Imágenes espaciales: lo mejor de 2020

Hubo increíbles imágenes cósmicas para deleitarse en 2020, desde la imagen del trigésimo cumpleaños del Hubble hasta imágenes de una muestra audaz tomada en un asteroide. Aquí está nuestra selección de ofertas del año.

El “arrecife de coral cósmico” del Hubble

El retrato presenta la nebulosa gigante NGC 2014 y su vecina NGC 2020

El telescopio Hubble, uno de los instrumentos científicos más importantes jamás construido, celebró su 30 aniversario en abril.

Para la ocasión, se lanzó una imagen extraordinaria mostrando una región de formación de estrellas cerca de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

En este magnífico retrato del Hubble, la gigantesca nebulosa roja (NGC 2014) y su vecino azul más pequeño (NGC 2020) residen en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea ubicada a 163.000 años luz de distancia.

Las nebulosas son vastas nubes interestelares de polvo y gas en las que puede ocurrir la formación de estrellas.

En el corazón de NGC 2014 hay un cúmulo de estrellas brillantes, cada una de las cuales es de 10 a 20 veces más masiva que nuestro Sol.

La imagen ha sido apodada el “arrecife de coral cósmico” porque los astrónomos pensaban que las nebulosas se parecían a un mundo submarino.

Un documental de BBC Horizon, que se emitió coincidiendo con el aniversario, presentó impresionantes vistas en 3D de imágenes icónicas del Hubble, como los Pilares de la Creación, parte de la Nebulosa del Águila.

Ver también: El universo del telescopio Hubble se reveló en 3D

Agarra el asteroide

Este año, Osiris-Rex de la NASA realizó una atrevida maniobra de “tocar y listo” con el asteroide Bennu, con el fin de recolectar muestras de roca y suelo para enviarlas a la Tierra.

READ  Médico de UPMC opina sobre COVID-19 en el condado de Allegheny

Los asteroides como Bennu son reliquias primitivas de los albores del Sistema Solar. Son los componentes básicos de los planetas que deambulan libremente y ofrecen una ventana a cómo nacieron mundos como la Tierra.

Para recolectar las muestras, Osiris-Rex usó un brazo largo con una cámara de recolección en forma de anillo al final. La nave espacial descendió hacia la superficie de Bennu, emitiendo una salpicadura de nitrógeno cuando el boom hizo contacto con el asteroide.

Esto es para que el gas agite la superficie de Bennu, permitiendo que los fragmentos del asteroide floten en la cámara de recolección.

La estrategia parece haber funcionado, como se ve en la secuencia de imágenes de arriba.

Mientras tanto, el 5 de diciembre, una misión japonesa para recolectar muestras de un asteroide diferente regresó a la Tierra con su precioso escondite. La sonda Hayabusa-2 liberó su cápsula de retorno de muestra, que lanzarse en paracaídas de forma segura en el desierto australiano.

Las muestras se analizarán en una instalación de tratamiento en la ciudad de Sagamihara, Japón.

Primer plano con el sol

Enero vio el lanzamiento de fotos tomadas por el Telescopio Solar Daniel K Inouye (DKIST) en Hawai mostró la superficie del Sol con un detalle sin precedentes.

Las imágenes muestran estructuras parecidas a células que son aproximadamente del tamaño del estado de Texas en los EE. UU. Son masas de gas o plasma calientes y excitados.

Las áreas brillantes indican dónde surge este material; las calles oscuras en el medio son donde se hunde el plasma más frío.

READ  Nave espacial japonesa que transporta muestras de suelo de asteroides se acerca a casa

DKIST es una estructura completamente nueva en Haleakalā, un volcán de 3.000 m de altura en la isla hawaiana de Maui.

Los científicos quieren usarlo para descubrir nuevos conocimientos sobre el comportamiento dinámico de nuestra estrella madre con la esperanza de poder predecir mejor sus explosiones de energía.

Estas colosales erupciones de partículas cargadas pueden dañar los satélites que orbitan la Tierra, dañar a los astronautas e incluso desactivar las redes eléctricas.

Júpiter sobrevuela

https://www.youtube.com/watch?v=xh3EKDghbuU

Lanzada en 2011, la sonda Juno de la NASA continúa enviando imágenes extraordinarias del planeta más grande del Sistema Solar, Júpiter.

La nave espacial capturó imágenes de los puentes de nubes arremolinadas del gigante gaseoso durante su vigésimo séptimo sobrevuelo cercano del mundo el 2 de junio.

El científico de la ciudad Kevin M Gill luego convirtió los datos en un video, que combina 41 imágenes fijas tomadas durante el pase cercano de Juno.

Los fotogramas se proyectaron digitalmente en una esfera, con una “cámara” virtual que proporcionaba vistas de Júpiter desde diferentes ángulos.

Entre otras cosas, las imágenes ofrecen vistas increíbles de la característica más notable de Júpiter, la mancha roja gigante, que en realidad es una tormenta gigante en curso.

Prueba de nave espacial

Parecido un poco a un cohete de la edad de oro de la ciencia ficción, el vehículo de la nave estelar de Elon Musk, a su debido tiempo, espera, transportará a los humanos al Planeta Rojo.

En diciembre, SpaceX probó el primer prototipo completo del vehículo, enviándolo en un vuelo de 12,5km directamente desde su plataforma en la planta de Boca Chica de la compañía en el sur de Texas.

READ  Los planetas 'rebeldes' podrían superar en número a las estrellas en la Vía Láctea, sugiere un estudio
Nave estelar
Los motores Starship Raptor son inusuales en la quema de metano como combustible

Estamos haciendo un poco de trampa con su inclusión aquí, ya que las imágenes no son del espacio, como tal. Pero es posible que lo veamos allí algún día, en un futuro no muy lejano.

El vuelo de prueba mostró algunas de las características únicas de la nave espacial, incluidos sus motores Raptor propulsados ​​por metano y una trayectoria de vuelo que incluye un descenso hacia la Tierra que mira hacia el vientre seguido de un giro vertical justo antes del aterrizaje.

Aterrizaje de emergencia
RUD. Pero el vuelo de prueba proporcionará a SpaceX datos invaluables.

Fue en esta etapa de prueba que el prototipo de la nave espacial, llamado SN8, se acercó a la plataforma con demasiada rapidez y fuerza, lo que resultó en lo que Musk describe como un RUD: un desmontaje rápido no programado. Un accidente, en otras palabras.

Pero el vuelo le habrá dado a SpaceX cantidades masivas de datos de ingeniería para masticar, ayudándolos a mejorar el vehículo. Y el próximo prototipo, el SN9, está esperando su turno en la plataforma de lanzamiento.

Sigue a Paul en Twitter

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *