Por qué el eclipse solar total de abril será un evento histórico en Estados Unidos

Por qué el eclipse solar total de abril será un evento histórico en Estados Unidos

“Eclipse Across America” se transmitirá en vivo el lunes 8 de abril a partir de las 2:00 p.m. ET por ABC, ABC News Live, National Geographic Channel, Nat Geo WILD, Disney+ y Hulu, así como en las plataformas de redes sociales de la cadena.

Cuando la luna pase frente al sol el 8 de abril, partes de América del Norte quedarán sumidas en la oscuridad, lo que marcará un raro fenómeno celestial que no se repetirá durante décadas.

«Cuando el disco solar está completamente cubierto por la luna, la luz del día cambia repentinamente de una brillante luz solar a un crepúsculo verdaderamente inquietante en cuestión de segundos», Fred Espenak, ex astrofísico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA y autor de «Road Atlas for the Total Eclipse solar de 2024”, dijo ABC News.

«Se oscurece lo suficiente como para que puedas detectar estrellas y planetas brillantes, por lo que es muy dramático, muy sorprendente», dijo Espenak. «La mayoría de la gente tiene una reacción muy visceral al ver un eclipse total».

El último eclipse solar total en Estados Unidos ocurrió en agosto de 2017, pero la diferencia de siete años entre eclipses es «engañosa», según Espenak.

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«Si miras antes de 2017, el último fue en 1979», dijo Espenak. «Así que es un poco engañoso que estos dos eclipses ocurrieran con siete años de diferencia entre sí».

El próximo eclipse solar total que ocurrirá en los Estados Unidos contiguos no ocurrirá hasta agosto de 2044 en Montana y Dakota del Norte, y el próximo que se extenderá de costa a costa se espera para 2045. según la nasa.

En comparación, el eclipse solar total de 2024 es «mejor» que el de 2017, porque la trayectoria de la totalidad es casi un 60% más ancha y la duración del eclipse es aproximadamente un 60% más larga, según Espenak, quien explicó que algunos lugares dentro de la ruta Experimente hasta cuatro minutos y medio del eclipse.

La trayectoria de la sombra de la Luna sobre la superficie de la Tierra se llama trayectoria de la totalidad, y para ver el eclipse solar total del 8 de abril, los espectadores deben estar dentro de la trayectoria de 115 millas de ancho.

En Estados Unidos, el camino de la totalidad comienza en Texas y pasará por Oklahoma, Arkansas, Missouri, Illinois, Kentucky, Indiana, Ohio, Pennsylvania, Nueva York, Vermont, New Hampshire y Maine. Pequeñas zonas de Tennessee y Michigan también experimentarán el eclipse solar total, según la nasa.

Dado que el eclipse solar total de abril será el último de su tipo que ocurrirá en América del Norte en 20 años, se espera que sea el mayor evento de viaje masivo en Estados Unidos en 2024, dijo a ABC News Michael Zeiler, cartógrafo experto en eclipses solares.

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Zeiler comparó los viajes el día del eclipse con «50 Super Bowls simultáneos en todo el país», y dijo que se estima que cuatro millones de personas viajarán para verlo.

“Cuando nos fijamos en el número de personas que se espera que alcancen la trayectoria de totalidad para el eclipse solar, estimamos que estos números son aproximadamente el equivalente a 50 Super Bowls simultáneos en todo el país, desde Texas hasta Maine”, dijo.

A la espera del histórico eclipse, un pequeño condado de Texas se prepara para un estado de emergencia debido al enorme volumen de turistas que se espera

En febrero, el juez del condado de Bell, David Blackburn, emitió una declaración de desastre local, diciendo que se esperaba que la población del condado de 400.000 residentes se duplicara con los turistas.

Zeiler dijo que Texas es un lugar privilegiado para viajar para los cazadores de eclipses porque está en el camino de la totalidad y tiene la mejor posibilidad de cielos despejados el día del eclipse.

«Quieres estar en el medio del camino durante el período más largo», explicó Zeiler. «Si tienes un amigo o familiar en el sendero en Texas, y hay 12 millones de texanos dentro del sendero, ese es el lugar al que debes ir porque es donde se encuentran las mejores perspectivas climáticas».

Desde la rareza del eclipse durante una década hasta su duración y trayectoria desconcertantes, el 8 de abril ofrece una oportunidad emocionante que, según Espenak, los observadores del cielo no deberían perder.

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«Creo que ver un eclipse total debería estar en la lista de deseos de todos, y este abril es simplemente una oportunidad de oro», dijo Espenak. «Es un evento increíble que la gente recordará toda la vida. Les contarán a sus nietos sobre el eclipse total que vieron en abril de 2024 si pueden entrar en el camino de la totalidad y tener buen tiempo».

“Así que les deseo a todos un cielo despejado el próximo mes de abril”, añadió Espenak.

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