El cometa Nishimura recién descubierto pronto pasará cerca de la Tierra

El cometa Nishimura recién descubierto pronto pasará cerca de la Tierra

Larry Wasserman/Matthew Knight/Dave Schleicher/Observatorio Lowell

El astrónomo del Observatorio Lowell, Dr. Larry Wasserman, capturó una imagen del cometa Nishimura utilizando el Telescopio Lowell Discovery (4,3 m de diámetro) el miércoles por la mañana durante el crepúsculo.

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Un cometa recién descubierto será visible en ocasiones cuando pase cerca de la Tierra la próxima semana. Pero detectarlo requerirá algunos conocimientos.

Según el fotógrafo espacial japonés Hideo Nishimura observó por primera vez el cometa Nishimura a principios de agosto mientras tomaba imágenes del cielo nocturno. TerraCielo.
Desde entonces, el objeto celeste ha aumentado su brillo a medida que viaja a través del sistema solar interior en una órbita alrededor del sol.

El cometa alcanzará su punto más cercano a la Tierra el martes, a 125 millones de kilómetros (78 millones de millas), lo que significa que será potencialmente visible en los próximos cinco días.

Se acercará mucho al Sol, pasando a 21 millones de millas (casi 34 millones de kilómetros) de la estrella el 17 de septiembre, según Alan Hale, codescubridor del cometa Hale-Bopp y fundador y presidente del Earthrise Institute.

Nishimura completa una órbita aproximadamente cada 430-440 años, «lo que significa que la última vez que pasó cerca del Sol (y pudo haber estado cerca de la Tierra) fue alrededor del año 1590, antes de la invención del telescopio», dice el Dr. .Pablo Chodas. , escribió en un correo electrónico el director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. «No sabemos si luego se volvió lo suficientemente brillante como para poder verlo a simple vista».

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Ningún cometa registrado durante ese intervalo de tiempo parece coincidir con Nishimura, pero tendría que haber sido bastante brillante para ser visto, dijo Hale.

El cometa es lo suficientemente brillante como para ser visible desde la Tierra debido a la distancia y se moverá cerca del horizonte, por lo que los binoculares son la mejor manera de verlo, dijo Chodas. Y los cielos oscuros lejos de las luces de la ciudad ofrecen una visualización óptima.

Cielo y telescopio Gráficos compartidos que pueden ayudar a los observadores del cielo a detectar el cometa.

Si estás tratando de distinguir el cometa de otros objetos en el cielo nocturno, ten en cuenta que la cola del cometa siempre apuntará en dirección opuesta al sol porque la luz del sol empuja continuamente las finas partículas de polvo, dijo Dave Schleicher, astrónomo del Observatorio Lowell. . en Arizona.

Y aunque el cometa aparece verdoso en las fotografías debido a la presencia de carbono diatómico, aparecerá casi incoloro o ligeramente rosado a través de binoculares cuando la luz del sol se refleja en los granos de polvo, que son más pequeños que las partículas de talco, dijo Schleicher.

Manuel Romano/NurPhoto/Getty Images

El cometa Nishimura puede verse como un tenue punto verde en el cielo sobre L’Aquila, Italia, el 7 de septiembre.

Para quienes se encuentran en el hemisferio norte, Chodas recomienda encontrar una vista despejada del horizonte este-noreste aproximadamente media hora antes del crepúsculo de la mañana. puedes usar Hora y fecha para determinar cuándo ocurre el crepúsculo matutino, también llamado crepúsculo civil, en su área.

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«Cada día de esta semana el cometa se acerca cada vez más al Sol, la ventana de tiempo se estrecha y el cometa se acerca aún más al horizonte», dijo. «Este no será un cometa fácil de ver, a menos que hayas observado cometas antes».

Cuanto más cerca esté el cometa del sol y del horizonte, más difícil será verlo.

El cometa pasará entre la Tierra y el Sol el miércoles.

«En teoría, podría ser accesible en el cielo nocturno dentro de unos días, pero aún estará bastante cerca del sol en el cielo y quedará enterrado en el brillante crepúsculo», dijo Hale. «A menos que se vuelva un poco más brillante de lo esperado, probablemente no será visible».

Teniendo en cuenta lo cerca que pasará el cometa Nishimura del sol, es posible que un calor intenso pueda destruirlo.

«A medida que los hielos congelados se calientan y se subliman en gas, el cometa podría romperse», dijo Chodas. «Depende mucho del tamaño del núcleo, que no sabemos, ya que está rodeado de ‘coma’, una atmósfera de gas y polvo».

Pero dado que el cometa ya ha sobrevivido al menos a un acercamiento previo al Sol, y probablemente a muchos más (aunque se desconoce la edad del cometa), Hale y otros expertos esperan que sobreviva.

«Si sobrevive a su paso cerca del sol, pasará hacia el lado opuesto de la Tierra a principios de octubre y luego emergerá en el cielo matutino del hemisferio sur en noviembre», dijo Hale. «Puede permanecer visible durante varios meses, aunque probablemente será un objeto bastante tenue que seguirá desapareciendo a medida que se aleje del Sol y la Tierra».

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Así, pasarán más de 400 años antes de que el cometa vuelva a pasar cerca de la Tierra.

Si pierde la oportunidad de ver el cometa Nishimura, se espera que aparezcan varios cometas en el cielo nocturno durante los próximos 16 meses, dijo Hale.

El cometa Pons-Brooks estará más cerca del Sol en abril y debería ser apenas visible a simple vista en el cielo nocturno durante aproximadamente un mes antes de esa fecha, dijo. En junio, el cometa Olbers se acercará mucho al Sol y podrá verse con binoculares. Y el cometa Tsuchinshan-ATLAS, descubierto en enero, estará más cerca del Sol a finales de septiembre de 2024 y pasará cerca de la Tierra a mediados de octubre de 2024, con potencial de volverse muy brillante.

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