NASA y SpaceX estudiarán la actualización del telescopio Hubble en órbita más alta

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CNN

Funcionarios de la NASA firmaron un acuerdo de la Ley del Espacio con SpaceX para investigar los beneficios y riesgos de tener una misión privada al servicio del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, de casi 33 años, llevándolo a una órbita más alta para extender su vida útil, anunció la agencia espacial el jueves.

“Hubble es tremendamente exitoso. … Está haciendo una gran ciencia mientras hablamos ”, dijo en una conferencia de prensa Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

Pero SpaceX se acercó a la agencia espacial hace unos meses con la idea, dijo, y el equipo de la NASA ahora planea evaluar cómo una misión privada podría ayudar a «actualizar» y mantener el telescopio.

Zurbuchen agregó que aún no está claro si esta misión se puede llevar a cabo o no y que el objetivo del acuerdo es solo explorar la viabilidad técnica de la idea.

Jessica Jensen, vicepresidenta de operaciones e integración de clientes de SpaceX, dijo que la empresa aeroespacial privada «tiene mucha experiencia en el acoplamiento (de naves espaciales) con la Estación Espacial Internacional».

SpaceX quiere usar este conocimiento como base y averiguar si es posible una maniobra de acoplamiento similar con el telescopio Hubble, dijo Jensen.

Podría hacerse «sin costo alguno para el gobierno», según un Comunicado de prensa de la NASA. El Acuerdo de la Ley Espacial en sí no implicará ningún intercambio de fondos, según el comunicado.

Lanzado en 1990, el observatorio espacial realizó varias misiones de mantenimiento durante la era del transbordador espacial de la NASA, con el última misión realizada en 2009. Pero la agencia espacial retiró el transbordador espacial en 2011y desde entonces ninguna nave espacial ha regresado.

Las misiones de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX ya se han hecho cargo de gran parte del trabajo realizado por el programa del transbordador espacial, incluido el transporte de astronautas hacia y desde la ISS.

El esfuerzo de enviar una misión privada al Hubble podría ser un parte de un programa SpaceX previamente anunciado y financiado con fondos privados llamado Polaris. Ese programa nació de una idea de Jared Isaacman, el CEO multimillonario de la plataforma de pagos Shift4, quien atrajo la atención internacional por primera vez cuando pagó a la compañía para que lo llevara a él y a tres invitados en un viaje de tres días a la órbita Tierra a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon el año pasado.

Él Anunciado el programa Polaris en febrero, y en ese momento dijo que el programa incluiría al menos tres misiones SpaceX.

Se espera que el primer vuelo del programa, llamado Polaris Dawn, dure hasta cinco días. Incluirá una tripulación de Isaacman y otras tres personas, que viajarán a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon al cinturón de radiación de Van Allen, que tiene un cinturón interior que se extiende desde aproximadamente 400 a 6,000 millas (644 a 9,656 kilómetros) sobre el Tierra. Está programado para despegar no antes de marzo 2023.

La segunda misión Polaris podría ser un candidato principal para enviar una cápsula SpaceX al Hubble, dijo Isaacman en la conferencia de prensa del jueves.

Todavía no está claro si una nave espacial autónoma no tripulada podría realizar una misión de servicio del Hubble en lugar de requerir una tripulación a bordo, según Jensen.

Zurbuchen agregó que todo es parte de lo que SpaceX y la NASA explorarán como parte de este acuerdo de la Ley del Espacio.

«Estamos viendo ideas locas todo el tiempo», dijo. «Esto es lo que debemos hacer».

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