Se teme que más de 2.000 personas hayan muerto y miles estén desaparecidas tras las graves inundaciones en Libia

Se teme que más de 2.000 personas hayan muerto y miles estén desaparecidas tras las graves inundaciones en Libia

Las autoridades del este de Libia dijeron que al menos 2.000 personas murieron y miles más desaparecieron después de que una inundación masiva devastó la ciudad de Derna tras una fuerte tormenta y lluvia.

Ahmed Mismari, portavoz del Ejército Nacional Libio (LNA), que controla el este de Libia, dijo en una conferencia de prensa televisada que el desastre se produjo después del colapso de las presas sobre Derna, «arrastrando barrios enteros y a sus residentes al mar».

Mismari estima el número de desaparecidos entre 5.000 y 6.000.

Más temprano el lunes, el jefe del grupo humanitario de la Media Luna Roja en la región dijo que el número de muertos en Derna era de 150 y se esperaba que llegara a 250. Reuters no pudo verificar de inmediato ninguna de las cifras.

Libia está políticamente dividida entre Oriente y Occidente y los servicios públicos colapsaron después de un levantamiento respaldado por la OTAN en 2011 que desató años de conflicto. El gobierno internacionalmente reconocido de Trípoli no controla las zonas orientales.

En Trípoli, el Consejo Presidencial de tres personas que actúa como jefe de Estado en el país dividido ha pedido ayuda a la comunidad internacional. “Hacemos un llamado a los países hermanos y amigos y a las organizaciones internacionales para que brinden asistencia”, dijo.

Osama Hamad, jefe de una administración paralela con sede en el este, dijo a la televisión local que más de 2.000 personas habían muerto y miles más estaban desaparecidas.

Después de azotar Grecia la semana pasada, la tormenta Daniel atravesó el Mediterráneo el domingo, sumergiendo carreteras y destruyendo edificios en Derna, y golpeando otros asentamientos a lo largo de la costa, incluida Bengasi, la segunda ciudad más grande de Libia.

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Los vídeos de Derna mostraban un ancho arroyo que atravesaba el centro de la ciudad, donde antes fluía un canal mucho más estrecho. A ambos lados había edificios en ruinas.

La televisión Almostkbal en el este de Libia transmitió imágenes que mostraban a personas varadas en los techos de sus vehículos pidiendo ayuda y las aguas arrastrando automóviles.

«Hay miles de personas desaparecidas y los muertos superan los 2.000», dijo Osama Hamad a la televisión al-Masar. «Barrios enteros de Derna han desaparecido, junto con sus habitantes… abrumados por el agua».

Mismari dijo que siete miembros del ENL murieron en la inundación.

RODEADO DE AGUA

Saleh al-Obaidi, un residente de Derna, dijo que logró escapar con su familia, a pesar de que las casas en un valle cerca de la ciudad se habían derrumbado.

«La gente estaba durmiendo, se despertaron y encontraron sus casas rodeadas de agua», dijo a Reuters.

Ahmed Mohamed, otro residente, dijo: «Estábamos durmiendo y cuando nos despertamos encontramos agua asediando la casa. Estamos dentro e intentando salir».

Los testigos dijeron que el nivel del agua había alcanzado los 10 pies.

Al oeste de Derna, las imágenes mostraban una carretera colapsada entre la ciudad portuaria de Susa y Shahat, hogar del sitio arqueológico de Cirene, fundado por los griegos y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El parlamento del este de Libia declaró tres días de luto. Abdulhamid al-Dbeibah, primer ministro del gobierno interino de Trípoli, también declaró tres días de luto en todas las ciudades afectadas, calificándolas de «zonas de desastre».

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Cuatro importantes puertos petroleros de Libia (Ras Lanuf, Zueitina, Brega y Es Sidra) estuvieron cerrados desde el sábado por la tarde durante tres días, dijeron a Reuters dos ingenieros petroleros.

Las operaciones de búsqueda y rescate estaban en marcha, dijeron testigos. Las autoridades declararon el estado de emergencia extrema, cerraron escuelas y comercios e impusieron un toque de queda.

En Trípoli, el gobierno interino ha ordenado a todas las agencias estatales que «atiendan inmediatamente» los daños y las inundaciones en las ciudades del este, pero la administración no tiene influencia en el este.

Sin embargo, el gobierno de Dbeibah trabaja estrechamente con el Banco Central de Libia, que desembolsa fondos a departamentos gubernamentales de todo el país.

Las Naciones Unidas en Libia dijeron que estaban siguiendo de cerca la tormenta y que «proporcionarían asistencia urgente para apoyar los esfuerzos de respuesta locales y nacionales».

El emir de Qatar, el jeque Tamim bin Hamad al-Thani, ordenó al gobierno que enviara ayuda a la zona afectada en el este de Libia, informó la agencia de noticias estatal de Qatar.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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