SpaceX de Elon Musk lanza la misión de astronautas Crew-4 de la NASA

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Crew Dragon Freedom de la compañía lanza la misión Crew-4 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 27 de abril de 2022.

Aubrey Gemignani | NASA

SpaceX lanzó un grupo de astronautas para la NASA el miércoles por la mañana temprano, con por Elon Musk empresa que ya ha puesto en órbita a 26 personas en menos de dos años.

Mission Crew-4, el séptimo vuelo espacial tripulado de la compañía hasta la fecha y el cuarto lanzamiento con tripulación operativa para la NASA, alcanzó la órbita después de ser lanzado desde el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida a las 3:52 a. m. ET. Un cohete SpaceX Falcon 9 transportó a los cuatro astronautas al espacio a bordo de la nave espacial Crew Dragon de la compañía llamada Freedom.

«El equipo de SpaceX se desempeñó maravillosamente», dijo la administradora asociada de la NASA, Kathy Lueders, en una conferencia de prensa posterior al lanzamiento.

La cápsula SpaceX, que transporta a los astronautas de la NASA Kjell Lindgren, Bob Hines, Jessica Watkins y la astronauta italiana Samantha Cristoforetti, se dirige a la Estación Espacial Internacional. Este es el primer vuelo espacial de Hines y Watkins, mientras que es el segundo tanto para Lindgren como para Cristoforetti. Se espera que Freedom de SpaceX se acople a la ISS aproximadamente 16 horas después del lanzamiento, alrededor de las 8:15 p. m. ET.

El equipo Crew-4 llevará a cabo una misión de duración completa en la ISS y pasará aproximadamente seis meses a bordo. Los cuatro se unirán a la tripulación-3 astronautas, que se lanzó en noviembre, poco antes de que la cápsula Crew Dragon Endurance del último equipo se desconecte y regrese a la Tierra.

La compañía de Musk lanzó Crew-4 menos de 39 horas después regresando la tripulación privada del astronauta Ax-1 de Axiom, que se estrelló en la cápsula Crew Dragon Endeavour el lunes.

Después del lanzamiento, SpaceX también aterrizó el propulsor de su cohete Falcon 9, que es la gran sección inferior del cohete. Este propulsor de cohetes Falcon 9 ha lanzado previamente tres misiones, lo que lo convierte en el cuarto completado hasta la fecha, y SpaceX planea continuar usándolo para lanzar futuras misiones.

SpaceX desarrolló su nave espacial Crew Dragon y afinó su cohete Falcon 9 como parte del Programa de tripulación comercial de la NASA, que proporcionó a la compañía más de $ 3 mil millones para desarrollar el sistema y lanzar seis misiones operativas.

Commercial Crew es un programa competitivo. La NASA también otorgó Boeing $4,800 millones en contratos por desarrollar su nave espacial Starliner, pero esa cápsula sigue en desarrollo debido a una prueba de vuelo no tripulado en diciembre de 2019 que encontró desafíos importantes.

La NASA señala que, además de darle a Estados Unidos una forma de enviar astronautas al espacio, SpaceX le ofrece a la agencia una opción de ahorro de costos. La agencia planea pagar $ 55 millones por astronauta para volar con Crew Dragon, en comparación con $ 86 millones por astronauta para volar con los rusos. La NASA en 2020 estimó que tener dos empresas privadas compitiendo por contratos ahorró a la agencia $ 20 mil millones a $ 30 mil millones en los costos de desarrollo.

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