SpaceX lanza otra misión histórica de astronautas

Los astronautas habían pasado 16 horas en órbita a bordo de su nave espacial SpaceX Crew Dragon después de un lanzamiento antes del amanecer desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 3:52 am ET. La cápsula, que es totalmente autónoma, dio la vuelta a la Tierra más de diez veces, maniobrando más cerca de la ISS antes de hacer contacto delicado y preciso con uno de los puertos de acoplamiento de la estación espacial a las 7:37 p. m. ET.

Esta misión, llamada Crew-4, marca un regreso a los lanzamientos tripulados que realiza SpaceX en asociación con la NASA después de que la compañía concluyera el primer toda misión privada en la estación espacial para clientes ricos que pagan los lunes.

A bordo están los astronautas de la NASA Kjell Lindgren, Robert Hines y Jessica Watkins y la astronauta italiana Samantha Cristoforetti, que vuela en nombre de la Agencia Espacial Europea.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre Crew-4.

¿Qué hace que este vuelo sea histórico?

Jessica Watkins es la primera mujer negra en unirse a la tripulación de la estación espacial para una estadía prolongada.

Aunque más de una docena de estadounidenses negros, incluidas cuatro mujeres negras, han viajado al espacio desde que Guion Bluford fue el primero en hacerlo en 1983, ninguna mujer negra ha tenido la oportunidad de vivir y trabajar en el espacio durante mucho tiempo, como la La ISS ha permitido que lo hagan más de 200 astronautas desde el año 2000.

«Este es sin duda un objetivo importante, creo que es para el nuestro [space] agencia y para el país», dijo Watkins en una conferencia de prensa el mes pasado. «Creo que en realidad es solo un tributo al legado de las mujeres astronautas negras que me precedieron y al emocionante futuro que se avecina».

Tiene una larga historia con la NASA, comenzó su carrera allí como pasante y anteriormente ocupó cargos en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, y en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, donde trabajó con el rover Curiosity en Marte. Geóloga de formación, estudió la superficie del planeta rojo.
Los compañeros de equipo de Watkins la llaman por el apodo de «vatio. »

¿Quién más está en esta misión?

La tripulación de esta misión es una de las primeras en incluir tantas mujeres como hombres.

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Cristoforetti, que había estado en una misión anterior a la ISS en 2014-2015, es la única mujer en el cuerpo de astronautas de la ESA. Pero Cristoforetti dijo a los periodistas el mes pasado que la situación estaba «destinada a terminar muy pronto».

«Definitivamente esperamos tener grandes mujeres [ESA] compañeros a fin de año”, agregó.

Cristoforetti, una veterana de la Fuerza Aérea Italiana que ganó sus alas de piloto de combate, se unió a la ESA en 2009.

El cohete Falcon 9 de la cápsula SpaceX Crew Dragon se utilizó para lanzar la misión Crew-4 como se ve en la plataforma de lanzamiento el sábado 23 de abril en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Hines es un veterano de 22 años de la Fuerza Aérea de los EE. UU., y esta es la primera vez que viaja al espacio desde que fue seleccionado para el cuerpo de astronautas de la NASA en 2017.

Lindgren, el comandante de esta misión, está certificado en medicina de emergencia y, antes de ser seleccionado para volar, trabajó como cirujano de vuelo en tierra en el Centro Espacial Johnson de la NASA, apoyando otras misiones de astronautas. Lindgren nació en Taiwán y pasó gran parte de su infancia en Inglaterra antes de mudarse a los Estados Unidos y asistir a la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Este grupo de cuatro astronautas pasó meses entrenando juntos e incluso se tomaron un tiempo para vincularse después de la escuela. Watkins señaló que hicieron un viaje en kayak al este de Washington «solo para pasar un tiempo conociéndonos y entendiendo cómo trabajamos todos… y qué hace que cada uno de nosotros trabaje, y creo que será realmente crucial». «

«Nos llevamos muy bien. Es una alegría tener a estas personas en este equipo», agregó Lindgren.

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¿Cómo llegaron al espacio?

La tripulación viajó a bordo de una cápsula Crew Dragon de SpaceX, que desde entonces entrada en servicio en 2020ahora ha lanzado siete misiones tripuladas.

Aunque SpaceX ha diseñado Crew Dragon para que sea reutilizable y ya hay tres cápsulas en servicio, Crew-4 está volando a bordo de una nueva nave espacial, a la que llamaron «Freedom».

El Crew Dragon fue desarrollado por SpaceX como parte de un contrato de $ 2.6 mil millones con la NASA bajo el «Programa de tripulación comercial». La idea detrás del programa era transferir a la NASA a un rol de cliente, permitiendo que las empresas privadas diseñen, construyan y prueben una nueva nave espacial para servir a los astronautas de la NASA, mientras continúan otorgando a la empresa la propiedad del vehículo.

Dado que SpaceX controla el vehículo, tiene la capacidad de vender asientos a quien quiera, de ahí la misión completamente privada que la compañía acaba de concluir y una misión de turismo espacial anterior que despegó en septiembre del año pasado.

En la NASA, el programa fue considerado un éxito y la agencia espacial está adoptando el mismo método de adjudicación para varios vehículos involucrados en sus esfuerzos por explorar la luna.

¿Qué harán en el espacio?

Ahora que llegaron a la ISS, la tripulación se involucrará con los siete astronautas que ya están a bordo de la ISS, incluidos tres astronautas de la NASA y un astronauta de la ESA que formaron parte de la misión Crew-3 de SpaceX y tres cosmonautas rusos.

Habrá un período de entrega de aproximadamente cinco días, durante los cuales los astronautas de Crew-3 ayudarán a los astronautas de Crew-4 a instalarse, antes de que Crew-3 regrese a casa a bordo de su propia cápsula Crew Dragon de SpaceX.

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Luego, los astronautas de Crew-4 se pondrán a trabajar en todos los experimentos científicos y las tareas de mantenimiento de la estación espacial que tienen en su lista de tareas pendientes.

“Los experimentos incluirán estudios sobre el envejecimiento del sistema inmunológico, alternativas concretas de material orgánico y efectos cardiorrespiratorios durante y después de la exposición prolongada a la microgravedad”, según la NASA. “Estos son solo algunos de los más de 200 experimentos científicos y demostraciones tecnológicas que tendrán lugar durante su misión”.

Se espera que Crew-4 regrese del espacio en septiembre, poco después de que SpaceX lance su misión Crew-5.

Megan Marples de CNN contribuyó.

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