Marte gira más rápido, encuentra misión de la NASA

Marte gira más rápido, encuentra misión de la NASA

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ATLANTA – Marte está girando más rápido que nunca, según los datos recopilados por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA en el planeta rojo.

El InSight ahora retirado estaba armado con una serie de instrumentos, incluidas antenas y un transpondedor de radio llamado RISE, o Experimento de estructura interior y rotación. Los instrumentos se utilizaron para rastrear la rotación de Marte durante los primeros 900 días de la misión al planeta.

Los astrónomos han determinado que la rotación del planeta está aumentando en aproximadamente 4 milisegundos de arco por año², o acortando la duración de un día marciano en una fracción de milisegundo por año. Un día marciano dura unos 40 minutos más que un día en la Tierra.

El aumento en la aceleración parece increíblemente pequeño y los investigadores no están del todo seguros de qué lo está causando. Sin embargo, sugieren que podría deberse a la acumulación de hielo en los polos marcianos o al ascenso de masas de tierra después de estar cubiertas de hielo. Cuando la masa de un planeta cambia de esta manera, puede hacer que la rotación del planeta se acelere.

Los hallazgos, basados ​​en un análisis de los datos de InSight compartidos antes de que la misión terminara y se retirara, se informaron en un Estudio de junio publicado en la revista Nature.

La misión InSight, la primera en estudiar el interior de Marte, originalmente estaba programada para durar unos dos años después de su aterrizaje en noviembre de 2018. Pero la NASA extendió la misión por otros dos años.

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La misión InSight continuó recopilando datos sobre Marte hasta el final. guardar silencio en diciembre de 2022 después de que el polvo impidió que sus paneles solares recibieran luz solar.

Los científicos utilizaron la Red del Espacio Profundo para transmitir señales a RISE en InSight, que luego reflejó la señal de regreso a la Tierra. Estas señales de transmisión ayudaron a los investigadores a monitorear los pequeños cambios de frecuencia causados ​​por el cambio Doppler, que es lo que hace que el tono de las sirenas cambie según su distancia. Los cambios de frecuencia se correlacionaron con la rotación del planeta.

«Lo que estamos buscando son variaciones de unas pocas decenas de centímetros en el transcurso de un año marciano», dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Sebastien Le Maistre, investigador principal de RISE en el Observatorio Real de Bélgica. «Lleva mucho tiempo y una gran cantidad de datos acumularse antes de poder ver estas variaciones».

Midiendo el bamboleo de Marte

Las búsquedas anteriores que fueron posibles gracias a las detecciones únicas de la misión dentro del planeta han confirmado que Marte tiene un núcleo de metal fundido. Luego, los investigadores usaron RISE para medir la oscilación de Marte a medida que el núcleo se mueve dentro de él.

El seguimiento del bamboleo, o nutación, de Marte permitió al equipo medir el tamaño del núcleo.

Los datos de RISE sugieren que el núcleo tiene un radio de aproximadamente 1.140 millas.

Esta nueva cifra se comparó con estimaciones anteriores del radio del núcleo que se recogidos mediante el seguimiento de ondas sísmicas mientras viajaban por el interior de Marte. Combinando estas medidas, los investigadores estiman que el núcleo de Marte tiene un radio de entre 1.112 y 1.150 millas.

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Si bien InSight ya no está operativo, su tesoro de datos recopilados durante cuatro años en la superficie marciana ha cambiado la forma en que los científicos entienden el planeta rojo. La misión fue la primera en revelar algunos de los secretos del interior marciano, y los científicos analizarán sus datos durante las próximas décadas.

«Es realmente bueno poder obtener esta última medición, y con tanta precisión», dijo Bruce Banerdt, quien fue el investigador principal de InSight antes de jubilarse el 1 de agosto, en un comunicado. Trabajó en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California durante 46 años.

«He estado involucrado en los esfuerzos para llevar una estación geofísica como InSight a Marte durante mucho tiempo, y resultados como este valen todas esas décadas de trabajo».

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