SpaceX lanza la cuarta misión dedicada a los viajes compartidos

WASHINGTON – SpaceX lanzó la cuarta de su serie de misiones de viaje compartido dedicadas el 1 de abril, colocando un satélite relativamente grande y docenas de satélites pequeños en órbita terrestre baja.

Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 12:24 am EST. SpaceX superó el pronóstico del mal tiempo, con solo un 30% de posibilidades de condiciones climáticas aceptables pronosticadas el día antes del despegue. Sin embargo, las condiciones mejoraron en las horas previas al despegue para permitir que continuara el lanzamiento.

El propulsor del cohete aterrizó en un barco no tripulado en el Caribe cerca de las Bahamas, debido a la trayectoria sur del propulsor, casi en el momento exacto en que la etapa superior alcanzó la órbita. Ese propulsor estaba en su séptimo vuelo, habiendo lanzado previamente dos misiones tripuladas comerciales de la NASA, una misión comercial de carga, el satélite astronómico IXPE de la NASA, el satélite de radio SXM-8 y un conjunto de satélites Starlink.

La etapa superior entró inicialmente en una órbita sincronizada con el sol a 650 kilómetros, desplegando tres satélites, luego maniobró hasta 500 kilómetros usando dos encendidos adicionales del motor de la etapa superior antes de desplegar las cargas útiles restantes.

La misión, denominada Transporter-4 por SpaceX, fue la cuarta de una serie de misiones de viajes compartidos dedicadas diseñadas para transportar una gran cantidad de satélites pequeños a precios relativamente bajos. A diferencia de los tres anteriores, que en algunos casos llevaban más de 100 satélites, SpaceX afirmó que solo había 40 satélites en esta misión.

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Una de las razones del número más bajo fue el tamaño de una de las cargas útiles, EnMAP. El satélite, cuyo nombre significa Programa de Análisis y Cartografía Ambiental, pesaba casi 1.000 kilogramos en el momento del lanzamiento. Construido por OHB para la agencia espacial alemana DLR, EnMAP llevaba un instrumento hiperespectral para estudios ambientales.

“Con el lanzamiento de EnMAP, Alemania está haciendo una contribución indispensable a la protección del clima. Su innovadora tecnología de sensores hiperespectrales realmente nos permitirá ver la Tierra con otros ojos «, dijo Anna Christmann, Coordinadora del Gobierno Federal para la Política Aeroespacial Alemana, en una declaración de DLR. «Con EnMAP, Alemania está haciendo una contribución importante a la tecnología espacial europea para el beneficio de nuestro planeta”.

También marca la segunda vez este año que un gobierno europeo recurre a SpaceX, en lugar de Arianspace de Europa, para lanzar un satélite. A Falcon 9 lanzó el satélite de imágenes de radar Cosmo-SkyMed 2 de segunda generación de Italia el 31 de enero.. La agencia espacial italiana ASI dijo que había elegido a SpaceX para lanzar ese satélite debido a retrasos con el cohete Vega C.

Las cargas útiles restantes en el Transporter-4 eran pequeños satélites más similares a los que volaron en las tres primeras misiones del Transporter. Swarm, por ejemplo, voló 12 de sus diminutos satélites SpaceBEE, cada uno del tamaño de un cuarto de cubo de una sola unidad, semanas después de volar un conjunto en un lanzamiento Astra Rocket 3.3.

Satellogic voló cinco de sus satélites de imágenes de alta resolución en la misión. Uno de los cinco era un nuevo modelo «Mark 5» con una cámara multiespectral mejorada con una resolución de 70 centímetros y un área de imagen un 40% más grande.

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HawkEye 360 ​​piloteó tres satélites para medir señales de radiofrecuencia, uniéndose a otros nueve lanzados anteriormente. La compañía dijo que los nuevos satélites Cluster 4 incluyen antenas mejoradas para detectar y geolocalizar mejor las señales de radiofrecuencia terrestre.

Un competidor francés, Unseenlabs, voló su satélite BRO-7 en una misión. La compañía dijo en un comunicado que lanzará otro satélite, BRO-6, a fines de este mes en un Rocket Lab Electron, con el objetivo a largo plazo de ejecutar 20 satélites. “La expansión de nuestra flota de satélites es un paso importante para brindar un mejor servicio a nuestros clientes en todo el mundo y para dar más poder y valor a nuestra tecnología de RF”, dijo Clément Galic, CEO de Unseenlabs en un comunicado.

Pixxel, una startup india que diseña una constelación de satélites de imágenes hiperespectrales, lanzó su primer satélite «completo», llamado TD-2 o Shakuntala. El cubesat de seis unidades está diseñado para producir imágenes hiperespectrales en el visible y el infrarrojo con una resolución de 10 metros. píxel, quien anunció una ronda de Serie A de $ 25 millones el 28 de marzoplanea lanzar otro satélite en un futuro próximo en un PSLV indio.

Otros clientes de Transporter-4 incluyen PlanetiQ, que lanza el satélite GNOMES-3 para recopilar datos de ocultación de radio GNSS para pronósticos meteorológicos, y Lynk, que lanzó su satélite Tower 01 para servicios de conectividad móvil directa al teléfono.

Originalmente, se suponía que Transporter-4 llevaría un remolcador Sherpa de Spaceflight. Sin embargo, SpaceX eliminó al Sherpa de la misión debido a lo que dijo que eran factores ambientales que afectaban a la nave espacial en el remolcador. Posteriormente, SpaceX informó a las empresas que ya no trabajaría con Spaceflight en futuras misiones de viajes compartidos.

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