Neptuno se ve fuera de este mundo en la última imagen del telescopio James Webb

Es Neptuno como si nunca antes se hubiera visto.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio publicó una imagen del planeta el miércoles que, según dijo, es la vista más clara de los anillos de Neptuno en 30 años y ha puesto al planeta bajo una nueva luz.

La Dra. Heidi Hammel, una científica que trabaja para el Telescopio Espacial James Webb que capturó los anillos, dijo que lloró cuando vio la imagen. «Estaba gritando, haciendo que mis hijos, mi mamá e incluso mis gatos se vieran», dijo. escribió en Twitter.

Neptuno y una de sus lunas, Tritón, arriba a la izquierda, captados por el telescopio Webb.


Foto:

Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial / NASA / ESA / Zuma Press

El telescopio Webb, lanzado a fines del año pasadoes 100 veces más potente que el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, que ha estado orbitando la Tierra durante más de 30 años.

La nueva imagen de Webb muestra un Neptuno luminiscente rodeado de anillos brillantes y polvorientos. El telescopio de espacio profundo también capturó siete de las 14 lunas conocidas de Neptuno, de las cuales la más brillante es Tritón. Esa luna está cubierta por un brillo helado de nitrógeno condensado que refleja gran parte de la luz solar que la golpea, dijo la NASA.

La NASA no respondió a una solicitud de comentarios.

Neptuno, descubierto por primera vez en 1846es casi cuatro veces más ancha que la Tierra y 30 veces más lejos del Sol que nuestro planeta.

El telescopio Webbdesarrollado conjuntamente por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, orbita alrededor del sol a aproximadamente 1 millón de millas de la Tierra.

A diferencia del Hubble, que detecta principalmente la luz visible, Webb la detecta principalmente luz infrarroja. Esto le permite capturar imágenes de galaxias más viejas y distantesdando a los astrónomos una mirada a cómo se formó el universo justo después del Big Bang hace casi 14 mil millones de años.

En julio, la NASA publicó las fotos de Webb que se decía que eran las más profundas del universo jamás tomadas. El presidente Biden presentó las fotos a la Casa Blanca en ese momento: «Hoy es un día histórico», dijo Biden, y agregó que las primeras imágenes del telescopio «muestra lo que podemos lograr y lo que podemos averiguar más».

Las cámaras infrarrojas de Webb no mostraron a Neptuno en su tonalidad azul, como sí lo hizo el Hubble. En cambio, las imágenes de Webb recolectaron puntos brillantes en el planeta que, según la NASA, son nubes de hielo de metano.

Video relacionado: la nave espacial DART de la NASA chocará intencionalmente con un asteroide el lunes en un intento de alterar la trayectoria de la roca espacial. La misión tiene como objetivo probar la tecnología capaz de defender la Tierra de posibles amenazas de asteroides. Foto ilustrativa: NASA y Laura Kammermann

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Correcciones y ampliaciones
La NASA publicó una imagen de Neptuno el miércoles que, según afirma, es la vista más clara de los anillos del planeta en 30 años. Una versión anterior de este artículo afirmaba incorrectamente que la imagen se publicó el martes. (Corregido el 22 de septiembre)

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