No te pierdas el cometa Leonard y los meteoritos Geminid

¿Qué pasa en diciembre? Lo más destacado de la tarde, la oportunidad de atrapar un cometa y los meteoros Gemínidas anuales.

Del 6 al 10 de diciembre, mire hacia el oeste después del anochecer para visitar la Luna. Venus, Saturno, Y Júpiter Sucesivamente. La media luna de la luna se llena a medida que aparece más alto en el cielo todas las noches durante el transcurso de la semana.

La Luna pasa a su vez por Venus, Saturno y Júpiter, todas las tardes después de la puesta del sol, del 6 al 10 de diciembre. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Sin embargo, disfrute de la vista de la deslumbrante Venus como la «estrella de la tarde» mientras dure. Nuestro planeta vecino cubierto de nubes se hundirá cada vez más cerca del horizonte durante el mes, desapareciendo para la mayoría de nosotros en Año Nuevo. Reaparecerá a finales de enero como un planeta matutino antes del amanecer y no volverá a los cielos vespertinos hasta diciembre del próximo año.

En diciembre, hay un cometa descubierto recientemente que llega al sistema solar interior y que puede valer la pena intentar observar. Es conocido como el cometa Leonard y estará en su punto más cercano a la Tierra el 12 de diciembre, solo un par de semanas antes de que alcance su distancia más cercana al Sol.

Mapa del cielo del cometa Leonard 2021

Mapa del cielo que muestra la posición del cometa Leonard en el este aproximadamente 2 horas antes del amanecer, del 1 al 10 de diciembre. Es posible que necesite binoculares para observar el cometa. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Ahora, los cometas son muy difíciles de predecir en términos de brillo y visibilidad. Se espera que el cometa Leonard alcance un brillo máximo que probablemente requiera binoculares para localizarlo. Existe la posibilidad de que sea lo suficientemente brillante como para verlo a simple vista, pero nuevamente, con los cometas, nunca se sabe realmente.

En las dos primeras semanas de diciembre, el cometa Leonard se ubica en el este antes del amanecer, pasando entre Arturo y la curva de la Osa Mayor. Se acerca al horizonte al igual que se acerca a la Tierra, lo que significa que probablemente será más brillante pero más difícil de observar. Luego se convierte en un objeto vespertino alrededor del 14 de diciembre, durante un corto tiempo después de que se pone el sol, ya que comienza su largo radio exterior desde el sol nuevamente, desvaneciéndose progresivamente en brillo.

Finalmente, el Meteoros Gemínidas son un punto culminante de los cielos de diciembre todos los años. La lluvia de meteoritos de este año alcanza su punto máximo durante la noche del 13 y 14 de diciembre. Aparte del clima, la fase lunar suele ser el factor principal por el que una lluvia de meteoritos tendrá una buena visión en un año determinado. Este año, la Luna estará casi llena en un 80% en el pico de las Gemínidas, lo cual no es ideal. Sin embargo, esa luna brillante se pondrá en algún lugar alrededor de las 2 am donde quiera que esté, dejando un par de horas para observar los meteoros antes del amanecer.

Mapa celeste Meteoros Gemínidas 2021

Diagrama del cielo que muestra la región del cielo desde la que parecen irradiar los meteoros Gemínidas. La lluvia de este año se observa mejor después de que la Luna se pone en la mañana del 14 de diciembre. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Los meteoritos parecen irradiar desde la constelación de Géminis, que encontrarás en el oeste superior. Ahora, mientras que la mayoría de las lluvias de meteoros anuales son causadas por el paso de la Tierra a través de rastros de partículas de polvo de escombros de cometas, las Gemínidas son una de las pocas lluvias de meteoritos causadas por escombros de asteroides que atraviesan la órbita de la Tierra, en este caso, una llamada Phaeton.

Recientemente, NASA Los científicos compartieron hallazgos que sugieren que la diferencia entre un asteroide y un cometa puede ser menos clara de lo que pensamos, con el sodio brillante en Phaethon jugando el mismo papel que la vaporización del hielo en los cometas.

Y si vislumbra el cometa Leonard o los meteoros del asteroide Phaethon, ambos recuerdan las profundas conexiones entre la Tierra y el resto del sistema solar que descubrimos porque miramos hacia afuera y exploramos.

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