Pescadores camboyanos enganchan un pez gigante en peligro de extinción

El gigante del Mekong es un hábitat crucial para una amplia gama de especies grandes y pequeñas.

Phnom Penh, Camboya:

Los pescadores camboyanos en el río Mekong se sorprendieron cuando, sin darse cuenta, engancharon una chirivía gigante de agua dulce en peligro de extinción de cuatro metros de largo y que pesaba 180 libras, dijeron científicos el miércoles.

La leviatán hembra, una de las especies de peces más grandes y raras del sudeste asiático, fue atrapada accidentalmente en la provincia de Stung Treng la semana pasada cuando se tragó un pez más pequeño que había atrapado un anzuelo cebado.

Un equipo internacional de expertos del proyecto Wonders of the Mekong, financiado por Estados Unidos, trabajó con pescadores para desenganchar la raya antes de pesarla, medirla y devolverla al río ilesa.

El gigante del Mekong es un hábitat crucial para una amplia gama de especies grandes y pequeñas, pero el líder del proyecto, Zeb Hogan, biólogo de peces de la Universidad de Nevada, dijo que el ecosistema submarino del río es poco conocido.

“Son mundos invisibles, subestimados y ocultos”, dijo en un comunicado difundido por su universidad.

Más de 1,000 especies de peces llaman hogar al Mekong, y la raza no es la única gigante que acecha en las aguas fangosas: el bagre gigante y el barbo gigante alcanzan hasta tres metros de largo y 270 libras de peso.

El grupo de estudio dijo en el comunicado que la ubicación remota donde se capturó la raya tiene piscinas de hasta 80 metros de profundidad y podría albergar especímenes aún más grandes.

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Pero también advirtieron que las imágenes de video submarinas mostraban desechos plásticos incluso en los confines más profundos del Mekong, junto con «redes fantasmas», abandonadas por los pescadores pero aún capaces de atrapar peces.

Los ambientalistas han expresado durante mucho tiempo su preocupación por la construcción de represas a lo largo del río Mekong que destruirán las poblaciones de peces.

La famosa vía fluvial comienza en China y serpentea hacia el sur a través de partes de Tailandia, Laos, Myanmar, Camboya y Vietnam, alimentando a 60 millones de personas en su cuenca y afluentes.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y está publicada por un feed sindicado).

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