La nave espacial de la NASA captura muchas más muestras de asteroides de las esperadas

Una nave espacial de la NASA que recientemente recolectó rocas de un asteroide capturó mucho más material del esperado. La agencia espacial estadounidense dice que muestra era tan grande que bloqueaba la puerta del contenedor del recolector.

La nave espacial Osiris-Rex completó con éxito su asteroide operación de muestra el 20 de octubre. El brazo robótico del explorador tocó el asteroide Bennu durante unos segundos para producir muestras de polvo y rocas para su recolección. Bennu se encuentra a unos 320 millones de kilómetros de la Tierra.

Luego, las muestras se atraparon en un dispositivo llamado cabezal de recolección. La NASA descubrió la puerta bloqueada del dispositivo en las imágenes recibidas del equipo que controla la nave espacial. El bloqueo hizo que algo de material de asteroides escapara hacia el espacio.

En esta imagen sin fecha proporcionada por la NASA, un contenedor de muestra se cierne sobre una cápsula en la nave espacial Osiris-Rex cerca del asteroide Bennu. (NASA vía AP)

Debido a esto, los científicos de la NASA tomaron la decisión de avanzar en la línea de tiempo para completar el siguiente paso en la operación. Esto implica guardar o almacenar el cabezal de recolección en un lugar seguro. cápsula dentro de la nave espacial.

“Tiempo es de la esencia”, Dijo Thomas Zurbuchen a los periodistas sobre el cambio de planes. Es el administrador asociado de ciencia de la NASA.

La operación de estiba de las muestras se realiza en una serie de pasos. Después de cada paso, la nave espacial envía información e imágenes a la Tierra. Diferentes miembros del equipo observan el proceso para asegurarse de que todo avance correctamente.

La nave espacial está tan lejos que sus señales tardan unos 18 minutos en llegar a la Tierra. Cualquier comunicación de los controladores terrestres requiere la misma cantidad de tiempo para llegar a Osiris-Rex. Debido a esto, se esperaba que el proceso de almacenamiento durara varios días.

Los científicos creen que la operación capturó hasta 400 gramos de material de asteroide. Esto es mucho más de los 60 gramos que la NASA dijo que esperaba que recolectara Osiris-Rex.

Pero los líderes de la misión dijeron que no sabrán exactamente cuánto material hay dentro hasta que la cápsula de muestra regrese a la Tierra. El equipo había planeado realizar un proceso para medir la muestra. Pero ese plan fue cancelado porque la NASA dijo que podría haber causado que se derramara aún más material.

En esta imagen tomada de un video publicado por la NASA, la nave espacial Osiris-Rex toca la superficie del asteroide Bennu el martes 20 de octubre de 2020 (NASA vía AP).

En esta imagen tomada de un video publicado por la NASA, la nave espacial Osiris-Rex toca la superficie del asteroide Bennu el martes 20 de octubre de 2020 (NASA vía AP).

“Creo que tendremos que esperar hasta llegar a casa para saber precisamente cuánto tenemos ”, dijo a los periodistas el investigador principal de Osiris-Rex, Dante Lauretta. “Como puedes imaginar, eso es difícil. … Pero la buena noticia es que vemos mucho material “.

Los miembros del equipo también habían considerado hacer otro intento de recolección. Pero el problema de la filtración llevó a la NASA a decidir en contra del plan. “Sinceramente, no podríamos haber realizado un mejor experimento de recolección”, dijo Lauretta.

Se espera que Osiris-Rex comience su regreso a la Tierra en marzo de 2021. El viaje durará dos años y medio, y la llegada prevista de la nave está programada para septiembre de 2023.

La misión marcó la primera operación de recolección de asteroides de la NASA. Japón es el único otro país que tiene capturado con éxito tal muestra.

Esta ilustración de archivo proporcionada por la NASA muestra la nave espacial Osiris-Rex en el asteroide Bennu. (500 metros) de ancho. (Laboratorio de imágenes conceptuales / Centro de vuelo espacial Goddard / NASA a través de AP, archivo)

Esta ilustración de archivo proporcionada por la NASA muestra la nave espacial Osiris-Rex en el asteroide Bennu. (500 metros) de ancho. (Laboratorio de imágenes conceptuales / Centro de vuelo espacial Goddard / NASA a través de AP, archivo)

Los asteroides se encuentran entre el material sobrante de la formación del sistema solar hace unos 4.500 millones de años. La NASA decidió recolectar una muestra de Bennu porque se cree que su material rico en carbono contiene Preservado bloques de construcción de nuestro sistema solar.

Los científicos dicen que las muestras de asteroides pueden ayudarlos a comprender mejor cómo se formaron los planetas y cómo comenzó la vida en la Tierra.

Soy Bryan Lynn.

Bryan Lynn escribió esta historia para VOA Learning English, basada en informes de The Associated Press, Reuters, Agence France-Presse y NASA. Ashley Thompson fue la editora.

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Palabras en esta historia

asteroide – n. objetos hechos de roca y metal que orbitan alrededor del sol, pero son más pequeños que los planetas

muestra – n. una pequeña cantidad de algo que le brinda información sobre lo que fue tomado

cápsulanorte. la parte de una nave espacial que transporta personas

de la esenciaphr. altamente importante

precisamente – adv. exactamente

preservar – v. mantener algo igual o evitar que se dañe o destruya

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