Satélite ruso fallido se estrella contra la Tierra sobre Estados Unidos y Canadá

Una bola de fuego que siguió un rastro lento a través de los cielos de Michigan y otros estados y provincias cercanas el martes por la noche no fue un meteoro, sino una nave espacial que hizo un regreso inesperado a casa.

Llegaron docenas de fotos, videos y relatos de testigos presenciales. la Sociedad Estadounidense de Meteoros desde la región de los Grandes Lagos y hasta el sur de Tennessee.

El astrónomo Jonathan McDowell, un destacado observador de satélites y otras naves espaciales orbitales, señaló rápidamente en Twitter que los avistamientos coincidían estrechamente con «el tiempo exacto esperado que Kosmos-2551 pasó sobre la región».

Kosmos-2551 fue un satélite de reconocimiento ruso lanzado el 9 de septiembre, pero no lo logró. en orbita.

Los videos capturados de toda la región muestran una bola de fuego abriéndose paso a través del cielo nocturno durante casi un minuto. Esta es una pista de que el objeto ardiente probablemente no era natural, ya que los meteoros suelen ser mucho más pequeños y pueden moverse más rápido, lo que les permite arder rápidamente. Un satélite voluminoso, por otro lado, puede tardar más en desintegrarse y encuentra más resistencia a medida que vuelve a entrar en la atmósfera, lo que lleva a una combustión más prolongada.

Aunque las imágenes parecen mostrar que el satélite artificial se acerca cada vez más al suelo a medida que avanza hacia el horizonte, McDowell dejó en claro que en realidad se observó a una altitud de alrededor de 40 millas (64 kilómetros).

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La bola de fuego no es la única que se ve esta semana. Las oriónidas alcanzó su punto máximo el jueves por la mañana, y las bolas de fuego de esa lluvia de meteoritos podrían continuar iluminando los cielos durante todo el fin de semana.

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