Paleontólogo de UC Berkeley postula una nueva teoría sobre por qué T. Rexes tenía esos brazos diminutos

Muchos, muchos niños y adultos por igual se han preguntado en voz alta, después de aprender por primera vez sobre el rey de los dinosaurios. Tirano-saurio Rex, porque estas poderosas bestias extintas tenían brazos tan cortos y rechonchos. Bueno, un profesor de UC Berkeley desde hace mucho tiempo tiene una nueva respuesta.

Kevin Padian, un distinguido profesor emérito de biología integrativa en la Universidad de California, Berkeley, y curador del Museo de Paleontología de la UC (UCMP), cree que los paleontólogos hasta la fecha han abordado el brazo en cuclillas de manera incorrecta. Evolutivamente, piensa Padian, podría ser un error pensar en lo que evolucionaron esos brazos cortos, sino más bien en lo que evolucionaron para quitarse de en medio.

Cómo Informes de noticias de UC BerkeleyLa nueva teoría de Padian fue publicada en Acta Paleontología Polonica, Y dice así: ¿Qué pasaría si los tiranosaurios con extremidades anteriores más cortas tuvieran una ventaja biológica sobre sus contrapartes con brazos más largos en lo que respecta a cómo se alimentarían los animales?

«¿Qué pasa si varios tiranosaurios adultos convergen en un cadáver? Tienes un montón de cráneos enormes, con mandíbulas y dientes increíblemente poderosos, que desgarran y mastican carne y hueso justo a tu lado. ¿Qué pasa si tu amigo cree que te estás poniendo un poco ¿Demasiado cerca? Podrían advertirte cortándote el brazo”, explica Padian. «Entonces, podría ser una ventaja reducir las extremidades anteriores, ya que de todos modos no las estás usando en la depredación».

Todas las hipótesis anteriores de por qué Tirano saurio Rex él solo tenía brazos cortos puede explicar por qué habrían mantenido esos brazos cortos durante generaciones, dice Padian. Entre las teorías estaban que eran útiles de alguna manera en el apareamiento o que los usaban para volcarse. Triceratops.

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La teoría de Padian, dice, explicaría por qué los predecesores de Tirano saurio Rex tenía brazos más largos, y por qué la evolución los ha acortado Tirano saurio Rex y especies similares en todo el mundo.

Tenga en cuenta que un tiranosaurio alguien a quien le acaban de arrancar el brazo largo probablemente morirá rápidamente por sangrado, conmoción o posible infección. Entonces los sobrevivientes tiranosaurio rex con extremidades anteriores más cortas, tuvieron más éxito y más capacidad de propagación.

Es solo en los últimos años que la evidencia paleontológica ha llevado a la creencia de que Tirano-saurio Rex era un animal de carga y probablemente cazaba y alimentaba en grupos. Esta idea llevó a Padian directamente a la nueva hipótesis.

«Varios sitios de canteras importantes descubiertos en los últimos 20 años están preservando tiranosaurios adultos y juveniles juntos», dijo Padia a UC Berkeley News. «Realmente no podemos suponer que vivieron juntos o incluso murieron juntos. Solo sabemos que fueron enterrados juntos. Pero cuando encuentras diferentes sitios con los mismos animales, esa es una señal más fuerte. Y la posibilidad, ya planteada por otros investigadores , es que estaban cazando en grupos”.

Se necesitarán más pruebas de la teoría del brazo corto, dice Padian, y requerirá algún tipo de colaboración colectiva.

«Las heridas por mordedura en el cráneo y otras partes del esqueleto son bien conocidas en los tiranosaurios y otros dinosaurios carnívoros», dijo Padian. «Si se encontraron menos marcas de mordeduras en las extremidades reducidas, podría ser una señal de que la reducción funcionó».

Foto: Markus Spiské

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