Mars Perseverance deja de almacenar muestras de rocas debido a los escombros

El Colección de muestras del rover Mars Perseverance se topó con un enganche. NASA relaciones el rover dejó de almacenar muestras en caché después de que los escombros bloquearan parcialmente el carrusel de perforación (el dispositivo que almacena las brocas y pasa los tubos para su procesamiento interno). El rover encontró la anomalía el 29 de diciembre, pero el equipo de la misión tuvo que esperar hasta el 6 de enero para enviar un comando para extraer la broca, desenganchar el brazo robótico del carrusel y tomar fotografías para verificar qué sucedió.

Se cree que los obstáculos son los guijarros que cayeron del tubo de muestra durante la caída de la broca sacanúcleos, lo que impidió que la broca se asentara ordenadamente en el carrusel. El almacenamiento es fundamental para los planes de la NASA para traer las muestras a la Tierra.

Este no es el final de la recolección de muestras. La ingeniera jefe de muestreo de NASA/JPL, Louise Jandura, señaló que el carrusel fue diseñado para trabajar con escombros. Sin embargo, es la primera vez que el equipo ha tenido que retirar los escombros, y Jandura dijo que los operadores tardarán todo el tiempo que sea necesario para deshacerse de los guijarros de una «manera controlada y ordenada».

Esta no es la primera vez que Perseverance ha tenido problemas. El vagabundo no pudo recolectar muestras durante su primer intento, mientras el helicóptero Ingenuity sufrió un error de procesamiento durante su sexto vuelo. Sin embargo, esto ilustra los desafíos de la misión: incluso una actividad aparentemente pedante como almacenar una muestra puede salir mal en las condiciones equivocadas. Y cuando Marte está tan distante, las soluciones no son necesariamente fáciles o seguras.

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