¿Por qué debería asustarte el derretimiento del Himalaya? Mira a Pakistán

Más de 1000 personas han perdido la vida, miles han sido desplazadas y el gobierno está en caos debido a los fenómenos meteorológicos extremos que causan inundaciones en diferentes partes de Pakistán. Las inundaciones no son solo el resultado de las condiciones climáticas extremas que han azotado al país, sino que el derretimiento de los glaciares en el Himalaya ha agravado la crisis.

Investigadores del Instituto Indio de Tecnología (IIT), Indore, registraron el derretimiento extremo de los glaciares del Himalaya debido al intenso verano y las olas de calor a principios de este año. Durante más de 15 años, han realizado un seguimiento de la extensión de la capa de nieve, las formaciones de hielo y las descargas debido al deshielo estacional.

«Lo instalamos en junio y en agosto ni siquiera pudimos encontrar los restos. Tuvimos una intensa ola de calor a principios del verano cuando las temperaturas en marzo y abril rompieron récords de 100 años. Y teníamos glaciares derritiéndose. Nuestro equipo estaba en un glaciar la semana pasada y vimos un derretimiento récord en el Himalaya ”, dijo a Bloomberg Mohammad Farooq Azam, glaciólogo del IIT Indore.

Esta fotografía aérea tomada el 1 de septiembre de 2022 muestra una zona residencial inundada después de fuertes lluvias monzónicas en el distrito de Dadu de la provincia de Sindh. Helicópteros del ejército realizaron una incursión sobre áreas demarcadas en el norte montañoso de Pakistán. (Foto: AFP)

Mientras que las lluvias adicionales crecieron los ríos en Pakistán, el calor extremo aceleró el derretimiento a largo plazo de los glaciares, acelerando el descenso del agua desde el Himalaya hasta Pakistán en un fenómeno peligroso llamado inundaciones por estallido de lagos glaciares.

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Los glaciares están formados por capas de nieve comprimida que se mueven o «deslizan» debido a la gravedad y la blandura del hielo en relación con la roca. La «lengua» de un glaciar puede extenderse cientos de kilómetros (millas) desde sus orígenes a gran altitud, y el final, u «hocico», puede avanzar o retroceder en función de la acumulación o el derretimiento de la nieve.

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Si bien el derretimiento de los glaciares se ha intensificado en el Himalaya, no es un evento aislado. También se han observado eventos similares en los Alpes europeos. La parte preocupante del Himalaya es que almacena la mayor reserva de agua dulce congelada fuera de los polos norte y sur.

Un estudio anterior realizado por IIT Indore en 2021 reveló que el derretimiento de los glaciares y la nieve son componentes importantes en la región y, si continúa a lo largo del siglo, algún día podría dejar de suministrar agua por completo. Aunque el derretimiento de los glaciares satisface las necesidades de agua de más de mil millones de personas en la región, el derretimiento intenso también podría provocar escasez de agua en el futuro.

Las lluvias monzónicas han engullido a un tercio de Pakistán, matando al menos a 1.190 desde junio y desatando poderosas inundaciones que han arrasado con franjas de cultivos vitales y dañado o destruido más de un millón de hogares. (Foto: AFP)

Los investigadores también estimaron el año pasado que los glaciares perdieron alrededor del 40% de su superficie, reduciéndose de un pico de 28.000 kilómetros cuadrados a unos 19.600 kilómetros cuadrados en 2021. Durante ese tiempo, también perdieron 390 kilómetros cúbicos de hielo.

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El derretimiento continuo ha llevado a 30 millones de personas afectadas en Pakistán, sumergiendo no solo las tierras agrícolas sino también las ciudades. Ha habido un aumento del 400 % en la precipitación media en áreas como Baluchistán y Sindh con más de 20 represas que superan sus umbrales.

Pakistán vio inundaciones y devastación similares en 2010 que mataron a casi 2.000 personas.

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