Nebulosa de la Llama: Impresionantes nubes interestelares capturadas en nuevas imágenes

La observación fue realizada por el Experimento Atacama Pathfinder, gestionado por el Observatorio Europeo del Sur en el desierto de Atacama en Chile.

Orión no es solo una constelación popular. Esta región del cielo también es donde gigantescas nubes de hidrógeno conducen al nacimiento de nuevas estrellas y planetas. Las nubes moleculares están entre 1.300 y 1.600 años luz de distancia de nuestro planeta de origen.

La Nebulosa de la Llama tiene un cúmulo de estrellas jóvenes en su centro. Estas estrellas liberan radiación de alta energía, lo que hace que las nubes de gas brillen espectacularmente.

Las nuevas imágenes son el resultado de las observaciones realizadas hace unos años por Thomas Stanke, un ex astrónomo del Observatorio Europeo Austral, y su equipo. Las imágenes recién procesadas de la Nebulosa de la Llama, junto con otras observaciones, fueron aceptadas para su publicación en la revista. Astronomía y astrofísica.

Esta nueva mirada a las características distintivas de Orion se produjo después de que se instalara la herramienta SuperCam en el Experimento Atacama Pathfinder. El instrumento está diseñado para observar las nubes moleculares que se encuentran en la galaxia de la Vía Láctea. Para esta investigación en particular, el equipo lo utilizó para buscar ondas de radio liberadas por el monóxido de carbono en las nubes de Orión.

«Como les gusta decir a los astrónomos, cada vez que hay un nuevo telescopio o instrumento, mira a Orión: ¡siempre habrá algo nuevo e interesante por descubrir!» Stanke dijo en un comunicado.

Mientras observaban la Nebulosa de la Llama y sus alrededores, los investigadores también observaron las nubes que reflejaban la luz de las estrellas cercanas y descubrieron una nueva nebulosa circular pequeña a la que llamaron Nebulosa de la Vaca. La herramienta SuperCam puede ayudar a los astrónomos a mapear estos viveros estelares donde nacen las estrellas.

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La Nebulosa de la Llama domina la mitad izquierda dentro del rectángulo amarillo de la imagen de abajo. A la derecha hay un reflejo de la nebulosa NGC 2023 y arriba a la derecha está la Nebulosa Cabeza de Caballo.

Desplácese hacia adelante y hacia atrás entre las imágenes para ver las diferencias en el fondo, una capturada en luz infrarroja por el Telescopio de exploración visible e infrarroja para astronomía en el Observatorio Paranal en Chile y la otra en luz visible por Digitized Sky Survey 2.

Dada la popularidad de Orión, los telescopios pasaron sobre esta parte del cielo en una multitud de longitudes de onda de luz.

A pesar de la apariencia ardiente de la Nebulosa de la Llama, las nubes son muy frías y solo alcanzan unas pocas decenas de grados por encima del cero absoluto. El cero absoluto es negativo en 273,15 grados Celsius o negativo en 459,67 grados Fahrenheit.

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