Reino Unido reafirma su apoyo a Juan Guaidó como presidente de Venezuela antes de un caso de oro de mil millones de dólares

El gobierno británico reiteró el lunes que reconoce a la figura de la oposición Juan Guaidó como presidente de Venezuela, una medida destinada a cancelar una oferta del banco central venezolano respaldada por Nicolás Maduro para repatriar casi mil millones de dólares de su oro almacenado en Londres.

Los equipos legales que representan a Maduro y Guaidó estarán en la Corte Suprema del Reino Unido el lunes en la última fase de un largo tira y afloja sobre lo que equivale a alrededor del 15% de las reservas de divisas de Venezuela.

Los abogados que representan al banco central dicen que la venta de oro financiaría la respuesta a la coronavirus pandemia y fortalecer un sistema de salud que ha sido destruido después de más de seis años de crisis económica.

El Banco de Inglaterra, cuyas bóvedas albergan el oro, se negó a liberarlo, sin embargo, después de que el gobierno británico a principios de 2019 se uniera a docenas de otros países para apoyar a Guaidó con el argumento de que la victoria de Maduro en las elecciones presidenciales del año anterior estaba compensada.

“El gobierno de Reino Unido tiene claro que Juan Guaidó ha sido reconocido por el gobierno de Su Majestad desde febrero de 2019 como el único presidente legítimo de Venezuela”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores británico, invitado por la Corte Suprema para aclarar su posición ante el caso del lunes.

“Él (Guaidó) es la única persona reconocida que tiene la autoridad para actuar en nombre de Venezuela como jefe de Estado”, agregó un vocero del Ministerio de Relaciones Exteriores, al señalar que el país sudamericano necesitaba “una transición pacífica a la democracia”.

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La disputa por el oro comenzó en mayo de 2018 cuando Maduro consiguió la reelección en una votación que la principal coalición opositora boicoteó y calificó de farsa.

Más tarde, Boris Johnson, entonces ministro de Relaciones Exteriores británico, dijo: “Es posible que tengamos que apretar el tornillo económico en Venezuela”.

Preocupado por la escalada de sanciones contra el gobierno de Maduro, el banco central venezolano (BCV) le dijo al Banco de Inglaterra (BoE) que quería llevarse a casa 14 toneladas de oro que había almacenado allí.

A fines de 2018, Calixto Ortega, presidente del BCV, viajó a Londres para discutir el asunto con funcionarios del BoE, según Sarosh Zaiwalla, un abogado londinense que representa al BCV, pero le dijeron a Ortega que había un problema con su autoridad.

En febrero siguiente, Gran Bretaña se unió a docenas de otras naciones para apoyar la afirmación de Guaidó de ser el presidente legítimo.

En abril, el Tesoro de Estados Unidos impuso sanciones al BCV, argumentando que Maduro lo estaba usando para “saquear” activos venezolanos para “enriquecer a los corruptos”.

Antes de las sanciones, Venezuela pagó por varias transacciones de canje de oro que el BCV había acordado con Deutsche Bank en años anteriores, dijeron personas familiarizadas con el acuerdo.

Esto resultó en el retorno al control del BCV de 17 toneladas de oro contenidas en las bóvedas del BOE, elevando sus reservas a 31 toneladas, aproximadamente una cuarta parte de las reservas totales de oro de Venezuela.

Luego, las sanciones desencadenaron la terminación anticipada de otros intercambios de oro realizados entre BCV y Deutsche Bank, liberando más oro al BCV, según un cronograma archivado en casos judiciales anteriores por el equipo legal de Guaidó.

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El equipo de Guaidó solicitó a los tribunales británicos que determinaran quién tenía la autoridad para representar al BCV y recibir el oro.

La Unión Europea, que Gran Bretaña abandonó formalmente a principios de este año, dijo en enero que ya no podía reconocer legalmente a Guaidó como presidente de Venezuela después de que perdió su puesto como jefe del parlamento tras las elecciones legislativas de diciembre, a pesar de que la UE no
reconociendo ese voto.

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