Porque los alcaldes de América Latina son más importantes que nunca

Este artículo es parte de AQ’s informe especial sobre Alcaldes latinoamericanos | Leer en español

A medida que América Latina entra en modo de recuperación, queda claro que los alcaldes liderarán el camino. Con la política nacional a menudo plagada de sesgos radicales, muchos países de la región sufren tanto de parálisis política como de políticas impredecibles. Dado el vacío de liderazgo resultante, la región debería examinar más de cerca el poder de las ciudades y sus líderes locales. Si bien las ciudades siempre han sido imanes de concentración de personas, ideas, innovación y actividad económica, en los últimos tiempos América Latina ha acelerado su transformación hacia una era más descentralizada y más urbana, en la que los alcaldes están destinados a desempeñar un papel protagónico.

Según datos recientes publicados por el Banco Mundial, El 80% de la población de América Latina vive en áreas urbanas. Esta es la tasa de urbanización más alta del mundo en desarrollo, empequeñeciendo a Asia (51%) y África subsahariana (43%) y significativamente más alta que el promedio mundial de 56%.

Y la región seguirá urbanizándose. Si bien puede ser demasiado pronto para predecir si la pandemia conducirá a un cambio demográfico a largo plazo, hoy podemos predecir con seguridad que la urbanización seguirá aumentando durante la próxima década. Una vez asociada con metrópolis más grandes, como São Paulo, Ciudad de México y Buenos Aires, la expansión urbana se está produciendo ahora en ciudades medianas de la región. Esto tendrá profundas implicaciones para la vivienda, el agua y el saneamiento, el transporte público, el consumo de energía, la cohesión social y el cambio climático.

Las migraciones internas e internacionales han contribuido significativamente al crecimiento de las ciudades, tanto rurales como urbanas dentro de un país determinado, o mediante la llegada de migrantes internacionales, transformando las áreas urbanas en espacios heterogéneos, multiculturales y, a menudo, multilingües. Un ejemplo es el barrio Baek-ku de Buenos Aires, poblado por una mayoría de inmigrantes surcoreanos desde 1965; o más recientemente el barrio El Paraíso en Bogotá, donde aproximadamente la mitad de la población de estudiantes de primaria es venezolana. Asimismo, pequeños municipios como Turbo, ubicados cerca de la frontera con Panamá en Colombia, han visto un aumento dramático de migrantes asiáticos y africanos en los últimos años. Turbo fue un punto de referencia para los ceilandeses, angoleños y congoleños que buscaban acceder a Centroamérica en su viaje a Estados Unidos. Si bien muchos lo han logrado, otros no y terminan instalándose allí.

No se puede subestimar la importancia de las ciudades en la economía mundial. Las economías urbanas impulsan el desempeño de las economías nacionales, ya que las ciudades generan más del 70% del PIB mundial. Los datos del Banco Interamericano de Desarrollo muestra que en América Latina, solo 10 ciudades representaron el 30% del PIB de la región en 2019. Según el último Informe de Ciudades del Mundo 2020, lograr la dimensión urbana de los Objetivos de Desarrollo Sostenible a nivel mundial costará 38 billones de dólares y los alcaldes realizarán una papel fundamental para garantizar que estas inversiones lleguen a donde más se necesitan.

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En América Latina, ha habido un proceso de descentralización, de traspaso de recursos políticos y fiscales al nivel municipal, desde que la democracia regresó a la mayor parte de la región en la década de 1980. Hoy, según el Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe, las administraciones locales representan en promedio el 19% del gasto público y el 23% de los ingresos públicos. Las ciudades también juegan un papel importante en la inversión pública (39%, aunque con grandes variaciones entre países y ciudades). Vale la pena señalar que esta tendencia no es uniforme; en algunos países, como Panamá, Nicaragua y Perú, la descentralización ha sido lenta o intermitente, mientras que en otros, como Cuba y Venezuela, ha sido inexistente o meramente simbólica.

A pesar del inmenso poder que tienen las ciudades, históricamente se ha considerado a los alcaldes como más bajos en la jerarquía de gobierno que los políticos a nivel nacional y provincial, principalmente porque los alcaldes se enfocan en temas locales, que a su vez son considerados, por muchos, de menor importancia que los nacionales. unos.

Durante la pandemia de COVID-19, la necesidad de una respuesta coordinada y decisiva llevó a nuevas tendencias hacia la re-centralización. Pero los alcaldes tuvieron que reaccionar y actuar con urgencia, innovando con recursos cada vez más limitados y llegando en un tiempo récord con soluciones creativas para situaciones que afectan la vida cotidiana de los ciudadanos en espacios nunca imaginados.

Una evolución pandémica

Las ciudades latinoamericanas han sido las más afectadas en sus denominados puntos débiles urbanos, caracterizados por una alta densidad de población, conectividad limitada o deficiente debido a la falta de transporte adecuado y condiciones de riesgo extremo en lugares vulnerables como llanuras aluviales, terraplenes y colinas. Los alcaldes se han visto obligados a innovar en una miríada de frentes, como la regulación del uso de los espacios públicos, el transporte público, la continuidad empresarial, el cierre de escuelas y la educación a distancia, la gestión de residuos peligrosos infectados por virus y los riesgos para la salud en barrios marginales y asentamientos informales, entre otros. cuestiones urgentes.

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Un gran desafío ha sido el movimiento de personas, ya que COVID-19 ha detenido abruptamente a casi todas las ciudades. Los patrones han cambiado drásticamente y la demanda de viajes se ha reducido en respuesta directa a los bloqueos y el trabajo remoto. Las ciudades han experimentado un cambio sin precedentes hacia la movilidad no motorizada, como el ciclismo y la caminata, mientras que el uso del transporte público se ha derrumbado. Según un 2021 Un informe de Habitat En cuanto a ciudades y pandemias, la demanda de transporte público de marzo a mayo de 2020 registró vertiginosas tasas de reducción: menos 92% en Lima, menos 86% en Bogotá, menos 83% en la Ciudad de México y menos 80% en Santiago de Chile.

Muchos alcaldes han sido rápidos e innovadores en sus reacciones. Se han construido alrededor de 64 kilómetros de nuevos carriles bici en Quito, con un aumento del 734% en el número de viajes en bicicleta en solo cuatro meses. Otras ciudades han sido creativas al reutilizar los espacios públicos para adaptarlos a los servicios de emergencia, estableciendo hospitales temporales en almacenes y otras instalaciones para aumentar su capacidad de respuesta. En Viña del Mar, Chile, por ejemplo, el Hotel O’Higgins de 90 años fue convertido por las autoridades de la ciudad en unas pocas semanas en una instalación de aislamiento para pacientes de bajo riesgo.

Lo que originalmente comenzó como medidas temporales, incluida la conversión de carreteras en rutas para caminar y andar en bicicleta, ha encontrado un apoyo generalizado y es de esperar que conduzca a cambios permanentes. A medida que la pandemia transforma casi todos los aspectos de la vida urbana, los alcaldes se están dando cuenta de que esta podría ser una oportunidad única en la vida para una transformación más resistente a largo plazo.

Si bien muchos presidentes latinoamericanos han visto disminuir su popularidad durante la pandemia, algunos alcaldes han visto aumentar la suya. Anclados localmente, cerca de la gente, arraigados en su territorio, los alcaldes han demostrado que a menudo se encuentran en la mejor posición para comprender las prioridades de las personas, articular esfuerzos para abordar emergencias públicas, promover la innovación social para combatir la desigualdad y la discriminación y garantizar la igualdad de acceso a servicios basicos.

La gestión de residuos es un desafío frente a la playa en la Costa del Este de la Ciudad de Panamá, donde los estudiantes de biología marina también tienen como objetivo restaurar los arrecifes de coral dañados por el cambio climático y la contaminación.
LUIS ACOSTA / AFP a través de Getty Images

Un énfasis en el desarrollo verde

¿Significa esto anular el concepto de Estado-nación? No necesariamente.

Apostar por los alcaldes es volver a lo básico. Después de todo, el mundo estaba organizado en ciudades mucho antes del advenimiento de los estados-nación. El concepto de desarrollo territorial no es nuevo. Durante décadas, las instituciones internacionales de desarrollo, las organizaciones de la sociedad civil, los investigadores y los académicos han reconocido la importancia del desarrollo local como una política local e impulsada por la comunidad, que se beneficia del efecto virtuoso del llamado enfoque de abajo hacia arriba. El mundo posterior a COVID-19 ofrece la oportunidad de delegar los roles principales de los alcaldes en aspectos clave de la gobernanza local, como la atención médica preventiva, la educación, la inclusión digital y la autonomía fiscal, temas que aún se mantienen celosamente en mente. gobiernos. Los alcaldes también están en la mejor posición para abordar la desigualdad y la exclusión, que están en el centro de gran parte de la política inestable y la inseguridad de la región, desde las recientes protestas en Colombia y Chile hasta el sorprendente resultado de las elecciones en Perú.

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Los alcaldes, a su vez, deberán redoblar sus esfuerzos para aprovechar al máximo la recuperación, capitalizando las lecciones aprendidas y aprovechando la oportunidad de reconstruir mejor. En América Latina, los alcaldes deberán centrarse en una recuperación más ecológica y justa cambiando la inversión pública y privada de la infraestructura con alto contenido de carbono a opciones más sostenibles, como el transporte público no contaminante, edificios energéticamente eficientes, tecnologías limpias y una economía circular que apunta a cero residuos

Dado que la urbanización sigue siendo la fuerza impulsora del crecimiento económico en América Latina, está claro que los alcaldes serán clave en los próximos años y décadas para guiar a la región hacia un futuro más amigable con el clima. La descentralización efectiva requerirá una gobernanza colaborativa por parte de los gobiernos centrales y una asociación más sólida entre los alcaldes, el sector privado y la sociedad civil. Esta es la única manera de garantizar que la urbanización en América Latina se convierta en un vehículo para un crecimiento más resistente, más ecológico y más justo, con alcaldes sentados al volante.

SOBRE EL AUTOR

Zapata Garesché es director global de alianzas estratégicas y director para América Latina y el Caribe de la Red de Ciudades Resilientes. Es miembro del consejo editorial de Americas Quarterly.

etiqueta: Gobierno local, Ciudades sostenibles, Desarrollo sostenible, La cuestión de los alcaldes

Cualquier opinión expresada en este artículo no refleja necesariamente la de Americas Quarterly o sus editores.

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