SpaceX lanza el cohete antes de la misión de carga de la estación espacial – Spaceflight Now

NOTA DEL EDITOR: Actualizado después del fuego estático del Falcon 9 a las 21:00 EDT (0100 GMT).

A punto de poner fin a una sequía de lanzamientos de SpaceX de dos meses, los equipos de tierra levantaron un cohete Falcon 9 vertical en su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el miércoles para una prueba de motor y carga final de carga. Estación Espacial Internacional.

SpaceX lanzó el cohete Falcon 9, impulsado por una primera etapa reutilizada, fuera de su hangar cerca de Pad 39A en el Kennedy el martes por la noche. Luego, los equipos levantaron el lanzador vertical en el complejo de la playa el miércoles.

El cohete Falcon 9 y su carga útil Cargo Dragon de 65 metros (215 pies) de altura realizaron una cuenta regresiva de práctica el miércoles por la noche. El equipo de lanzamiento de SpaceX cargó queroseno espeso y súper enfriado y oxígeno líquido en el cohete de dos etapas y encendió sus nueve motores principales Merlin 1D durante 10 segundos a las 21:00 EDT del miércoles (0100 GMT del jueves) para una prueba de lanzamiento previo al vuelo. .

Suponiendo que los ingenieros no encuentren problemas en una revisión de datos posterior a la prueba, se espera que SpaceX cancele la misión de carga automatizada para su lanzamiento a las 3:37 am EDT (0737 GMT) del sábado. Será el lanzamiento número 21 de Falcon 9 del año de la compañía y el primero desde el 30 de junio, una brecha inusualmente larga entre las misiones de SpaceX, al menos en la historia reciente.

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SpaceX ha suspendido los lanzamientos de sus satélites de Internet Starlink para completar el desarrollo de nuevos terminales de enlace láser diseñados para permitir que la nave espacial se transmita señales de banda ancha entre sí en órbita. Las misiones Starlink hicieron la mayor parte de los lanzamientos de Falcon 9 en la primera mitad del año.

Se espera que los lanzamientos de Starlink se reanuden en septiembre desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

Con un lanzamiento oportuno el sábado, se espera que la cápsula Cargo Dragon, reciclada de una misión de carga anterior en diciembre, se acople a la estación espacial a las 11:00 EDT (1500 GMT) del domingo con varias toneladas de suministros y experimentos.

Los equipos de tierra cargarán una carga urgente en la nave espacial Dragon antes del intento de lanzamiento el sábado por la mañana.

Además de alimentos frescos y repuestos, el Cargo Dragon proporcionará una serie de demostraciones de tecnología, ciencia de materiales y experimentos biomédicos en la estación espacial.

Incluyen un pequeño brazo robótico de GITAI Japan Inc., una empresa japonesa, para demostrar actividades en el espacio que podrían conducir al desarrollo de futuros robots para ayudar a los astronautas en misiones espaciales de larga duración. El brazo realizará sus demostraciones, incluidas operaciones de conmutación y cable y experimentos de ensamblaje en el espacio, dentro de los Nanoracks propiedad de la esclusa comercial Bishop.

Algunas de las tareas serán autónomas, mientras que otras se gestionarán de forma remota desde las instalaciones de Nanoracks en Houston, según GITAI.

“Esta demostración de tecnología tiene como objetivo mostrar al mundo que las capacidades necesarias para la automatización espacial finalmente están disponibles”, dijo Toyotaka Kozuki, director de tecnología de GITAI Japón, en un comunicado. “Proporciona una fuente de trabajo asequible y más segura en el espacio, lo que abre la puerta a una verdadera comercialización del espacio”.

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El cohete Falcon 9 de SpaceX y la nave espacial Cargo Dragon se preparan para el lanzamiento desde un hangar cerca de la plataforma 39A. Crédito: SpaceX

La misión también incluye un paquete de alojamiento de experimentos llamado Faraday Research Facility. Desarrollada por una empresa de Houston llamada ProXops, la instalación será colocada por astronautas en uno de los estantes científicos de la estación espacial.

En este vuelo, la instalación lleva a cabo un experimento del Instituto de Investigación Metodista de Houston para probar un sistema de administración de fármacos implantable y controlado a distancia. Los científicos dicen que el experimento podría ofrecer una alternativa a las bombas de infusión voluminosas para ayudar a tratar afecciones crónicas en pacientes en la Tierra.

La NASA dice que la instalación también alberga dos experimentos educativos que se realizarán en la estación espacial, incluido uno con la participación de una tropa de Girl Scouts en tierra.

También hay varios CubeSats guardados dentro del compartimiento presurizado del Cargo Dragon. Se desplegarán robóticamente fuera de la estación espacial durante las próximas semanas y meses.

La misión programada para su lanzamiento el sábado será el 23 ° vuelo de reabastecimiento comercial de SpaceX a la estación espacial desde 2012 y el tercero en utilizar una nueva generación de naves de carga SpaceX Dragon basadas en las cápsulas de la tripulación de la compañía.

La NASA tiene contratos multimillonarios con SpaceX, Northrop Grumman y Sierra Nevada Corp. para transportar carga hacia y desde la estación espacial.

Un pronóstico del tiempo de lanzamiento publicado el miércoles por el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. Sugiere la posibilidad de lluvias dispersas a lo largo de la Costa Espacial de Florida el sábado temprano.

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Hay un 40% de posibilidades de que el clima impida el lanzamiento el sábado por la mañana, según las previsiones. Las principales preocupaciones se relacionan con los montículos que podrían crear un riesgo de relámpagos y precipitaciones a lo largo de la trayectoria de vuelo del Falcon 9 y el Cargo Dragon.

Existe un 30% de probabilidad de que el tiempo impida el lanzamiento durante una oportunidad de lanzamiento de respaldo el domingo.

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