¿Qué es RSV? Casos de virus respiratorio sincitial en bebés y niños pequeños llenan camas de hospitales pediátricos en Chicago, advierten médicos

CHICAGO (WLS) – Alissa Werner ha pasado los últimos dos días en el Centro Médico de la Universidad Rush con su hijo menor.

Ryih, de tres años, está en cuidados intensivos y recibe tratamiento por el virus respiratorio sincitial, comúnmente conocido como RSV.

«Sabíamos que era viral, por lo que los antibióticos no ayudarían», dijo Alissa Werner. «Así que solo atención de apoyo, darle oxígeno y mantenerla cómoda».

Ryih es uno de los muchos niños diagnosticados con RSV que llenan las camas de los hospitales pediátricos de Chicago. Los médicos dicen que el virus es la razón más común por la que los niños menores de 2 años necesitan ser hospitalizados.

«Estamos muy ocupados con el RSV», dijo la Dra. Laura Meltzer, del hospital pediátrico del Centro Médico de la Universidad Rush. «Es un momento inusualmente temprano de la temporada para ver tantos niños enfermos».

RSV es más común en los meses de invierno, pero los patrones habituales han sido rechazados por COVID. Los hospitales también atienden a niños un poco mayores en lugar de solo bebés.

«Es posible que los niños que se habrían visto afectados a una edad temprana no se hayan visto afectados ahora hasta unos años más porque usaban una máscara o no iban al jardín de infantes cuando eran pequeños», explicó la Dra. Taylor Heald-Sargent, especialista en enfermedades contagiosas de la Hospital de Niños de Lurie.

Los síntomas del RSV son similares a los del resfriado común. La mayoría de los niños se recuperan en casa, pero los problemas respiratorios y la fiebre alta son los que llevan a los niños al hospital. Desafortunadamente, no existe un tratamiento para el RSV.

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«Es tan frustrante saber que no hay tratamiento que podamos darle para que se sienta mejor», dijo Meltzer, «pero ese apoyo es esencial: una combinación de hidratación, apoyo respiratorio, aspiración y medicamentos para controlar la fiebre».

Pero la mayoría de los niños mejoran y Ryih Werner se está recuperando.

«Su fiebre se ha ido, creemos que hemos superado lo peor quitándole el oxígeno y volviendo a la normalidad», dijo su madre.

Aunque no existe una cura para el RSV, las vacunas se están probando en ensayos clínicos, pero todavía queda un largo camino por recorrer.

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