Ministro del gabinete de Singapur arrestado en rara investigación de corrupción de alto nivel

Ministro del gabinete de Singapur arrestado en rara investigación de corrupción de alto nivel

El ministro de transporte de Singapur fue arrestado en relación con una rara investigación de corrupción de alto nivel que también atrapó a un magnate hotelero multimillonario, dijo el organismo antisoborno del país.

El ministro de Transporte, S. Iswaran, fue «arrestado el 11 de julio de 2023» y «posteriormente puesto en libertad bajo fianza», dijo la Oficina de Investigación de Prácticas Corruptas (CPIB) en un comunicado enviado por correo electrónico el viernes, confirmando el arresto por primera vez.

El magnate hotelero Ong Beng Seng, una de las personas más ricas de Singapur, también fue arrestado el mismo día y puesto en libertad bajo fianza en relación con la investigación, dijo la oficina.

La oficina no reveló detalles de la investigación que se apoderó de la ciudad-estado, un centro financiero global clasificado entre los países menos corruptos del mundo.

A los ministros del gabinete se les pagan salarios comparables a los de los que ganan más en el sector privado para desalentar la corrupción.

La investigación sobre el jefe de transporte por parte de la poderosa Oficina Anticorrupción se amplió después de que se reveló que el Sr. Ong estaba incluido en la investigación.

El Sr. Ong es el director gerente de Hotel Properties Limited (HPL), que posee una serie de hoteles y resorts de lujo en lugares de Asia y el Pacífico.

En una presentación a la Bolsa de Valores de Singapur el viernes, la compañía dijo que Ong había recibido un «aviso de arresto» del CPIB y había pagado la fianza.

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Si bien los pasaportes de los arrestados generalmente se incautan, a Ong se le otorgó permiso para salir de Singapur el viernes, y el CPIB señaló que considera las solicitudes de viaje al extranjero «caso por caso».

El CPIB dijo que había «aceptado la solicitud del señor Ong de viajar al extranjero», pero aumentó su fianza a 100.000 dólares singapurenses (76.000 dólares).

«A su regreso, el Sr. Ong debe presentarse ante la CPIB y entregar su pasaporte a la oficina», agregó la CPIB.

Al Sr. Ong, residente permanente de Malasia en Singapur, se le atribuye haber ayudado a llevar el Gran Premio de Fórmula 1 a Singapur en 2008.

Su empresa privada GP de Singapur y la Junta de Turismo de Singapur renovaron el año pasado su contrato para albergar la carrera de F1 hasta 2028.

Mientras tanto, el primer ministro Lee Hsien Loong ordenó a Iswaran que tomara un permiso a principios de semana después de que el CPIB dijera que el ministro estaba «actualmente presenciando» una investigación en curso.

Lee dijo que el organismo anticorrupción había buscado su aprobación para una investigación formal que habría implicado entrevistar a Iswaran, entre otras personas.

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