¿No estás satisfecho con los aviones Thunder JF-17?  Nigeria recibirá aviones de combate italianos M-346 a finales de 2024

¿No estás satisfecho con los aviones Thunder JF-17? Nigeria recibirá aviones de combate italianos M-346 a finales de 2024



La Fuerza Aérea de Nigeria se está preparando para recibir la llegada del primer lote de seis aviones de entrenamiento de combate ligero M-346FA de fabricación italiana a finales de este año, lo que marca un salto crucial en las capacidades de la fuerza aérea del país.

Fabricado por Leonardo, el M-346FA, diseñado originalmente como un avión de entrenamiento biplaza, ha sido adaptado para funciones de combate y desempeñará un papel vital en la estrategia de defensa de Nigeria.

La adquisición ayudará a Nigeria a fortalecer sus capacidades aéreas en apoyo aéreo, interdicción aérea, reconocimiento táctico y formación avanzada de pilotos.

Según declaraciones de la Fuerza Aérea de Nigeria, los 24 aviones M-346FA, pedidos en total, llegarán en cuatro lotes. Estarán acompañados de un paquete integral de apoyo logístico que durará 25 años, garantizando eficiencia operativa y longevidad.

Además de fortalecer las capacidades de defensa de Nigeria, la asociación con Leonardo va más allá de una simple adquisición. Las operaciones de mantenimiento del avión se realizarán en Nigeria, lo que permitirá a Leonardo ofrecer servicios de mantenimiento a otros clientes de la región, como destacó el Ejército del Aire.

Desde hace años se viene discutiendo la intención del país del África subsahariana de adquirir la versión de «combate ligero» del entrenador avanzado M-346. Sin embargo, no fue hasta mayo de 2023 que Nigeria se hizo oficial. confirmado su decisión de comprar el avión.

M-346FA (crédito de la imagen: Alessandro Maggia vía Leonardo)

Antes de la adquisición por parte de Nigeria, la variante M-346FA ya se había vendido a Turkmenistán. En 2020, el Senado italiano reveló el pedido de Turkmenistán de cuatro aviones M-346FA y dos M-346FT (Fighter Trainer).

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En mayo de 2021, aparecieron imágenes que mostraban uno de los aviones con los colores turcomanos durante vuelos de prueba en Italia. Posteriormente, los medios estatales de Turkmenistán publicaron imágenes en agosto de 2021 que mostraban dos aviones M-346FA armados con cuatro misiles aire-aire de corto alcance y tanques de combustible externos.

Con siete puntos duros externos, el avión M-346FA puede integrar varias municiones aire-aire y aire-tierra, así como cápsulas de puntería conectadas a pantallas montadas en el casco.

En un avance significativo, Leonardo consiguió el año pasado un acuerdo para instalar el cañón 20M621 de 20 mm de Nexter en el avión. Esta cápsula ofrece un alcance y una precisión mejorados en comparación con los cañones de 12,7 mm suministrados anteriormente por la belga FN Herstal.

Leonardo tiene un historial de éxito con el M-346, habiendo vendido un total de 126 aviones de entrenamiento y de combate a varios países, incluidos Italia, Israel, Polonia, Singapur y Qatar.

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Con el objetivo de mejorar su capacidad para luchar contra la insurgencia, particularmente en el noreste, donde operan grupos como Boko Haram y el afiliado Estado Islámico, la Fuerza Aérea de Nigeria ha reforzado sus capacidades con la adquisición de nuevos aviones.

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El país despliega periódicamente aviones de combate para apoyar operaciones militares contra grupos rebeldes y milicias de bandidos, que han asolado los estados del centro y noroeste de Nigeria durante años.

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Actualmente, la Fuerza Aérea de Nigeria opera una gama de aviones de combate, incluidos el JF-17, F-7Ni, A-29 Super Tucano y Alpha Jet, capaces de hacer frente a amenazas tanto aéreas como terrestres. El JF-17 Thunder, desarrollado conjuntamente por China y Pakistán, es el avión de combate más avanzado de Nigeria.

Nigeria se convirtió en el segundo cliente del JF-17 producido en China y Pakistán en 2016, encargando tres unidades. Desde su incorporación a la Fuerza Aérea en 2021, el avión se ha empleado en operaciones antiterroristas y contrainsurgencia.

Aunque las expectativas eran altas para nuevas compras de aviones JF-17, las asignaciones presupuestarias posteriores no incluyeron pedidos adicionales, lo que generó especulaciones sobre futuras adquisiciones de aviones por parte de Nigeria.

En lugar de continuar por el camino de adquirir JF-17 adicionales, Nigeria parece haber elegido una alternativa al optar por comprar el avión de entrenamiento de combate ligero M-346FA de Italia.

El cambio en el enfoque de adquisiciones ha planteado dudas sobre las posibles dificultades que Nigeria podría enfrentar con su flota JF-17. Es probable que los problemas recuerden los desafíos que enfrentó la fuerza aérea de Myanmar, que fue el primer cliente del JF-17.

Avión de combate JF-17
Un JF-17 Thunder de la Fuerza Aérea de Pakistán

En 2023, la junta militar de Myanmar expresado insatisfacción con el avión de combate multifunción JF-17 Thunder suministrado por Pakistán, citando problemas técnicos que hicieron que una parte importante de la flota no fuera apta para las operaciones.

Mientras tanto, informes recientes sugieren que la nación del África subsahariana está en conversaciones para adquirir 15 aviones de combate para reemplazar su envejecida flota Chengdu F-7NI. India se ha convertido en un proveedor potencial, ofreciendo sus aviones de combate autóctonos Tejas.

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A principios de este año, el Ministro de Asuntos Exteriores de la India, S. Jaishankar, visitó Nigeria para apoyar diplomáticamente la oferta de la India del avión de combate autóctono, informó EurAsian Times.

Quienquiera que suministre el nuevo avión a Nigeria, se espera que la adquisición del avión de entrenamiento de combate ligero M-346FA proporcione a la nación africana la potencia de fuego necesaria para las operaciones antiterroristas.

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