Nuevo planeta recién nacido descubierto por investigadores en Hawái

Un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad de Hawái en Mānoa ha descubierto uno de los planetas más jóvenes jamás observados. Los resultados, publicados en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, estima que el planeta es «unas veces más masivo» que Júpiter.

El nuevo planeta se encontró en un «vivero estelar» y se formó hace unos millones de años, aproximadamente al mismo tiempo que las principales islas hawaianas emergieron del océano. Nombrado 2M0437b, los investigadores vieron por primera vez el planeta orbitando una estrella infantil remota en 2018.

Debido a que 2M0437b es tan joven, todavía está caliente por la energía creada durante su formación, dijeron científicos en comunicado de prensa que su temperatura es similar a «la lava en erupción del volcán Kilauea».

/ Crédito: Subaru Telescope y Gaidos, et al. (2021)

El Observatorio Keck en Maunakea se utilizó para rastrear la estrella en la que orbita 2M0437b para confirmar que en realidad era un planeta de esa estrella y no un objeto más distante. Los investigadores tardaron tres años en confirmar por qué la estrella se movía tan lentamente por el cielo.

2M0437b y su estrella madre residen en la nube de Tauro, un conocido «vivero» de planetas, pero debido a que el planeta tiene una órbita mucho más amplia que muchos otros en su sistema solar, está casi 100 veces más lejos de su sol que él. Puede que no la Tierra desde su sol: era más difícil de observar sin la nueva tecnología óptica adaptativa.

El descubrimiento del planeta es particularmente emocionante para los astrónomos porque es fácil de ver y es muy joven, lo que significa que los científicos podrán observarlo durante muchos años y aprender más sobre cómo envejecen los planetas, incluida la Tierra.

«Este descubrimiento fortuito se suma a una lista de élite de planetas que podemos observar directamente con nuestros telescopios», dijo el autor principal y profesor de UH Mānoa, Eric Gaidos.

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