Qué podría significar para EE. UU. el aumento de las infecciones por Covid-19 en el Reino Unido y Europa

La tasa diaria de casos en el país, alrededor de 55 000 por día, sigue siendo menos de un tercio del pico de Omicron, pero los casos están aumentando al mismo ritmo que habían disminuido solo dos semanas antes, cuando el país levantó las restricciones relacionadas con omicron. pandemia.

La situación en Europa llama la atención de los funcionarios de salud pública por dos razones: en primer lugar, el Reino Unido ofrece una vista previa de lo que podría suceder en los EE. UU. y, en segundo lugar, parece estar sucediendo algo inusual. En oleadas anteriores, el aumento de las hospitalizaciones por covid se ha retrasado con respecto al salto de casos de alrededor de 10 días a dos semanas. Ahora, en el Reino Unido, los casos y las hospitalizaciones parecen estar aumentando de la mano, lo que ha desconcertado a los expertos.

“Así que obviamente estamos muy interesados ​​en lo que está pasando”, dijo a CNN el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Fauci dijo que había hablado con sus homólogos británicos y anclaron el ascenso a una combinación de tres factores. En orden de contribución, dijo Fauci, estos son:

  • La variante BA.2, que es más transmisible que el Omicron original
  • La apertura de la sociedad, con gente que se mezcla más en el interior sin mascarillas
  • Disminución de la inmunidad por vacunación o infección previa
en un informe técnico El viernes, la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido dijo que BA.2 tenía una tasa de crecimiento relativa un 80 % más alta que la cepa Omicron original, aunque no parece más probable que conduzca a la hospitalización.

Dado que BA.2 no parece causar una enfermedad más grave, al menos no en la población británica altamente vacunada, no está claro por qué están aumentando las hospitalizaciones.

“El tema de la hospitalización es un poco más desconcertante, porque aunque las hospitalizaciones están aumentando, es muy claro que el uso de camas en la UCI no ha aumentado”, dijo Fauci. «Entonces los números de hospitalización son un reflejo real de los casos de Covid, ¿o hay una dificultad para descifrar entre las personas que ingresan al hospital con Covid o por Covid?»

Estados Unidos, al igual que el Reino Unido, ha levantado la mayoría de sus medidas de mitigación a medida que disminuyeron las infecciones por covid-19. Hace dos semanas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. cambiaron la forma en que miden el impacto del covid-19 en las comunidades. los nueva métrica -que se basa en las admisiones hospitalarias y la capacidad hospitalaria, así como en los casos- ha eliminado las recomendaciones de uso de mascarillas para la mayor parte del país. Los estados y las escuelas han seguido el ejemplo al eliminar los requisitos de uso de máscaras en interiores.

«Sin duda, abrir la sociedad y tener gente mezclándose adentro es claramente algo que contribuye, al igual que la disminución general de la inmunidad, lo que significa que realmente debemos tener cuidado y vigilar el patrón aquí», dijo Fauci. «Así que es por eso que lo estamos observando con mucho cuidado».

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Michael Osterholm, quien dirige el Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, le dijo a CNN: «Es como una alerta meteorológica. En este momento, el cielo está soleado y brillante y esperamos que siga así. Pero en este momento, los cielos están soleados y brillantes. Es posible que tengamos mal tiempo por la noche, y simplemente no lo sabemos «.

¿Qué hará BA.2 en los Estados Unidos?

BA.2 está en constante crecimiento en los Estados Unidos. La semana pasada, los CDC estimaron que estaba causando alrededor del 12 % de los nuevos casos de covid-19 aquí.

Mientras tanto, BA.2 ahora representa más del 50% de los casos en el Reino Unido y muchos otros países europeos.

«El punto de inflexión parece ser de alrededor del 50 por ciento», dijo Keri Althoff, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. «Ahí es cuando realmente comenzamos a ver que esa variante ejerce su poder sobre la población» para mostrar su gravedad.

Althoff dijo que si bien el Reino Unido puede dar una idea del futuro, existen diferencias clave que afectarán la forma en que BA.2 se desarrolla en los EE. UU.

En el Reino Unido, el 86 % de las personas elegibles están completamente vacunadas y el 67 % reciben refuerzo, en comparación con el 69 % de las personas elegibles vacunadas y el 50 % reforzado en los Estados Unidos.

«Lo que veremos suceder en el Reino Unido quizás sea una mejor historia de lo que deberíamos esperar aquí», dijo Althoff.

En los Países Bajos, BA.2 tardó alrededor de un mes en superar a BA.1, señaló. Si ocurre la misma línea de tiempo en los Estados Unidos, eso significará que la variante está despegando justo cuando la inmunidad generada por las infecciones de Omicron del invierno disminuye.

Datos de aguas residuales de coronavirus, las pautas de los CDC pueden dar señales mixtas sobre si enmascarar

«Estoy preocupado por eso», dijo Althoff. «Pero estuvimos en una situación similar la primavera pasada, donde realmente esperábamos que las cosas se calmaran, y tuvimos algo de verano, y luego Delta nos ganó».

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Será importante que las personas comprendan que es posible que puedan quitarse las máscaras durante algunas semanas, dijo Althoff, pero es posible que también deban volver a usarlas regularmente si aumentan los casos.

«Es posible que veamos otra ola de enfermedades en nuestros hospitales», dijo.

Althoff también seguirá de cerca datos sobre aguas residuales en las próximas semanas.

«La vigilancia de las aguas residuales es un gran avance en la forma en que podemos monitorear el SARS-CoV-2 y lo que está haciendo en la población sin realmente necesitar ningún aporte de las personas», dijo. «Estar atento a la vigilancia de las aguas residuales es una herramienta importante para comprender hacia dónde se dirige el virus y si está aumentando en términos de infección».

Prepárate para la próxima ola

La protección contra la siguiente variante debe comenzar con la vacunación.

«Debemos absolutamente continuar encontrando personas no vacunadas y vacunarlas», dijo Althoff.

Fauci estuvo de acuerdo en que las tasas de vacunación podrían ser mejores en todos los grupos de edad, pero dijo que las cifras actuales son particularmente malas para los niños. Los datos recopilados por los CDC muestran que aproximadamente el 28 % de los niños de 5 a 11 años están completamente vacunados, mientras que el 58 % de los niños de 12 a 17 años han recibido dos dosis de una vacuna contra el covid-19.

Aunque los niños más pequeños, los menores de 5 años, aún no pueden vacunarse, estudios recientes han demostrado que los niños pequeños tienen menos probabilidades de contraer la COVID-19 cuando están rodeados de niños mayores y adultos vacunados.

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“Entonces, la forma en que los protege es rodear a los niños, tanto como sea posible, con personas vacunadas y empoderadas para que tengan un velo de protección a su alrededor”, dijo Fauci.

También será importante seguir siendo flexible.

«Lo importante en este gran experimento en el que estamos eliminando todos los enmascaramientos y restricciones es que debemos seguir siendo diligentes en términos de monitoreo y pruebas y estar preparados para posiblemente revertir gran parte de la relajación de estas restricciones», dijo Deborah Fuller, de la Universidad de Washington. microbiólogo.

“No podemos bajar la guardia, porque el mensaje que recibe la gente cuando dice ‘le levantamos las restricciones’ es que la pandemia se acabó. Y no es así”, dijo.

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