Puede haber una razón simple por la que no hemos encontrado vida en Marte: ScienceAlert

Puede haber una razón simple por la que no hemos encontrado vida en Marte: ScienceAlert

Los rovers de Marte encargados de buscar rastros de biología podrían pasar sobre formas de vida microscópicas sin oler nada, simplemente porque sus instrumentos no están preparados para el trabajo.

Un nuevo estudio realizado en el desierto más antiguo de la Tierra muestra que la tecnología actual no siempre es capaz de detectar rastros de vida en la superficie de nuestro planeta. Y mucho menos en Marte.

Los investigadores detrás de la investigación argumentan sin mejorar nuestra capacidad para identificar «microbios» muertos hace mucho tiempo. materia oscura‘, la vida en Marte seguirá eludiéndonos. Especialmente si la vida que estamos buscando existió hace miles de millones de años, cuando el planeta era más cálido y húmedo que hoy.

El desierto de Atacama de Chile presenta un antiguo delta llamado Piedra Roja, que contiene arena y rocas ricas en hematita y lutita. Geológicamente, esta región es bastante similar a partes de Marte, razón por la cual los astrobiólogos a menudo la usan como modelo para el planeta rojo.

Cuando los investigadores en Chile probaron la mineralogía de Redstone con las mejores herramientas disponibles en la actualidad, descubrieron algunas marcas misteriosas.

Casi el 9 por ciento de las secuencias genéticas obtenidas utilizando Secuenciación de última generación cayó en la categoría «sin clasificar», mientras que el 40% de las secuencias restantes no se pudieron asignar a nada más específico que los taxones más altos, como órdenes o dominios.

Investigadores de la Universidad Autónoma de Chile (Universidad Autónoma de Chile) Decir sus hallazgos revelan «un grado inusualmente alto de indeterminación filogenética».

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el equipo tiene propuesto un nuevo concepto para representar esa incertidumbre, lo que llaman un «microbioma oscuro». Este término se refiere esencialmente a los microorganismos que los científicos pueden detectar a través de la secuenciación genética sin saberlo. Exactamente Cuáles son.

«Entonces», los investigadores escribir«El microbioma oscuro de Redstone puede estar compuesto de especies existentes verdaderamente nuevas que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra, pero también puede ser que este microbioma oscuro en realidad represente la comunidad relicta de especies microbianas que habitaron el delta de Redstone Rossa en el pasado distante , de los cuales no se encuentran parientes existentes en las bases de datos de secuencias existentes».

Las muestras de Red Stone también fueron analizadas por instrumentos de banco de pruebas utilizados en o destinados a Marte, lo que demuestra que la detección de microorganismos es mucho más desafiante, con una detección limitada o no detectada en la mayoría de los casos.

El año pasado, el rover Perseverance de Marte encontró «signos fuertes» de materia orgánica mientras cruzaba un antiguo delta de un río.

En años anteriores, el rover Curiosity ha detectado señales de moléculas orgánicas tanto en la arena como en el barro seco.

Estos son descubrimientos prometedores, pero la materia orgánica no es un signo seguro de vida. Todavía no está claro si esas moléculas realmente tienen orígenes biológicos.

“Nuestros análisis con instrumentos de banco de pruebas en o para ser enviados a Marte revelan que aunque la mineralogía de la Piedra Roja coincide con la detectada por instrumentos terrestres en el planeta rojo, niveles igualmente bajos de materia orgánica serán difíciles, si no imposibles de detectar. detectar en rocas marcianas según el instrumento y la técnica utilizada», investigadores en Chile para concluir.

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«Nuestros hallazgos subrayan la importancia de devolver muestras a la Tierra para establecer de manera concluyente si alguna vez existió vida en Marte».

Durante años, la NASA ha estado planeando recuperar sus muestras de Marte para observarlas más de cerca. Pero eso es más fácil decirlo que hacerlo. Llegar a Marte y regresar requiere una misión espacial para llegar más lejos que nunca.

La fecha de este momento histórico está actualmente fijada en algún momento de la década de 2030 o 2040. Con suerte, para entonces nuestra tecnología estará mejor equipada para analizar adecuadamente lo que hemos encontrado.

El estudio fue publicado en Comunicaciones de la naturaleza.

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