Nuevo instrumento de la NASA detecta «súper emisores» de metano desde el espacio | Noticias climáticas

La Investigación de la Fuente de Polvo Mineral en la Superficie de la Tierra (EMIT, por sus siglas en inglés) ha identificado más de 50 puntos críticos de metano en todo el mundo.

Los científicos de la NASA, utilizando una herramienta diseñada para estudiar cómo el polvo afecta el clima, han identificado más de 50 puntos calientes que emiten metano en todo el mundo, un desarrollo que podría ayudar a combatir el potente gas de efecto invernadero.

La NASA dijo el martes que su Investigación de Fuentes de Polvo Mineral en la Superficie de la Tierra (EMIT, por sus siglas en inglés) identificó más de 50 «superemisores» de metano en Asia Central, Medio Oriente y el suroeste de Estados Unidos desde que se instaló en julio a bordo de la Estación Espacial Internacional. .

Los puntos críticos de metano recientemente medidos, algunos conocidos anteriormente y otros descubiertos recientemente, incluyen vastas plantas de petróleo y gas y grandes vertederos. El metano es responsable de aproximadamente el 30% del aumento de la temperatura global hasta la fecha.

«Contener las emisiones de metano es la clave para limitar el calentamiento global», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado, y agregó que la herramienta ayudará a «detectar» superemisores de metano para que esas emisiones puedan detenerse «en la fuente».

Al dar la vuelta a la Tierra cada 90 minutos desde su posición a bordo de la estación espacial a unos 400 km (250 millas), EMIT puede escanear vastas extensiones del planeta durante decenas de kilómetros, incluso enfocándose en áreas tan pequeñas como una cancha de fútbol.

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El instrumento, llamado espectrómetro de imágenes, se construyó principalmente para identificar la composición mineral del polvo que llega a la atmósfera de la Tierra desde los desiertos y otras regiones áridas, pero ha demostrado su eficacia para detectar grandes emisiones de metano.

«Algunos de [methane] las columnas detectadas por EMIT se encuentran entre las más grandes jamás vistas, a diferencia de cualquier cosa que se haya observado desde el espacio ”, dijo Andrew Thorpe, tecnólogo investigador del Jet Propulsion Laboratory (JPL) que dirige los estudios de metano.

Los ejemplos de los nuevos superemisores de metano presentados el martes por JPL incluyeron un grupo de 12 penachos de la infraestructura de petróleo y gas en Turkmenistán, algunos penachos que se extienden más de 32 km (20 millas).

Los científicos estiman que las columnas de Turkmenistán emiten colectivamente metano a una velocidad de 50 400 kg (111 000 lb) por hora, lo que rivaliza con el flujo máximo del brote del campo de gas de Aliso Canyon en 2015 cerca de Los Ángeles, que se considera una de las mayores emisiones accidentales de metano en Historia de estados unidos.

Otros dos grandes emisores fueron un campo petrolero en Nuevo México y un complejo de tratamiento de desechos en Irán, que juntos emitieron casi 29 000 kg (60 000 lb) de metano por hora. La columna de metano al sur de la capital iraní, Teherán, tenía al menos 4,8 km (3 millas) de largo.

Los funcionarios del JPL dijeron que ninguno de los sitios era conocido previamente por los científicos.

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«A medida que continúa explorando el planeta, EMIT buscará lugares donde nadie había pensado previamente en buscar emisores de gases de efecto invernadero y encontrará penachos que nadie espera», dijo Robert Green, investigador principal de EMIT en JPL, en una declaración.

Subproducto de la descomposición de material orgánico y un componente importante del gas natural utilizado en las plantas de energía, el metano representa una fracción de todas las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, pero tiene una capacidad de atrapar calor 80 veces mayor que el anhídrido carbónico. .

En comparación con el CO2, que permanece en la atmósfera durante siglos, el metano solo persiste durante aproximadamente una década, lo que significa que la reducción de las emisiones de metano tiene un efecto más inmediato sobre el calentamiento global.

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