SpaceX prueba el sistema de diluvio de agua de la nave espacial

SpaceX prueba el sistema de diluvio de agua de la nave espacial

El 20 de abril, SpaceX arbitrariamente ha lanzado su megacohete Starship sin el beneficio de un desviador de llama o sistema de diluvio de agua, lo que resulta en daño significativo a la plataforma de lanzamiento Y arrojar polvo y escombros a las áreas circundantes. Buscando prevenir una recurrencia, la compañía está construyendo un poderoso sistema de diluvio, que se sometió a su primera prueba ayer.

La prueba limitada tuvo lugar a las 2:22 p. m. ET del 17 de julio en las instalaciones de Starbase de SpaceX en Boca Chica, Texas. Vídeo del vuelo espacial de la NASA muestra miles de litros de agua disparando desde el Orbital Launch Mount (OLM) con una fuerza tremenda. El sonido del agua salpicando fue sorprendentemente fuerte. Es probable que se realicen pruebas más potentes, ya que SpaceX trabaja en la próxima prueba de fuego estático de Starship, cuya fecha aún no se ha anunciado. El siguiente video proporciona más imágenes de la prueba.

El sistema Starship Deluge probado por primera vez (prueba parcial) | SpaceX Bocachica

En última instancia, el sistema podría rociar hasta 350 000 galones de agua durante el encendido y el despegue de la nave espacial. segundo a la Evaluación Ambiental Programática (PEA) de la Administración Federal de Aviación a partir de junio de 2022. A diferencia del sistema de agua de inundación de la NASA, que bombea 450.000 litros de agua para suprimir el ruido excesivo producido durante los lanzamientos de cohetes del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), el sistema de diluvio de SpaceX utiliza agua para absorber la energía del cohete a medida que despega, y se espera que la mayor parte del agua sea «vaporizada por el calor de los motores del cohete», dijo la FAA.

Que SpaceX debería haber usado un sistema de diluvio de agua en abril es evidente, y no solo porque tenemos una visión retrospectiva. Durante su lanzamiento inaugural, los 33 motores Raptor de Starship, que produjeron casi 17 millones de libras de empuje, quemaron el área inmediatamente debajo del OLM, dejando un cráter de 25 pies de profundidad y esparciendo escombros y polvo sobre una vasta área. En la cercana Port Isabel, el polvo «se ha posado sobre todo», como escribió el New York Times. reportado en este momento. EL La FAA ahora enfrenta una demanda como resultado de que se le permitió el lanzamiento, mientras que Starship permanece en tierra en espera de una investigación.

La compañía dirigida por Elon Musk, la empresa privada más valiosa de los Estados Unidos– probablemente eligió volar Starship sin el beneficio de la infraestructura de supresión de lanzamiento, ya sea porque subestimó los riesgos potenciales o porque está bajo una enorme presión para operar el cohete; la compañía tiene dos contratos lucrativos con la NASA para aprovechar Starship como módulo de aterrizaje lunar para las misiones Artemis 3 y 4. Pero estoy especulando; solo Elon sabe por qué. Sin embargo, lo que está claro es que la compañía ha estado al menos contemplando la idea desde la PEA de la FAA. aclara:

SpaceX aún está determinando si se utilizará un desviador debajo de la plataforma de lanzamiento. Un desviador es una estructura de metal colocada en la plataforma de lanzamiento debajo del cohete para desviar lateralmente la columna del cohete lejos del suelo. SpaceX también está considerando usar agua de inundación durante un lanzamiento o prueba.

El vuelo problemático de abril, en el que la nave espacial de 394 pies explotó solo cuatro minutos después del despegue, de hecho está impulsando a SpaceX a invertir en una infraestructura de supresión adecuada (incluido el desviador de metal). Este es un movimiento lógico no solo por razones ambientales o de seguridad, sino también desde un punto de vista financiero. La nave espacial, con su potencial para embarcarse regularmente en misiones a la órbita terrestre baja, la Luna o incluso Marte, simplemente no puede permitirse diezmar la plataforma de lanzamiento después de cada vuelo.

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