Otra vacuna universal contra el coronavirus lista para pruebas en humanos

Mientras los científicos persiguen frenéticamente un virus SARS-CoV-2 que muta rápidamente buscando actualizar las vacunas COVID actuales Para apuntar mejor a las variantes en circulación, un gran proyecto está burbujeando en segundo plano. El objetivo es crear una vacuna universal contra el coronavirus diseñada para generar inmunidad lo suficientemente amplia como para proteger a las personas de todas las cepas del SARS-CoV-2 actualmente en circulación, así como de cualquier variante futura que surja. Y hay varios candidatos interesantes en camino.

Un nuevo estudio publicado en la revista Ciencias informa resultados prometedores de estudios preclínicos realizados por investigadores de Caltech. La vacuna utiliza una nueva tecnología de nanopartículas de mosaico para proteger no solo del SARS-CoV-2, sino también del SARS original y varios coronavirus del resfriado común.

La vacuna experimental se centra en un género particular de coronavirus llamado betacoronavirus. Estos son los tipos de coronavirus más relevantes clínicamente para los humanos, incluidos el SARS, el MERS, el SARS-CoV-2 y dos coronavirus relacionados con el resfriado común: OC43 y HKU1.

Pamela Bjorkman, investigadora de Caltech que lidera el proyecto, dijo que generar una amplia inmunidad contra todo el grupo de betacoronvirus debería ofrecer protección contra nuevos virus que puedan surgir en el futuro. Y teniendo en cuenta que en los últimos 20 años han surgido tres peligrosos virus de la familia de los betacoronavirus, es crucial anticipar lo que podría ser la próxima pandemia.

“Lo que estamos tratando de hacer es crear una vacuna todo en uno que proteja contra los betacoronavirus similares al SARS, independientemente de qué virus animales puedan evolucionar para permitir la infección y propagación en humanos”, dijo Bjorkman. “Este tipo de vacuna también protegería contra las variantes actuales y futuras del SARS-CoV-2 sin necesidad de actualizaciones”.

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La vacuna Caltech utiliza andamios de nanopartículas para atacar varios fragmentos diferentes de betacoronavirus. La vacuna se dirige a ocho betacoronavirus diferentes: el SARS-CoV-2 y otros siete betacoronavirus que actualmente solo circulan en animales, pero todos son potencialmente capaces de mutar a una forma que podría infectar a los humanos en el futuro.

La vacuna no se enfoca en la proteína pico tradicional del coronavirus, sino que utiliza fragmentos virales llamados dominios de unión al receptor (RBD). Estas son partes del virus que actúan como una especie de interfaz entre la proteína espiga y los receptores ACE2 en las células humanas. Los RBD son como el ancla que conecta el virus con el receptor humano.

Esta infografía ilustra la nueva vacuna, que se compone de RBD de ocho virus diferentes. La tabla muestra el amplio espectro de variantes del SARS-CoV-2 y coronavirus relacionados frente a los que la vacuna induce protección

Bienvenido Leap, Caltech y el Instituto Merkin

Y estudios recientes en animales que prueban esta nueva vacuna, denominada Mosaic-8, han producido resultados impresionantes. A través de una serie de pruebas en ratones y primates, los investigadores descubrieron que la vacuna protege con éxito contra la mayoría de las cepas de betacoronavirus.

Curiosamente, los investigadores probaron el diseño Mosaic-8 contra una nanopartícula cargada exclusivamente con un SARS-CoV-2 RBD. Cuando los ratones fueron expuestos al virus SARS original, solo sobrevivieron los animales que recibieron la vacuna Mosaic-8. Esto sugiere que la combinación de ocho antígenos diferentes genera potencialmente una amplia inmunidad de protección cruzada contra diferentes tipos de betacoronavirus.

«Los animales vacunados con nanopartículas Mosaic-8 generaron anticuerpos que reconocieron prácticamente todas las cepas de betacoronavirus similares al SARS que evaluamos», señaló el coautor del estudio, Alexander Cohen. «Algunos de estos virus pueden estar relacionados con la cepa que causa el próximo brote de betacoronavirus similar al SARS, por lo que lo que realmente queremos sería algo que se dirija a todo este grupo de virus. Creemos que lo tenemos».

Gracias a una gran inyección de fondos de la Coalición para las Innovaciones en la Preparación para Epidemias (CEPI), Mosaic-8 está en camino de pasar muy pronto a los ensayos en humanos de Fase 1. Como es 2022 y la mayoría de las personas en el mundo ya han recibido un COVID- 19 o estuvo infectado previamente con SARS-CoV-2, los investigadores están realizando estudios en animales por primera vez para probar la nueva vacuna en animales expuestos previamente.

«Ya ha habido tres grandes brotes o pandemias de coronavirus en el siglo XXI, y el COVID-19 continúa teniendo un impacto devastador en la salud, la sociedad y la economía del mundo». señaló Richard Hatchett, director ejecutivo de CEPI. «La creación de vacunas que puedan brindar una amplia protección contra las variantes emergentes de la COVID-19 y las futuras amenazas del coronavirus no solo ayudaría a mitigar los efectos dañinos de otra pandemia similar a la de la COVID-19, sino que también podría ayudar a reducir el tiempo y los fondos gastados en actualización de formulaciones vacunales”.

Mosaic-8 ciertamente no es la única vacuna universal contra el coronavirus actualmente en desarrollo. Existen no menos de 10 grupos de investigación diferentes trabajando con diferentes estrategias para producir una vacuna contra el coronavirus que proteja contra las variantes actuales y futuras.

El ejército estadounidense, por ejemplo, a principios de este año informó resultados preclínicos exitosos para probar una nanopartícula de ferritina única con la capacidad de contener 24 antígenos de coronavirus diferentes. Esta investigación ya ha iniciado la primera fase de experimentación humana y los resultados se esperan en breve.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Ciencias.

Fuente: Caltech

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