SpaceX alcanza casi 6.000 satélites Starlink en órbita tras el lanzamiento del Falcon 9 desde Cabo Cañaveral – Spaceflight Now

SpaceX alcanza casi 6.000 satélites Starlink en órbita tras el lanzamiento del Falcon 9 desde Cabo Cañaveral – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 atraviesa el cielo nocturno sobre Florida mientras despega para la misión Starlink 6-58 el 12 de mayo de 2024. Imagen: Adam Bernstein/Spaceflight Now

SpaceX lanzó un lote de 23 satélites Starlink en su cohete Falcon 9 desde la estación espacial de Cabo Cañaveral. La misión eleva el número total de satélites Starlink en órbita a 5.999, segundo a las cifras publicadas el domingo por el experto astrónomo y rastreador orbital Jonathan McDowell. Señaló que uno de los satélites, catalogado como S-2601, volvió a entrar en la atmósfera ese mismo día.

El despegue de la misión Starlink 6-58 desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 se produjo a las 8:53 pm EDT (0053 UTC). Este fue el lanzamiento número 34 de Starlink dedicado de SpaceX en 2024.

El propulsor de primera etapa Falcon 9 que respalda esta misión, la flota B1073 de SpaceX, ha realizado su decimoquinto vuelo. Entre sus misiones anteriores, B1073 lanzó el módulo de aterrizaje lunar HAKUTO-R de ispace, la misión número 27 CRS-27 de SpaceX y el vuelo compartido Bandwagon-1.

Poco más de ocho minutos después del despegue, B1073 aterrizó en la nave espacial SpaceX, “A Shortfall of Gravitas”. Este fue el aterrizaje de refuerzo número 69 para ASOG y el aterrizaje de refuerzo número 307 para SpaceX hasta la fecha.

SpaceX lanza su cohete Falcon 9 en la misión Starlink 6-58 el 12 de mayo de 2024. Imagen: Michael Cain/Spaceflight Now

La misión se produjo durante un fin de semana de actividad solar histórica que trajo auroras hasta el sur de Florida. El viernes, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) señaló que la NOAA observó al menos cinco eyecciones de masa coronal. Centro de predicción del clima espacial en ese punto.

El domingo por la mañana, el SWPC dijo que una «vigilancia G4 o mayor» seguía vigente para el 12 de mayo, señalando la posibilidad de que «las tormentas geomagnéticas de severas a extremas sean posibles nuevamente más tarde hoy».

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En una publicación en su sitio de redes sociales, X (anteriormente conocido como Twitter), Elon Musk dijo que SpaceX está monitoreando de cerca el impacto de las tormentas solares en la constelación Starlink.

Vuelo cuatro de la nave estelar

La actividad de lanzamiento en Florida también se produce cuando SpaceX se acerca a la cuarta prueba de vuelo integrada de su cohete Starship en el sur de Texas. El Super Heavy Booster (Booster 11) se encuentra actualmente en el medio de lanzamiento orbital (OLM) y la etapa superior de la nave 29 fue preparada para su apilamiento el domingo por la tarde.

Musk dijo en una publicación separada que espera que IFT-4 esté «probablemente dentro de tres a cinco semanas», lo que situaría la misión en la primera quincena de junio.

Mientras la compañía espera la aprobación de la Administración Federal de Aviación (FAA) para su próximo lanzamiento de Starship, la FAA también publicó información señalando que llevará a cabo una revisión ambiental relacionada con los lanzamientos de Starship en el Complejo de Lanzamiento 39A (LC-39A) en el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Un par de reuniones de investigación en persona están programadas para el 12 y 13 de junio en Cabo Cañaveral y Merritt Island, respectivamente, para permitir que el público opine sobre la propuesta. Una reunión virtual está programada para el 17 de junio.

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Aunque en septiembre de 2019 se completó una evaluación ambiental final para Starship, la FAA declaró que “SpaceX no presentó una solicitud de licencia de operador de vehículo para operaciones de lanzamiento de Starship-Super Heavy en LC-39A luego de la finalización de la EA de 2019; por lo tanto, la FAA no tomó ninguna acción federal para adoptar el EA/FONSI de la NASA (lo que no tuvo un impacto significativo)”.

La agencia dijo SpaceX ahora. propone nueva infraestructura de lanzamiento que no formaba parte del EA de 2019 y apunta a realizar hasta 44 lanzamientos por año. SpaceX también aterrizaría propulsores superpesados ​​y naves espaciales en el LC-39A o en una nave no tripulada para misiones reutilizables o los desecharía en el océano para misiones prescindibles.

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