SpaceX lanzará 23 satélites Starlink en un cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral – Spaceflight Now

SpaceX lanzará 23 satélites Starlink en un cohete Falcon 9 desde Cabo Cañaveral – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 está listo para lanzarse desde la plataforma 39A con la misión de poner en órbita 23 satélites Starlink más. Imagen: Vuelo espacial ahora.

SpaceX se está preparando para la primera de dos misiones Starlink desde Cabo Cañaveral en 48 horas. Un cohete Falcon 9 se lanzará desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy a las 7:39 pm EDT del sábado, un minuto después del atardecer. Le seguirá otro Falcon 9 el lunes desde la cercana plataforma 40 de la Estación Espacial de Cabo Cañaveral.

En un pronóstico emitido el viernes por el 45º Escuadrón Meteorológico, los meteorólogos de la Fuerza Espacial dieron al lanzamiento del sábado un 75 por ciento de posibilidades de condiciones climáticas aceptables. Las principales preocupaciones son los fuertes vientos y las violaciones de la regla de los cúmulos asociadas con el riesgo de rayos.

Spaceflight Now tendrá cobertura de comentarios en vivo del lanzamiento aproximadamente una hora antes del despegue.

La misión estaba inicialmente prevista para el viernes por la noche, pero SpaceX abandonó el intento debido al mal tiempo. La decisión de cancelar el lanzamiento se tomó el viernes por la tarde cuando el cohete salía del hangar en el Complejo de Lanzamiento 39A. El Falcon 9 no fue elevado verticalmente hasta el viernes por la noche.

La primera etapa del Falcon 9 asignada a la misión Starlink 6-42 realizará su vuelo número 19, un récord. Booster 1060 voló por primera vez en junio de 2020 y ha volado 12 misiones de entrega Starlink anteriores. Se lanzó recientemente el 15 de febrero, colocando al módulo de aterrizaje lunar comercial IM-1 en rumbo a la Luna.

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La primera etapa del Falcon 9 aterrizará en el barco no tripulado «Just Read the schools» después de aproximadamente ocho minutos y medio de vuelo. Dos disparos de la segunda etapa del cohete pondrán en órbita los 23 satélites Starlink de segunda generación, y el despliegue se producirá aproximadamente una hora y cinco minutos después del lanzamiento.

Otro lote de satélites Starlink está programado para volar desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en Cabo Cañaveral el lunes durante una ventana de lanzamiento de cuatro horas que se abre a las 5 p.m.EDT (9 p.m. UTC). Más Starlinks irán al espacio más adelante esta semana desde la plataforma de lanzamiento de la costa oeste de SpaceX en la base espacial Vandenberg en California.

A fines del año pasado, SpaceX dijo que tenía 2,3 millones de suscriptores en más de 70 países para su servicio de Internet Starlink. Desde 2019, la compañía ha lanzado 6.031 satélites según las estadísticas compiladas por Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, que mantiene una base de datos de vuelos espaciales. De esos satélites, 5.634 permanecen en órbita y 5.564 parecen funcionar normalmente, según la última actualización de McDowell del 22 de marzo de 2024.

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