Raras formaciones rocosas dan pistas sobre cómo era la vida en el antiguo Marte

Raras formaciones rocosas dan pistas sobre cómo era la vida en el antiguo Marte

Brian Hynek

En la Puna de Atacama, una meseta en el noroeste de Argentina, los investigadores han descubierto un sistema de lagunas que contienen estromatolitos gigantes vivos, o rocas en capas creadas por microbios.

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Es imposible saber cómo era Marte hace miles de millones de años, pero la intrépida investigación de un explorador robótico está permitiendo a los astrónomos vislumbrar el pasado.

El rover Perseverance de la NASA acaba de celebrar 1.000 días en el planeta rojo. Percy completó sus investigaciones de un antiguo delta de un río que alimentaba una característica de la superficie marciana llamada Cráter Jezero.

Estudio y muestreo de rocas. Desde que aterrizó en febrero de 2021, el rover ha ayudado a los científicos a reconstruir una cronología de cuando un lago poco profundo llenó el cráter.

Ahora el rover continúa su búsqueda de signos de vida pasada en el planeta rojo. Y un nuevo descubrimiento en la Tierra podría dar a los científicos una idea de cómo serían los fósiles si existieran en Marte.

Brian Hynek

Según una nueva investigación, los estromatolitos gigantes de la Puna de Atacama representan la primera evidencia fósil de vida en nuestro planeta.

Un sistema de lagunas previamente oculto en la Puna de Atacama, una meseta árida en el noroeste de Argentina, ofrece una rara ventana a Cómo eran los ecosistemas en la Tierra primitiva hace miles de millones de años.

Dentro de las lagunas hay fósiles vivientes llamados estromatolitos gigantes, o rocas en capas creadas por algas y minerales como tiza y sal gema.

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El entorno inhóspito de las altas llanuras saladas a menudo se compara con Marte. Pero debido a que hace miles de millones de años el planeta rojo probablemente estuvo cubierto de lagos y tal vez de un océano, es posible que Marte alguna vez haya sido más parecido a la Tierra.

«Si encontráramos algún tipo de fósil en Marte, esta es nuestra mejor suposición sobre lo que podrían ser, porque son los más antiguos encontrados en el registro de rocas de la Tierra», dijo Brian Hynek, profesor del departamento de geología. Ciencias en la Universidad de Colorado Boulder.

Encelado, la luna de Saturno, ha intrigado durante mucho tiempo a los astrónomos como un mundo oceánico en nuestro sistema solar que podría albergar vida.

Columnas de granos de hielo y vapor de agua se elevan desde las grietas de su gruesa corteza helada, lo que sugiere la presencia de un océano salado bajo tierra. Y ahora, un nuevo análisis de los datos recopilados por la misión Cassini de la NASA ha revelado cianuro de hidrógeno, una molécula que juega un papel clave en los procesos que determinan el origen de la vida.

Además, el equipo de investigación encontró pruebas de que la Luna posee una fuente de energía química alimentada por compuestos orgánicos.

En conjunto, la presencia de agua, energía y los componentes básicos de la vida sugieren que Encelado podría ser el el mejor lugar para buscar vida más allá de la Tierra.

Algunos de arte y arqueología más emocionantes hallazgos del año fueron a la vez poco convencionales e inesperados.

Los investigadores de la historia identificaron al hombre que llevaba un paquete de palos en la portada del álbum de Led Zeppelin de 1971, comúnmente conocido como «Led Zeppelin IV».

Los investigadores han descubierto los zapatos europeos más antiguos conocidos y han desenterrado una espada de la Edad del Bronce aún reluciente.

Y han surgido murales de casi 400 años de antigüedad detrás de la pared de una cocina, mientras que se ha encontrado un corredor oculto dentro de la Gran Pirámide de Giza.

Según una nueva investigación, las personas que tienden a levantarse temprano pueden deberle parte del crédito a los neandertales.

Los neandertales evolucionaron viviendo en altas latitudes de Europa y Asia durante cientos de miles de años. Con el tiempo, nuestros parientes extintos probablemente se adaptaron mejor a las variaciones estacionales de la luz del día que los primeros humanos modernos que vivían más cerca del ecuador en África.

Es posible que esta herencia genética se haya transmitido cuando los humanos migraron por todo el mundo y se encontraron con los neandertales. acaba de uno de los muchos genes neandertales que se han rastreado de ADN antiguo y descubierto en poblaciones humanas modernas.

NASA/ESA/CSA/STScI

Nuevos detalles brillan en la imagen del remanente de supernova Cassiopeia A tomada por el Telescopio Espacial James Webb.

Una nueva imagen tomada por el telescopio espacial James Webb ha permitido a los astrónomos observar de cerca y con más detalle los restos de una estrella que explotó.

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Es la segunda vez que los investigadores utilizan Webb para observar Cassiopeia A, un brillante remanente de supernova en nuestra galaxia.

Algunas de las características recientemente identificadas incluyen ecos de luz fantasmalque parecen ser descendientes de la enorme nube cósmica.

Por otra parte, un equipo de investigadores observó una misteriosa, rápida y repetida ráfaga de radio procedente del espacio que presenta una rareza nunca antes vista: el fenómeno tiene una Frecuencia que suena como un silbido celestial..

Instálese y embárquese en un viaje con estas lecturas inusuales:

— Los ingenieros están tratando de solucionar un problema informático en la nave espacial Voyager 1, de 46 años, que dejó de enviar datos científicos mientras exploraba el planeta. Bordes exteriores de nuestro sistema solar a 15 mil millones de millas de distancia..

— El macizo, bien conservado Hallan el cráneo de un monstruo marino prehistórico en una playa del sur de Inglaterra y se detallará en un documental presentado por el legendario naturalista Sir David Attenborough.

— Los científicos han descubierto un Fenómeno inusual que mantiene frescos los glaciares del Himalaya. a pesar del aumento de las temperaturas globales.

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