Mira cómo SpaceX realiza la primera inmersión nocturna desde 1968

Cuatro astronautas están trayendo ojos rojos a la Tierra.

El sábado a las 8:35 pm hora del este, una tripulación de cuatro, tres astronautas de la NASA y uno de la agencia espacial japonesa, partió de la Estación Espacial Internacional en una cápsula construida por SpaceX.

“Gracias por su hospitalidad, lamentamos habernos quedado un poco más”, dijo Michael Hopkins, el comandante de Crew Dragon Resilience, refiriéndose a la salida del vuelo con retraso en el tiempo. “Nos volveremos a encontrar en la Tierra”.

Los astronautas darán vueltas al planeta varias veces durante las próximas horas hasta que lleguen la madrugada del domingo al Golfo de México al sur de la ciudad de Panamá, Florida.

La NASA no ha realizado una inmersión nocturna como esta desde 1968, cuando Apolo 8, la primera misión para enviar astronautas alrededor de la luna, ha regresado a la Tierra.

La hora aproximada del chapoteo es a las 2:57 del domingo, hora de Nueva York. SpaceX en unn actualización el sábado por la tarde Informó que el clima seguía siendo favorable para un aterrizaje.

La agencia ha programado una conferencia de prensa con la NASA, SpaceX y otros funcionarios para las 5 am del domingo.

La NASA y SpaceX están transmitiendo cobertura en vivo de estas operaciones. NASA TV o puede ver el video en el reproductor incorporado arriba.

Será un largo viaje. Los astronautas abordaron el Crew Dragon y la escotilla se cerró a las 6:26 pm, pero luego pasaron más de dos horas antes de que la cápsula despegara cuando los astronautas verificaron que no hubiera fugas de aire ni de la cápsula, llamada Resiliencia, ni de la cápsula. estación Espacial. Resilience se autolanzó a las 8:35 pm y luego realizó una serie de disparos de propulsor para alejarse de la estación espacial.

SpaceX ha confirmado que el propulsor golpea se completaron a las 10:17 pm. La cápsula ahora circulará alrededor de la planta hasta que Florida se alinee en la posición correcta para que salpique en el Golfo de México.

Justo antes de las 2 de la madrugada, mientras se prepara para su regreso a la Tierra, el Crew Dragon lanzará lo que SpaceX llama la sección “tronco” de la nave espacial: el compartimento cilíndrico debajo de la cápsula en forma de gota. El tronco se quemará en la atmósfera.

Cinco minutos después de que se separe el tronco, la cápsula disparará sus propulsores para salir de la órbita.

Una vez que esté lo suficientemente bajo en la atmósfera terrestre, los paracaídas se abrirán para bajar suavemente la cápsula al mar.

Las naves espaciales pueden regresar a la Tierra de manera segura por agua o tierra.

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Durante las décadas de 1960 y 1970, las cápsulas Mercury, Gemini y Apollo de la NASA se derramaron en el océano cuando las cápsulas soviéticas terminaron sus viajes por tierra. Las cápsulas Soyuz actuales de Rusia continúan haciendo aterrizajes, al igual que las cápsulas Shenzhou que transportan astronautas a China.

La NASA regresó a los aterrizajes acuáticos el 2 de agosto de 2020, cuando la primera tripulación que regresó a la Tierra en una cápsula SpaceX Crew Dragon, la misma que transportó a los astronautas a la estación espacial la semana pasada, aterrizó cerca de Pensacola, en Florida.

Volver del entorno de caída libre de la órbita a las fuerzas normales de gravedad en la Tierra a menudo desorienta a los astronautas. Un aterrizaje en el agua agrega la posibilidad de mareos.

Durante una conferencia de prensa el año pasado, Douglas Hurley, un miembro anterior de la tripulación que completó un aterrizaje en el agua en la cápsula SpaceX, dijo que había leído los informes de los astronautas de la misión Skylab de la NASA, algunos de los últimos antes que él en realizar aterrizajes en el agua. “Ha habido algunos desafíos posteriores al aterrizaje”, dijo. “La gente no se sentía bien, y ya sabes, así es con un aterrizaje en el agua, incluso si no estás descompuesto como nosotros”.

Hurley reconoció que los vómitos no habrían sido inesperados.

“Hay bolsas si las necesita, y las tendremos a mano”, dijo. Agregó que “si esto sucediera, ciertamente no sería la primera vez que sucede en una nave espacial”.

La nave espacial estadounidense no realizó un aterrizaje nocturno en el agua por astronautas después del Apolo 8, dice la NASA.

Esa tripulación llegó antes del amanecer del 27 de diciembre de 1968, a unas 1.000 millas al suroeste de Hawai. The Times al día siguiente lo llamó “un rocío puntual” y señaló que la tripulación permaneció en su cápsula durante aproximadamente 90 minutos antes de ser sacada del Océano Pacífico por un escuadrón de helicópteros USS Yorktown. William Anders, el piloto del módulo lunar de la misión, dijo en la radio mientras estaba en la cápsula: “Sáquennos de aquí, no soy el marinero de este barco”. (James Lovell, su compañero de tripulación, había sido capitán de la Armada de los Estados Unidos).

SpaceX intentó trabajar de noche y en enero recuperó con éxito una cápsula de carga que se estrelló en el Golfo de México, al oeste de Tampa Bay.

Una ventaja de un desembarco nocturno podría ser que es probable que haya menos barcos privados alrededor. Eso fue todo un problema en agosto, cuando la cápsula SpaceX anterior se estrelló. Más de una docena de barcos, uno de ellos con la bandera de la campaña de Trump, entraron en la cápsula chamuscada y algunos entraron para verlos más de cerca.

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El incidente generó preocupación entre los funcionarios de la NASA y SpaceX sobre los procedimientos de seguridad y protección. Si hubiera habido una emergencia, dijeron los funcionarios de la NASA, los botes privados podrían haber obstaculizado los esfuerzos de recuperación. Agregaron que puede haber habido vapores venenosos de la cápsula que representaban un riesgo para los navegantes.

Para evitar tal resultado, la Guardia Costera establecerá esta vez una zona de seguridad de 11.5 millas alrededor del sitio del amerizaje y ahuyentará a los intrusos.

Por lo general, el riesgo de que la basura espacial golpee una nave espacial que vaya hacia o desde la estación espacial es bajo. Por lo general, es un viaje bastante corto, alrededor de un día, y una nave espacial como Crew Dragon es bastante pequeña, por lo que no es un gran objetivo para un pedazo de escombros rebeldes.

Pero cuando Otro grupo de astronautas, Crew-2, fue lanzado la semana pasada. en otro Crew Dragon, se asustaron un poco cuando el control de la misión en la sede de SpaceX en California les dijo que había un trozo de escombros se dirigió hacia ellos. Se volvieron a poner sus trajes espaciales y volvieron a sentarse en caso de que la nave espacial fuera golpeada, lo que podría haber causado que la cápsula se despresurizara.

El control de la misión proporcionó una actualización tranquilizadora: un análisis más detallado indicó que el enfoque más cercano a los desechos espaciales no era tan cercano después de todo. Sin embargo, como precaución, los astronautas esperaron hasta que les dijeron que la basura espacial había pasado.

Al día siguiente, un portavoz de la NASA dijo que los escombros habían pasado una distancia de 28 millas, no muy cerca.

Luego, el Comando Espacial de EE. UU., Que rastrea los escombros en órbita, trajo una actualización más desconcertante: el trozo de escombros que supuestamente pasó por el dragón de la tripulación nunca existió. Un portavoz del comando espacial dijo que se está realizando una revisión para determinar qué causó la falsa alarma.

Hay cuatro astronautas en la tripulación-1:

Victor Glover, De 45 años, seleccionado por la NASA en 2013 como astronauta, se encuentra en su primer vuelo espacial. Él también es el primer astronauta negro de la NASA ser miembro de la tripulación de una estación espacial.

Michael S. Hopkins, 52, un coronel de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos, es el comandante del vuelo. (El coronel Hopkins es también el primer miembro de la recién creada Fuerza Espacial de EE. UU. En ir al espacio). Fue uno de los nueve astronautas seleccionados por la NASA en 2009. Hizo un viaje anterior a la Estación Espacial Internacional, en 2013-14, gastando 166 días en órbita.

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Soichi Noguchi, De 56 años, astronauta de JAXA, la agencia espacial japonesa, está completando su tercer viaje al espacio. Fue miembro de la tripulación del transbordador espacial Discovery en 2005, en el primer lanzamiento del transbordador después de la pérdida de Columbia y sus siete astronautas más de dos años antes.

Durante esa visita a la Estación Espacial Internacional, el Sr. Noguchi realizó tres caminatas espaciales. Esto incluyó uno para probar técnicas desarrolladas para reparar daños a las baldosas térmicas en el transbordador similar a lo que Columbia había condenado cuando volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra. En 2009-10, pasó cinco meses en órbita como miembro de la tripulación de la estación espacial.

Shannon Walker, De 55 años, tenía una asignación anterior en la estación espacial en 2010. La Dra. Walker tiene un doctorado en física espacial de la Universidad de Rice, donde estudió cómo el viento solar interactuaba con la atmósfera de Venus.

La estación espacial fue un poco más ocupado de lo habitual desde otra cápsula SpaceX Crew Dragon, Endeavour, atracado el sábado 24 de abril. Esto llevó el número de tripulantes de la estación a 11, el mayor número de astronautas a bordo desde que los transbordadores espaciales dejaron de volar (el el récord de la mayoría a bordo es 13). Los cuatro astronautas están dejando a siete astronautas: tres de la NASA, dos de la agencia espacial rusa Roscosmos, uno de la Agencia Espacial Europea y uno de JAXA.

Pero mientras estuvieron allí, llevaron a cabo experimentos científicos que incluyeron trozos de tejido que imitan los órganos humanos y cultivaron rábanos y otras verduras. También realizaron caminatas espaciales para instalar equipos fuera de la estación espacial, incluso para prepararla para nuevos paneles solares.

Y justo antes de irse, Glover celebró su 45 cumpleaños en órbita.

Otros astronautas también saborearon sus últimos momentos en órbita con las imágenes publicadas en Twitter.

Si el aterrizaje es similar al regreso del pasado mes de agosto, el personal de SpaceX se dirigirá a la cápsula, comprobará que está intacta y no perderá ningún propulsor tóxico y recuperará los paracaídas.

Un recipiente de salvamento más grande sacará la cápsula del agua. A continuación, se abre la trampilla para permitir la salida de los cuatro astronautas.

Después de los controles médicos, los astronautas se dirigirán a tierra. Desde allí, volarán a Houston. La cápsula volará a Cabo Cañaveral, donde se renovará para otro vuelo al espacio.

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