Si Estados Unidos fuera mi paciente: la ciencia no puede rescatarnos de nosotros mismos

Digo el mejor de los casos porque estamos muy cerca de hacer lo que, antes de la pandemia, hubiera parecido imposible: crear, probar, autorizar, fabricar y distribuir no solo una, sino varias vacunas en una línea de tiempo sorprendentemente comprimida, ciertamente una. de nuestros mayores logros médicos recientes. Además, hemos aprendido mucho sobre el virus, en tiempo real, y tenemos medicamentos nuevos, y algunos antiguos, para tratarlo.

El peor de los casos tiene que ver con el estado del paciente. Cada vez más frágil, vulnerable y gravemente enfermo. Al principio, la enfermedad era localizada, más fácil de manejar y con buen pronóstico. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, mi paciente no siempre escuchó las recomendaciones y la enfermedad se extendió a todos los estados del país.

Estados Unidos sigue golpeando horribles nuevos récords. El sábado, el país superó el total de 14,542,000 casos de coronavirus y más de 280,000 muertes en total. El viernes, el país registró su mayor número de nuevos casos diarios de Covid-19, más de 227,880, y más de 101,250 personas fueron hospitalizadas con Covid-19, lo que tensó los sistemas de atención médica en muchos estados. Y esto es incluso antes de que hayamos sentido los efectos completos de las vacaciones de Acción de Gracias.

En aras de la comparación, la semana del 18 de mayo, el país registró un promedio de aproximadamente 23.000 casos nuevos por día; para la semana del 4 de julio, ese número había aumentado a alrededor de 48.000.

La semana pasada ha sido tan mala que, según un cálculo del Institute for Health Metrics and Evaluation de la Universidad de Washington, el Covid-19 fue la principal causa de muerte en los Estados Unidos, superando la enfermedad coronaria.

Entonces, a pesar de los mejores consejos, la mejor atención, la condición del paciente ha seguido deteriorándose. Y en lugar de estar localizado en algunos puntos críticos que requirieron un tratamiento agresivo, como fue el caso en julio, la infección ahora ha envuelto a casi todo el paciente.

La razón por la que es tan peligroso es que a principios de la pandemia, e incluso en julio, había muchas reservas incorporadas y despidos. Si una parte del cuerpo está en crisis, otras partes del cuerpo pueden hacerse cargo y hacer el trabajo para mantener al paciente relativamente estable. Por ejemplo, vimos cómo en la primavera y el verano, cuando un lugar, como la ciudad de Nueva York o Houston, estaba abrumado, los médicos y enfermeras acudían rápidamente para ayudar. Alternativamente, los pacientes podrían ser transportados fuera de un hospital abrumado a una instalación menos forzada en una región cercana.

Los despidos, las trampillas de escape, las reservas, llámalos como quieras, pero ya no existen para el paciente, el país. Ahora, estado tras estado informa que los sistemas hospitalarios están llegando a sus puntos críticos. No es solo que haya menos camas de hospital disponibles, sino que los trabajadores de atención médica de primera línea y el personal de apoyo, desde médicos y enfermeras hasta enfermeros y equipos de limpieza del hospital, se están fatigando, desgastando y enfermando en números cada vez mayores. Y no hay nadie para reemplazarlos.

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¿Cuánto tiempo puede aguantar el paciente?

Por lo general, cuando el cuerpo humano se enfrenta a una situación de crisis, ya sea una infección fuera de control, una hemorragia generalizada o algo igualmente catastrófico, existen todos estos mecanismos defensivos biológicos que se ponen en marcha, trucos que el cuerpo utiliza para hacer. compensar los sistemas que están fuera de equilibrio. Estos instintos de autoconservación son parte de la naturaleza reflexiva de nuestra biología.

Pero este paciente, nuestro país, en lugar de compensar y tratar de mantener el equilibrio a toda costa, se está descompensando y ha mostrado poca inclinación a hacer lo que pueda para no empeorar.

El IHME predijo que los estados responderían una vez que alcanzáramos el umbral de 8 personas por millón de fallecidos, y que se activarían los mecanismos de defensa del país, lo que llevaría a medidas como la reinstalación de las órdenes de quedarse en casa.

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Ocho personas por cada millón que mueren equivalen a unas 2.800 muertes por día, y ya lo hemos superado. Pero los mecanismos de defensa del país no se han acelerado a la gran escala necesaria. Si bien muchas personas en este país usan máscaras y siguen las pautas de distanciamiento físico, muchas aún no lo hacen.

El uso de mascarillas sigue siendo una declaración política y no es obligatorio en 15 estados. Solo siete estados tienen algún tipo de órdenes de quedarse en casa, advertencias o toque de queda, por lo que se han librado muchas batallas.

La Casa Blanca saliente de Trump inició su temporada de fiestas navideñas esta semana, con más de una docena de reuniones grupales planificadas, incumpliendo las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Sobre restricciones de tamaño, así como las restricciones de Washington, DC para reuniones en interiores. La mayoría de nosotros extrañamos pasar tiempo con nuestras familias durante esta temporada navideña, y constantemente estoy en la televisión recordándole a la gente los peligros de hacerlo. Sin embargo, la propia administración ya ha sido el epicentro de al menos tres brotes de Covid-19 entre el personal y los aliados, y una serie de eventos, como reuniones navideñas, probablemente pondrán en riesgo a varios cientos de invitados, trabajadores y personal más.

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Eso es incluso cuando el Cirujano General de EE. UU., Dr. Jerome Adams, emitió lo que equivalía a una declaración de culpabilidad en Fox News Friday. “Para todos los líderes, debemos predicar con el ejemplo durante las próximas dos semanas y realmente ayudar a la gente a superar la línea de meta porque, nuevamente, está a la vista”, dijo.

Y el final está ciertamente a la vista. La ayuda, en forma de una o más vacunas, está en el horizonte. Este paciente, nuestro país, sobrevivirá, por supuesto. Pero cualquier vacuna inminente, aunque sea nada menos que un milagro científico y logístico, no será una solución inmediata. Se necesitará tiempo, de varios meses a medio año, para distribuirlo a las comunidades de todo el mundo.

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Entonces, la pregunta que debemos hacernos es: ¿cuántos estadounidenses dejaremos morir mientras tanto?

El presidente electo Joe Biden le dijo a Jake Tapper de CNN el jueves que pedirá a los estadounidenses que se comprometan a 100 días de usar máscaras como uno de sus primeros actos como presidente. El viernes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Reforzaron sus recomendaciones para el uso de mascarillas, calificándolo de “crítico” para controlar la propagación del coronavirus.

Según el modelo IHME más reciente, el número de muertes proyectadas por Covid-19 podría disminuir en 66,000 para el 1 de abril si el 95% de las personas usaran máscaras. Piénsalo. Una de esas vidas salvadas podría ser la de su propia madre, la de su vecino anciano, la de su músico favorito o la del próximo científico brillante. Incluso podría ser tu vida o la mía.

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Además de usar máscaras, debemos restringir nuestras actividades y reducir la capacidad en ciertos tipos de negocios. Un estudio de modelos, realizado por investigadores de las universidades de Stanford y Northwestern, muestra que una pequeña minoría de los lugares que visitan las personas representan la gran mayoría de las infecciones por coronavirus en las grandes ciudades. Y sugiere que reducir la ocupación máxima en dichos lugares, incluidos restaurantes, gimnasios, cafés, hoteles y establecimientos religiosos, puede retrasar sustancialmente la propagación de enfermedades.

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Este tipo de movimiento, por supuesto, causará al paciente una cierta cantidad de dolor, por lo que los líderes deben estar preparados para ofrecer analgésicos. En esta metáfora, la morfina viene en forma de dinero para los que sufren, un estímulo económico.

Una cosa que ha quedado clara. A nuestro paciente no le gusta dar pasos pequeños e incrementales como los descritos por innumerables expertos en salud pública. En cambio, al paciente, nuestro país, le gustan los grandes gestos, gran avemaría. Somos la sociedad de soluciones rápidas y atajos, siempre esperando las curas y pociones mágicas, en lugar de apoyarnos en las herramientas simples y efectivas, que requieren un poco más de trabajo. Como resultado, mi paciente no quiero usar una máscara y salte las vacaciones con la familia y los amigos; ellos solo quieren una vacuna para darnos prisa y devolvernos a la vida como siempre.

Nuestro espíritu humano nos ha hecho innovadores, creativos, ingeniosos y lo suficientemente tenaces como para que este sueño de una vacuna dé sus frutos. Pero es nuestro comportamiento humano y reflejos biológicos los que determinarán qué tan profundas serán nuestras heridas. Ninguna ciencia puede rescatarnos de nosotros mismos.

Solo puedo esperar que el instinto de autoconservación de este país se active pronto, y durante el tiempo suficiente, para llevar a tantos de nosotros a la línea de meta como sea posible.

Andrea Kane de CNN Health contribuyó a este informe.

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