Muestras de rocas lunares de China muestran que la lava fluyó en la luna hace 2.000 millones de años: investigadores

de China lunar muestras de rocas – las primeras rocas lunares volvieron a tierra en más de 40 años, muestra que la lava fluyó a través de él hace 2 mil millones de años, según científicos.

En un estudio publicado el jueves en la revista Science, un grupo de autores internacionales liderados por investigadores de la Academia China de Ciencias Geológicas en Beijing dijo que la misión lunar Chang’e 5 recolectó muestras de lavas lunares de basalto jóvenes de la región de Oceanus Procellarum.

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“Los datos orbitales indican que las unidades volcánicas más jóvenes en la luna son lavas basálticas en Oceanus Procellarum, una región con altos niveles de los elementos productores de calor potasio, torio y uranio”. el equipo escribió.

Lander chino Chang’e 5 utilizó un taladro para recolectar muestras a unos 170 kilómetros al este-noreste de Arzobispo Rümker – un gran complejo volcánico – y utilizó la datación radiactiva para determinar su edad.

Muestras lunares del programa de exploración lunar de la Misión Chang’e-5 de China se exhiben durante una exhibición en el Museo Nacional en Beijing, China, el 3 de marzo de 2021.
(REUTERS / Tingshu Wang)

Al medir el químico y las composiciones mineralógicas de las rocas volcánicas, el equipo descubrió que la luna permaneció volcánicamente activa más tiempo de lo que indicaría su tamaño.

Las rocas lunares de las misiones Apolo y soviética en las décadas de 1960 y 1970 revelaron por primera vez que vulcanismo en la luna sucedió durante cientos de millones de años.

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Los autores del nuevo estudio señalan que “no hay evidencia de altas concentraciones de elementos productores de calor en el manto profundo de la luna que generaron estas lavas, por lo que se necesitan explicaciones alternativas para la longevidad del magmatismo lunar”.

El análisis químico no mostró una abundancia de elementos radiactivos que hubieran proporcionado el calor necesario para que ocurriera el vulcanismo tardío, y los científicos Sigo sin saberlo porque la lava fluyó sobre la luna mucho tiempo después de su formación.

Algunos teorizan que las fuerzas gravitacionales de la Tierra pueden haber jugado un papel.

Los hallazgos pueden ayudar a los científicos a fechar regiones de la superficie en otras partes del sistema solar.

“El número de cráteres de impacto en una superficie refleja su edad relativa, y las superficies más antiguas tienen más cráteres. La luna es el único cuerpo planetario donde las edades de los cráteres de impacto se han calibrado con datación radiométrica. Luego, la cronología lunar se utiliza para inferir la edades de otras superficies planetarias en todo el sistema solar “, explicaron los investigadores.

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Hasta ahora, los científicos se habían basado casi por completo en fechar muestras lunares que tenían 3 mil millones de años de antigüedad o más.

“En este estudio, obtuvimos una edad muy precisa de alrededor de 2 mil millones de años, más o menos 50 millones de años”, dijo el coautor estadounidense Brad Jolliff, científico planetario de la Universidad de Washington en St. Louis. dijo en un comunicado. “Es un resultado fenomenal. En términos de tiempo planetario, es una determinación muy precisa. Y eso es lo suficientemente bueno para distinguir entre las diferentes formulaciones de la cronología”.

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La luna se formó hace unos 4.500 millones de años, 30 a 50 millones de años después del origen del sistema solar.

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