Por qué el Salvador está adoptando Bitcoin y por qué los escépticos advierten que no funcionará

La semana pasada, la pequeña nación de El Salvador creó una gran crisis financiera en Miami. El presidente Nayib Bukele anunció que su país sería el primero en el mundo en hacer de Bitcoin una moneda fiduciaria.

Las empresas de la República Centroamericana ahora deben aceptar la criptomoneda junto con la moneda convencional utilizada allí, el dólar estadounidense.

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Christine DiMattei de WLRN habló con el editor estadounidense Tim Padgett sobre por qué El Salvador está adoptando Bitcoin y por qué la criptomoneda está ganando popularidad en América Latina.

A continuación se muestran extractos de su conversación, editados para mayor claridad:

DIMATTEI: Tim, primero recuérdanos qué es Bitcoin y cómo funciona.

PADGETT: Como dijiste, Bitcoin es una criptomoneda, una moneda digital creada como alternativa al sistema monetario global. No está controlado por los bancos centrales del gobierno, sino por la gente común que lo usa. Las transacciones de Bitcoin se controlan en un libro mayor cibernético conocido como blockchain. Y mucha gente insiste en que democratizará el dinero de la misma manera que Internet ha democratizado la información.

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El presidente salvadoreño Bukele dio la noticia de que su país tomó moneda de curso legal de Bitcoin en la gran conferencia de Bitcoin que se celebró recientemente en Wynwood, ¿verdad?

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Así es, en Bitcoin 2021. Durante una presentación de una empresa de procesamiento de pagos de Bitcoin con sede en Chicago llamada Strike, que ayudó a El Salvador a desarrollar su infraestructura de Bitcoin, un mensaje de video del presidente Bukele apareció de repente en la pantalla:

“En El Salvador, estamos tratando de comenzar a planificar un país para el futuro … creo que Bitcoin … generará empleos y ayudará a brindar inclusión financiera a miles de personas fuera de la economía formal …”

No se pudo escuchar la última parte de su mensaje porque los entusiastas de Bitcoin en la conferencia aplaudían y aplaudían muy fuerte.

Bukele dice que Bitcoin es una forma de atraer a más salvadoreños a la economía formal. Los críticos dicen que el profundo analfabetismo financiero de El Salvador es precisamente la razón por la que Bitcoin no se utilizará ampliamente allí.

Entonces, ¿por qué El Salvador está haciendo esto?

En ese video, Bukele enfatiza la “inclusión financiera”. En América Latina, la mayoría de la gente no forma parte del sistema bancario. En El Salvador, el 70% no lo son. No tienen cuentas bancarias ni tarjetas de crédito, y el sistema financiero hace muy poco esfuerzo para atraerlos. Bukele tiene solo 39 años y se ve a sí mismo modernizando un país en desarrollo. Entonces, para él, Bitcoin es una forma de atraer a más salvadoreños a la economía formal.

Otra preocupación es el control: El Salvador dolarizó su economía hace 20 años y existe la sensación de que el país es demasiado vulnerable a las acciones de la Reserva Federal de Estados Unidos. Les preocupa la inflación, por ejemplo.

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Pero quizás el mayor problema son las remesas, el dinero que los migrantes envían a sus países de origen. Esto representa una quinta parte del PIB de El Salvador, pero las tarifas de transferencia consumen alrededor del 7% del mismo. Las transferencias de Bitcoin presumiblemente no enfrentarán tales tarifas. Y tengo que decir que también es interesante en lugares como el sur de Florida, donde la gente envía mucho dinero a países como El Salvador.

PLAYA BITCOIN

Para muchas personas, puede parecer más una promesa que una conveniencia. Según lo que sabe sobre la economía de El Salvador, ¿cree que Bitcoin podría convertirse de manera realista en una moneda de uso generalizado allí?

Soy escéptico Los partidarios de Bitcoin apuntan a algún tipo de proyecto piloto que comenzó hace dos años en El Salvador en un pueblo pesquero costero llamado El Zonte, donde la empresa Strike, con sede en Chicago, introdujo una aplicación telefónica de transacciones de Bitcoin llamada Bitcoin Beach. Algunas personas somos usándolo para comprar y vender cosas allí. También hay un cajero automático de Bitcoin allí.

Pero Bitcoin no se ha vuelto tan utilizado en El Zonte. Hablé con José Miguel Cruz de Florida International University, un experto latinoamericano de El Salvador. Argumenta que, irónicamente, lo que evitará que Bitcoin despegue en El Salvador es el mismo problema que sus promotores afirman que resolverá allí: es decir, muy pocas personas están en el sistema financiero formal. En otras palabras, dice que todavía hay demasiado analfabetismo financiero en El Salvador para que una moneda aún más compleja como Bitcoin tenga éxito allí.

Salvador Meléndez

Los residentes de El Zonte, El Salvador, utilizan un cajero automático de Bitcoin para retirar efectivo a través de una aplicación de criptomonedas.

Mientras tanto, el propio presidente Bukele es una figura bastante controvertida.

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Él es. Es popular en El Salvador, pero también es un líder autoritario y está recibiendo muchas críticas de Estados Unidos. Muchos críticos llaman al plan de Bitcoin solo una táctica de distracción.

¿Podría despegar la campaña de Bitcoin de El Salvador en el resto de América Latina?

Más probable. Como dije, más latinoamericanos quieren ser incluidos en el sistema financiero. En lugares como Venezuela, también ven a Bitcoin como un escape de sus economías y monedas colapsadas.

Pero a menudo ignoran la mayor bandera roja de Bitcoin: su volatilidad. Su valor puede fluctuar enormemente, razón por la cual la gente se pregunta si funcionará en El Salvador.

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