¿Puede proteger los chats de WhatsApp de las noticias del final del horario de máxima audiencia?

Múltiples incidentes de mensajes de WhatsApp filtrados que se transmitieron durante el horario de máxima audiencia en los últimos meses han generado preocupaciones sobre la seguridad de la aplicación de mensajería.

WhatsApp, la plataforma propiedad de Facebook, tiene cifrado de extremo a extremo. Esto significa que los mensajes compartidos entre el remitente y el destinatario no pueden ser leídos por nadie más. Ni siquiera WhatsApp.

Los organismos encargados de hacer cumplir la ley tampoco pueden recibir estos mensajes. Incluso si un tribunal ordena a WhatsApp que proporcione sus chats, no podrá hacerlo. Principalmente porque los mensajes están protegidos y WhatsApp en sí no tiene forma de acceder a ellos.

Entonces, ¿cómo es que se filtraron las discusiones?

Captura de pantalla. Si un destinatario elige tomar capturas de pantalla de los mensajes y compartirlos públicamente, no hay nada que el remitente pueda hacer. WhatsApp lo dice muy claramente en su política de privacidad.

La otra forma es hacer copias de seguridad del chat. WhatsApp tiene la función de guardar mensajes y medios periódicamente. Esto es opcional y se puede desactivar en la configuración.

Los mensajes se guardan localmente en su dispositivo y en los servicios en la nube (Google Drive o iCloud) según el teléfono utilizado. Este archivo de respaldo no se puede abrir fuera de la aplicación WhatsApp. Siempre que un usuario instala WhatsApp en un teléfono nuevo, existe la opción de importar la copia de seguridad al nuevo dispositivo.

El problema es que los mensajes almacenados en la nube no están encriptados. Lo que, en teoría, significa que este archivo de respaldo es accesible. Hay varios programas de software legítimos disponibles en línea para leer estos archivos de respaldo. Y sin cifrado, los mensajes guardados son vulnerables a la piratería y las violaciones de datos.

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Las fuerzas del orden pueden, mediante órdenes judiciales, acceder a los mensajes guardados en Google o iCloud. Esto sucedió en el caso del exjefe de campaña del ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, Paul Manafort. Fue condenado sobre la base de incriminar mensajes de WhatsApp que los investigadores adquirido desde su cuenta de iCloud.

Tampoco hay forma de modificar las copias de seguridad. Tampoco puede eliminar mensajes de forma selectiva desde allí. De todos modos, no habría funcionado ya que los mensajes también son accesibles desde el teléfono del destinatario. Y la función “eliminar para todos” de WhatsApp funciona durante la primera hora después de enviar un mensaje.

BloombergQuint está esperando una respuesta a las preguntas enviadas por correo electrónico a WhatsApp para aclarar la función de respaldo.

Opciones de seguridad

Hay opciones limitadas para proteger las copias de seguridad del chat contra fugas. E incluso estos no son infalibles.

La opción nuclear es desactivar completamente las copias de seguridad del chat. Esto significa que su chat solo se almacena en los dispositivos del remitente y del destinatario. Pero también significa que si un usuario cambia el teléfono o elimina WhatsApp y luego lo reinstala, todos los mensajes se perderán excepto los medios guardados en la galería.

La opción para eliminar y deshabilitar la copia de seguridad en Google Drive.

Los usuarios también pueden seleccionar manualmente cuándo se guardan los chats. Luego copie el archivo de respaldo en un dispositivo de almacenamiento físico seguro y elimine el archivo de respaldo del teléfono.

Pero ninguno de estos métodos garantiza que las copias de seguridad del chat nunca se divulguen. Esto se debe a que si los destinatarios no son tan sensibles a la privacidad como los remitentes, se puede acceder a los chats eliminados desde sus copias de seguridad de WhatsApp.

Otra forma es utilizar mensajes que desaparecen. Sin embargo, la función que elimina automáticamente los chats dentro de siete días deberá habilitarse para cada contacto. Además, los chats se pueden guardar dentro de estos siete días.

Telegram y Signal también ofrecen la función de respaldo de chat. Todos los chats en Telegram, excepto la opción ‘chat secreto’, se almacenan en la propia nube nativa de Telegram. Signal le permite almacenar copias de seguridad en el teléfono que está protegido con una contraseña.

Telegram y Signal también cifran las copias de seguridad del chat, haciéndolas inaccesibles por medios normales.

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