Ministros venezolanos fueron informados del acuerdo por el cual fue encarcelado “Citgo Seis”, como muestran documentos

Por Luc Cohen

(Reuters) – Seis ejecutivos de la refinería estadounidense Citgo han sido encarcelados en Caracas por cargos de injerto desde 2017, pero documentos judiciales vistos por Reuters muestran que altos funcionarios venezolanos han sido informados del acuerdo que el fiscal jefe del país acusó a los seis ejecutivos. de haber firmado. secreto.

Los documentos, que no han sido reportados anteriormente, muestran que durante al menos dos reuniones de directorio de la petrolera estatal Petróleos de Venezuela, propietaria de la refinería estadounidense, se informó a altos funcionarios venezolanos -entre ellos tres ministros- sobre el acuerdo propuesto para Citgo. pedir prestado hasta $ 4 mil millones.

La financiación nunca se ejecutó y un tribunal de Caracas condenó a los seis ejecutivos a entre ocho y 13 años de prisión a fines de 2020. Washington acusó al presidente venezolano Nicolás Maduro de utilizar a ejecutivos encarcelados como moneda de cambio para pedir concesiones políticas a Estados Unidos.

Maduro, quien perdió el control de Citgo en 2019 debido a la oposición venezolana a raíz de las sanciones de Estados Unidos contra PDVSA destinadas a derrocarlo, acusa a Estados Unidos de intentar fomentar un golpe de estado para hacerse con el control del petróleo venezolano.

Los seis ejecutivos, José Pereira, José Luis Zambrano, Alirio José Zambrano, Jorge Toledo, Tomeu Vadell y Gustavo Cárdenas, han negado las acusaciones. El grupo incluye cinco ciudadanos estadounidenses naturalizados y un residente permanente.

Los fiscales calificaron la propuesta de Frontier Management Group Ltd y Apollo Global Management LLC de refinanciar la deuda de Citgo como “desfavorable para la empresa”.

El 21 de noviembre de 2017, un día después de que los hombres fueran arrestados en una reunión en la sede de PDVSA en Caracas, el fiscal jefe de Venezuela, Tarek Saab, dijo en una conferencia de prensa que había firmado el acuerdo “sin siquiera comunicarse o coordinarse con las autoridades competentes. “.

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Sin embargo, las actas de la reunión reveladas y vistas por Reuters muestran que el 14 de junio de 2017, el directorio de PDVSA acordó negociar con Apollo y Frontier, especificando que el directorio debe aprobar los términos finales. Los registros también muestran que en una reunión el 18 de mayo de 2017, la junta también discutió los planes de refinanciamiento de Citgo.

La junta directiva de PDVSA incluyó a la entonces canciller Delcy Rodríguez, quien también fue vicepresidenta de Asuntos Internacionales de PDVSA. Rodríguez es ahora el vicepresidente ejecutivo de Maduro.

En la línea “cc” de ambas actas se ha insertado su nombre y el del ministro de Planificación Ricardo Menéndez y del exministro de Alimentación Rodolfo Marco Torres, también del directorio de PDVSA. Reuters no pudo determinar si Rodríguez, Menéndez y Torres asistieron a alguna de estas reuniones.

“¿Cómo se pudo haber hecho todo esto a espaldas del ejecutivo nacional, sin su aprobación, para usar las palabras de la fiscalía, si se firmó o se le entregó a la ciudadana Delcy Rodríguez?” dijo un abogado defensor de Pereira, Zambrano y Zambrano en un comunicado de cierre el 26 de noviembre de 2020.

Otro abogado de Pereira, Zambrano y Zambrano declinó hacer más comentarios, al igual que un abogado de Toledo y Cárdenas.

Un abogado de Vadell dijo a Reuters sobre los comentarios que envió al juez al final del juicio, citando la ausencia del nombre de Vadell en las actas de PDVSA como evidencia adicional de que su cliente no participó en el acuerdo.

Ni Rodríguez, ni Torres, ni el Ministerio de Planificación respondieron a las solicitudes de comentarios.

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La Fiscalía General de Venezuela, el Ministerio de Información y PDVSA no respondieron a las preguntas de Reuters.

Citgo declinó hacer comentarios.

Pereira, entonces director ejecutivo interino de Citgo, reconoció su participación en las conversaciones de refinanciamiento, pero dijo que estaba actuando de acuerdo con las instrucciones del directorio de PDVSA. Los otros cinco hombres dijeron que no estaban involucrados en el trato y que las finanzas corporativas no estaban entre sus responsabilidades laborales.

Estados Unidos etiqueta a Maduro como un dictador que manipuló su reelección de 2018 y usa el sistema judicial para reprimir la disidencia. Maduro dice que Washington quiere controlar las reservas de petróleo de Venezuela y tiene como objetivo derrocarlo con un golpe.

El Departamento de Estado de Estados Unidos calificó el juicio como un “tribunal canguro”. Un portavoz del Departamento de Estado, cuando se le preguntó sobre los documentos que mostraban que los funcionarios venezolanos estaban al tanto de las negociaciones, calificó las detenciones como “injustas e ilegales”.

“Continuaremos trabajando con nuestros aliados para exigir la liberación de CITGO-6 y otros estadounidenses detenidos ilegalmente en el extranjero”, dijo el portavoz.

Una persona cercana a Apollo dijo que la compañía estudió el acuerdo después de ser contactada por Frontier, pero decidió no participar. Frontier, con sede en Dubai, cerró en octubre de 2019, según el Registro Público de Dubai.

(Reporte de Luc Cohen en Nueva York; Reporte adicional de Matt Spetalnick en Washington; Editado por David Gregorio)

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