Microfósiles parecidos a hongos de 635 MILLONES de años encontrados en China podrían ayudar a la Tierra a recuperarse de la edad de hielo

Se han encontrado microfósiles en forma de hongo que datan de hace 635 MILLONES de años en China y pueden haber ayudado a la Tierra a recuperarse de la catastrófica edad de hielo al estimular la bioproductividad marina.

  • El fósil terrestre más antiguo se ha encontrado en China y se remonta a hace 635 millones de años.
  • Se cree que este microorganismo parecido a un hongo ayuda a la Tierra a recuperarse de una edad de hielo
  • Los expertos dicen que funcionó con otros microbios terrestres en la recuperación.
  • Juntos aceleraron el clima químico y entregaron fósforo a los océanos, lo que estimuló la bioproductividad marina.

Se creía anteriormente que los hongos habían surgido hace unos 240 millones de años, pero un nuevo descubrimiento ha reescrito la cronología de cuándo los organismos productores de esporas colonizaron la Tierra por primera vez.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto un microfósil con forma de hongo de 635 millones de años, lo que lo convierte en el fósil terrestre más antiguo jamás registrado, en cavidades rocosas en el sur de China.

Los investigadores dicen que evolucionó durante el período ediacárico, cuando el planeta estaba emergiendo de una catastrófica edad de hielo y el microorganismo pudo haber jugado un papel clave en su recuperación.

Junto con otros microbios terrestres, el organismo parecido a un hongo tenía la capacidad de acelerar el clima químico y entregar fósforo a los océanos, lo que estimuló la bioproductividad marina.

El fósil fue descubierto dentro de rocas sedimentarias de dolomita bien estudiadas de la formación Doushantuo inferior en el sur de China por científicos de Virginia Tech, la Academia de Ciencias de China, la Universidad de Educación de Guizhou y la Universidad de Cincinnati.

Tian Gan, un doctorado visitante. estudiante en el laboratorio Xiao, dijo: “Fue un descubrimiento accidental”.

‘En ese momento, nos dimos cuenta de que este puede ser el fósil que los científicos han estado buscando durante mucho tiempo.

“Si nuestra interpretación es correcta, será útil para comprender el cambio paleoclimático y la evolución temprana de la vida”.

El fósil fue descubierto dentro de rocas de dolomita sedimentarias bien estudiadas de la formación Doushantuo inferior en el sur de China.

El fósil fue descubierto dentro de rocas de dolomita sedimentarias bien estudiadas de la formación Doushantuo inferior en el sur de China.

El fósil preservado cuenta con múltiples órdenes de ramas, filamentos curvos (en la foto) y sistemas de ramificación en forma de escalera.

El fósil preservado cuenta con múltiples órdenes de ramas, filamentos curvos (en la foto) y sistemas de ramificación en forma de escalera.

El fósil conservado cuenta con múltiples órdenes de ramas, filamentos curvos y sistemas de ramificación en escalera.

Cuando la edad de hielo golpeó el planeta, congeló la superficie del océano a una profundidad de más de una milla y el medio ambiente era tan severo que ningún organismo podía sobrevivir.

La Tierra se ha recuperado y producido una biosfera más grande y compleja que antes, lo que ha sido un misterio para los científicos, pero el nuevo fósil definitivamente podría resolver el rompecabezas.

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Los investigadores creen que el microorganismo parecido a un hongo y otros similares ayudan a reacondicionar el medio ambiente, y lo hicieron utilizando su formidable sistema digestivo.

Los hongos tienen sistemas digestivos que pueden reciclar nutrientes vitales y descomponer químicamente las rocas y otras materias duras utilizando enzimas secretadas al medio ambiente, que luego pueden reciclarse y exportarse al océano.

“Los hongos tienen una relación mutualista con las raíces de las plantas, lo que les ayuda a movilizar minerales, como el fósforo”, dijo Gan.

Los hongos tienen sistemas digestivos capaces de reciclar nutrientes vitales y pueden descomponer químicamente las rocas y otras materias duras utilizando enzimas secretadas al medio ambiente, que luego pueden reciclarse y exportarse al océano (en la foto se muestra una imagen computarizada del fósil)

Los hongos tienen sistemas digestivos capaces de reciclar nutrientes vitales y pueden descomponer químicamente las rocas y otras materias duras utilizando enzimas secretadas al medio ambiente, que luego pueden reciclarse y exportarse al océano (en la foto se muestra una imagen computarizada del fósil)

“Debido a su conexión con las plantas terrestres y los importantes ciclos nutricionales, los hongos terrestres tienen una influencia impulsora en la erosión bioquímica, el ciclo biogeoquímico global y las interacciones ecológicas”.

Trabajos anteriores han sugerido que las plantas terrestres y los hongos formaron una relación simbiótica hace unos 400 millones de años, pero el nuevo fósil reescribe la línea de tiempo hasta hace 635 millones de años.

Shuhai Xiao, profesor de geociencias en el Virginia Tech College of Science, dijo: “La pregunta era:” Había hongos en el reino terrestre antes del surgimiento de las plantas terrestres “.

Y creo que nuestro estudio sugiere que sí. Nuestro fósil en forma de hongo es 240 millones de años más antiguo que el registro anterior. Este es, hasta ahora, el registro más antiguo de hongos terrestres. ”

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