Seis increíbles fotos de galaxias en colisión

Como parte de la celebración del Año Nuevo, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha publicado seis diferentes fusiones de galaxias. Estos raros fenómenos astronómicos fueron capturados como parte de un estudio reciente para estudiar la velocidad de nuevas formaciones estelares.

Como parte del comunicado, NASA / ESA explica que estos raros eventos de fusión muestran galaxias que experimentan cambios dramáticos en su apariencia y contenido estelar.

“Estos sistemas son excelentes laboratorios para rastrear la formación de cúmulos de estrellas en condiciones físicas extremas”, escribe la organización. “La Vía Láctea típicamente forma cúmulos de estrellas con masas 10.000 veces la masa de nuestro Sol. Esto no es comparable a las masas de cúmulos de estrellas que se forman en las galaxias en colisión, que pueden alcanzar millones de veces la masa de nuestro Sol”.

La galaxia representada en esta Imagen de la Semana del Hubble tiene un nombre particularmente evocador: la fusión de Medusa y se encuentra a unos 130 millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Mayor (Osa Mayor).
Este sistema está formado por un par de galaxias, denominadas IC 694 y NGC 3690, que pasaron cerca hace unos 700 millones de años. Como resultado de esta interacción, el sistema sufrió una feroz explosión de formación estelar. Durante los últimos quince años, han surgido unas seis supernovas en los límites exteriores de la galaxia, lo que convierte a este sistema en una fábrica de supernovas distinta.

Estos eventos emiten mucha luz e incluso después de la colisión, cuando el sistema galáctico resultante se desvanece a un estado más tranquilo, los cúmulos de estrellas masivas continuarán brillando intensamente.

Esta imagen muestra la galaxia particular NGC 3256. La galaxia se encuentra aproximadamente a 100 millones de años luz de la Tierra y es el resultado de una fusión galáctica pasada, que creó su apariencia distorsionada. Como tal, NGC 3256 proporciona un objetivo ideal para investigar explosiones estelares que han sido provocadas por fusiones de galaxias.

Estas imágenes son una selección de seis en un grupo de 59 publicado ya en 2008 y recientemente en octubre de 2020.

El sistema galáctico NGC 1614 tiene un centro óptico brillante y dos brazos espirales internos transparentes que son bastante simétricos.
Situada en la constelación de Hércules, a unos 230 millones de años luz de distancia, NGC 6052 es un par de galaxias en colisión.

“Al estudiar las seis fusiones de galaxias que se muestran aquí, el estudio de la sonda de imágenes de entornos extremos y cúmulos (HiPEEC) del Hubble investigó cómo los cúmulos de estrellas se ven afectados durante las colisiones por cambios rápidos que aumentan drásticamente la velocidad a la que se forman nuevas estrellas en ellos. galaxias “, escribe NASA / ESA.

“Las capacidades del Hubble han hecho posible resolver grandes” nodos “de formación de estrellas en numerosos cúmulos estelares jóvenes y compactos. Las observaciones ultravioleta e infrarroja cercana del Hubble de estos sistemas se utilizaron para derivar edades, masas y extinciones de cúmulos de estrellas y para analizar la tasa de formación de estrellas dentro de estas seis galaxias fusionadas. El estudio de HiPEEC revela que las poblaciones de cúmulos de estrellas experimentan grandes y rápidos cambios en sus propiedades, y los cúmulos más masivos se forman hacia el final de la fase de fusión “.

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NGC 34 se encuentra en la constelación de Cetus (El Monstruo Marino). La región exterior de la galaxia parece casi translúcida, salpicada de estrellas y extraños zarcillos con mechones.

(mediante Mashable)


Créditos de imagen: Foto cortesía de ESA / Hubble, NASA

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