Mueren dos residentes de una residencia de ancianos tras una epidemia legionaria

Según el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, dos personas con la enfermedad del legionario murieron en un asilo de ancianos de Manhattan después de que se descubriera Legionella, una bacteria que causa la enfermedad, en la instalación.

No estaba claro si los legionarios fueron la causa principal de sus muertes, dijo un portavoz del departamento.

El estado investigó un total de ocho posibles casos de enfermedad del legionario asociados con el Asilo de Ancianos de Amsterdam en Morningside Heights entre junio y principios de septiembre, dijo el portavoz del departamento de salud. Cuatro de las ocho personas murieron, incluidas dos de las que se confirmó que tenían la enfermedad, dijo. También se confirmó un tercer caso no fatal positivo para la enfermedad del legionario.

Los otros cinco casos involucraron a personas que tenían evidencia preliminar de la enfermedad.

Los nombres de los residentes muertos no fueron revelados.

Las edades de los ocho residentes del hogar de ancianos oscilaban entre 69 y 93 años, según un portavoz del hogar de ancianos.

No se ha determinado la fuente de las infecciones en el edificio, según el estado y el portavoz del hogar de ancianos, pero se han impuesto restricciones de agua en el ala oeste de la instalación, donde vivían las personas con casos sospechosos.

«Amsterdam Nursing está trabajando en estrecha colaboración para ayudar a aclarar el asunto de cualquier manera posible», dijo Jeff Jacomowitz, portavoz del asilo de ancianos el martes.

Las bacterias pueden causar la enfermedad del legionario y la fiebre de Pontiac, que es más leve, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La enfermedad del legionario puede ser fatal en alrededor del 10 por ciento de los casos, según los CDC

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Las personas pueden infectarse cuando respiran un rocío o vapor que contiene la bacteria, que podría provenir de las torres de enfriamiento o las duchas y los jacuzzis de un edificio. según el departamento de salud de la ciudad. La enfermedad rara vez se transmite de persona a persona.

Los casos de enfermedad del legionario han aumentado en casi un promedio 12 por ciento por año entre 2007 y 2018 en Nueva York, según datos de la ciudad. La mayoría de las personas que están expuestas a la bacteria Legionella no están infectadas. Pero entre las personas que sí lo hacen, las personas con alto riesgo de enfermarse incluyen personas de 50 años o más, aquellas con sistemas inmunológicos debilitados y aquellas con enfermedades crónicas como la enfermedad pulmonar.

En la ciudad, las tasas de infección son más altas entre las personas mayores, negras y de bajos ingresos, que tienen más probabilidades de vivir en viviendas en mal estado. Legionella prospera en condiciones más cálidas, lo que significa que es probable que los riesgos aumenten a medida que el clima se calienta.

El hogar de ancianos instaló filtros de «grado hospitalario» en los grifos y cabezales de ducha del edificio, dijo Jacomowitz. Además, la instalación proporciona agua embotellada para beber y lavar, dijo.

De acuerdo a Departamento de Salud de la Ciudad, las personas no pueden contraer la enfermedad del legionario al beber agua que contiene la bacteria. Aquellos que usan esa agua para cocinar o preparar bebidas calientes deben comenzar con agua fría, sugiere la agencia.

Desde 2015, el estado de Nueva York ha exigido que las torres de refrigeración de edificios se registren, inspeccionen periódicamente y se analicen para detectar legionela.

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Según datos de la ciudad, el hogar de ancianos de Ámsterdam ha sido citado dos veces por infracciones desde 2017, en cinco inspecciones del sistema de la torre de refrigeración. Una infracción en 2017 involucró una nueva torre de refrigeración que no se había limpiado o desinfectado correctamente antes de su uso, y una segunda infracción implicó la falta de recolección y análisis de una muestra de Legionella en marzo de 2021. La inspección más reciente en octubre de 2021 no mostró infracciones.

Las muestras analizadas por la instalación en enero y junio de este año no mostraron bacterias detectables, dijo el portavoz del Departamento de Salud del estado.

El asilo de ancianos de Ámsterdam cumplió plenamente con las reglas del departamento de salud de la ciudad en 2021, dijo Jacomowitz.

adeel hassan Y ana barnard Reportaje aportado.

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