SpaceX ha decidido lanzar dos naves espaciales a la Luna esta noche

Acercarse / La nave espacial Hakuto-R está encapsulada en un carenado Falcon 9.

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Ha sido una segunda mitad del año ocupada para la Luna. Desde fines de junio, tres cohetes estadounidenses han lanzado cargas útiles a la Luna, y otro está programado para la madrugada del viernes.

En estos cuatro lanzamientos, dos en el cohete Falcon 9 de SpaceX, uno en Electron de Rocket Lab y uno en el Sistema de lanzamiento espacial de la NASA, se ha enviado un total de 15 naves espaciales para volar, entrar en órbita o aterrizar en la Luna. El más notable de ellos, por supuesto, es Nave espacial Orión de la NASAque debe regresar a la Tierra el 11 de diciembre.

Esto representa un notable renacimiento en la exploración lunar. Considere que, desde 1973 hasta 2022, la NASA y los Estados Unidos enviaron un total de 15 naves espaciales a la Luna durante un período de cinco décadas. Ahora, gracias a una combinación de cargas útiles comerciales, académicas y gubernamentales, los cohetes estadounidenses lanzarán 15 naves espaciales a la Luna en unos cinco meses.

Hakuto-R

El siguiente es un cohete Falcon 9, cuyo lanzamiento está programado para las 3:37 a. m. ET (8:37 a. m. UTC) desde Cabo Cañaveral, Florida, el viernes. Su carga útil principal es una nave espacial comercial y un módulo de aterrizaje conocido como la misión Hakuto-R, desarrollado por una empresa japonesa llamada ispace.

La misión se retrasó un día después de que SpaceX dijera que necesitaba tiempo para «verificaciones adicionales», que es un término general que la compañía usa cuando necesita más tiempo para abordar varios problemas técnicos de lanzamiento. Este módulo de aterrizaje relativamente pequeño tardará unos tres meses en una larga trayectoria para llegar a la Luna, lo que le permitirá llegar allí con un mínimo de combustible.

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Con el vehículo Hakuto-R, ispace se esfuerza por convertirse en la primera empresa privada en aterrizar con éxito una nave espacial en otro mundo. Y si tiene éxito, Japón se convertiría en el cuarto país (después de Estados Unidos, la Unión Soviética y China) en aterrizar en la luna.

El alunizaje es un gran desafío. En los últimos años, los esfuerzos de India y una organización respaldada por Israel, SpaceIL, no lograron un aterrizaje suave en la Luna.

Entre las cargas útiles transportadas por el módulo de aterrizaje Hakuto-R se encuentra el vehículo lunar Rashid, construido en los Emiratos Árabes Unidos. Este es un rover pequeño, de unos 10 kg de masa, y llevará dos cámaras de alta resolución como experimento para estudiar la viscosidad del polvo lunar.

y hay más

La NASA también está enviando una nave espacial a la Luna con este lanzamiento Falcon 9 como pasajero secundario. Esta pequeña misión Lunar Flashlight, un CubeSat 6U del tamaño de un maletín, está destinada a una órbita de halo casi recta alrededor de la Luna, similar a la del satélite privado. Nave espacial CAPSTONE entró temprano este otoño.

El objetivo de esta misión será la búsqueda de hielo en la Luna. Cuatro láseres emitirán luz infrarroja cercana que el hielo de agua absorbe fácilmente. Cuanto mayor es la absorción observada en los cráteres de la Luna, más probable es que haya hielo. Esta misión debería ayudar a informar los esfuerzos futuros de robots y humanos para explorar los depósitos de hielo lunar.

A pesar de lo desafiante que ha sido este período para la Luna, hay mucho más por venir. Durante la primera mitad de 2023, se espera que dos empresas comerciales estadounidenses, Intuitive Machines y Astrobotic, intenten alunizajes en nombre de la NASA. India, Japón y posiblemente incluso Rusia también planean lanzar misiones a la Luna en 2023.

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Más adelante en esta década, por supuesto, la NASA está construyendo todo su programa Artemis en torno a la exploración lunar, incluidas las misiones humanas y la posibilidad de asentamiento a fines de esta década. China también está tratando de liderar un ambicioso programa en la Luna, con el posible aterrizaje de sus propios astronautas en aproximadamente una década.

Después de 50 años, la Luna ha regresado.

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