SpaceX listo para el tercer lanzamiento consecutivo de Starlink [webcast]

Actualizar: SpaceX afirma que un cohete Falcon 9 está en la ruta Starlink 4-11 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg de California (VSFB) no antes de (NET) 9:12 PST (17:12 UTC) el viernes 25 de febrero. La misión será el tercero de cinco lanzamientos consecutivos de Starlink programados para febrero y marzo de 2022.

En lugar de misiones comerciales listas para volar, los cohetes SpaceX Falcon 9 están programados para lanzar al menos cinco lotes de satélites Starlink seguidos.

La serie no romperá el récord de la compañía de siete lanzamientos consecutivos de Starlink, pero destaca un efecto secundario beneficioso de la incansable búsqueda de integración vertical de SpaceX: la capacidad de crear su propia aplicación de lanzamiento. Justo antes de los dos meses completos de 2022, SpaceX se lanzó siete veces: tres para clientes de pago y cuatro para Starlink. Antes de finales de febrero, se espera que la compañía lance al menos un lote más de satélites Starlink para un total de ocho lanzamientos en los dos primeros meses del año.

A continuación, se espera que SpaceX lance Starlink 4-11 desde sus instalaciones SLC-4E de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg (VSFB) con sede en California no antes de (NET) a las 9:08 am PST (17:08 UTC), el viernes 25 de febrero. El barco no tripulado Of Course I Still Love You (OCISLY) partió del puerto de Long Beach para la misión el 22 de febrero y se dirigió aproximadamente 640 kilómetros (~ 400 millas) al sureste hasta un área de aterrizaje retirada frente a la costa de Baja California. El impulsor Falcon 9 B1063 está programado para respaldar la misión: su cuarto lanzamiento y el primero desde que ayudó a lanzar la nave espacial DART de redirección de asteroides de la NASA. en el espacio interplanetario en noviembre de 2021.

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A continuación, se espera que otro cohete Falcon 9 lance Starlink 4-9 ya «media mañana» EST el jueves 3 de marzo desde su plataforma LC-39A del Centro Espacial Kennedy. Según los informes, se espera que el propulsor B1060 apoye la misión y se convertirá en la tercera primera etapa de SpaceX para soportar solo once lanzamientos de clase orbital si lo hace. Starlink 4-9 podría ser la última misión de la plataforma durante algunas semanas para dar a SpaceX tiempo suficiente para convertir su transportador/erector de cohetes para el lanzamiento del Axiom-1 el 30 de marzo, que enviará cuatro astronautas privados a la Estación Espacial Internacional.

Finalmente, SpaceX planea lanzar Starlink 4-10 NET el martes 8 de marzo desde el Complejo de Lanzamiento 40 (LC-40) de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral (CCSFS). Es probable que SpaceX lance al menos una misión Starlink más el próximo mes, pero aún no se ha fijado una fecha fija. Con todo, incluyendo Starlink 4-7 (3 de febrero) y Starlink 4-8 ​​​​(21 de febrero), SpaceX está en camino de lanzar al menos cinco misiones Starlink seguidas, con la esperanza de colocar alrededor de 240 satélites (~ 200 más tarde). perdiendo la mayor parte de Starlink 4-7 debido a una «tormenta geomagnética») en órbita en menos de cinco semanas.

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El Falcon 9 B1063 está a un día de su cuarto lanzamiento. (NASA/Bill Ingalls)
El Falcon 9 B1060 podría lanzarse por undécima vez menos de una semana después. (EspazioX)

Más una señal de la falta de misiones comerciales listas para volar que cualquier otra cosa, el récord de SpaceX para misiones Starlink ininterrumpidas, establecido de febrero a abril de 2021, es de siete lanzamientos. Técnicamente, SpaceX en realidad logró 12 lanzamientos de Starlink entre febrero y marzo, con solo una misión comercial, Crew-2, que separa el lote. Salvo sorpresas, es poco probable que SpaceX se vea afectado por una serie similar en 2022.

Existe la posibilidad de que SpaceX lance un lote de tres satélites O3B mPower para SES el próximo mes. Como mínimo, se espera que SpaceX lance un trío de misiones Dragon en los próximos dos meses, comenzando con Ax-1 NET el 30 de marzo. Se espera que otro Crew Dragon lance Crew-4 para la NASA el 15 de abril, seguido de la misión de reabastecimiento de combustible de la estación espacial CRS-25 de Cargo Dragon 2 el 1 de mayo. Excluyendo las misiones Starlink y además de los tres lanzamientos comerciales que SpaceX ya completó este año, hay otros 38 lanzamientos comerciales de Falcon programados tentativamente para fines de 2022.

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