SpaceX se acerca al próximo vuelo de prueba de Starship mientras continúa la expansión de Starbase

SpaceX se acerca al próximo vuelo de prueba de Starship mientras continúa la expansión de Starbase

WASHINGTON – Mientras SpaceX se prepara para su próximo vuelo de prueba Starship, la compañía también está trabajando para ampliar las instalaciones en Texas para construir y lanzar dichos vehículos.

SpaceX completó un ensayo general el 20 de mayo del vehículo que realizará su cuarto vuelo de prueba integrado, llenando el vehículo con propulsores y ejecutando una cuenta regresiva de prueba. Esa prueba fue uno de los hitos finales antes de que SpaceX intente un lanzamiento.

“El vuelo de Starship 4 durará aproximadamente 2 semanas”, dijo el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk. declarado en las redes sociales después de la prueba. «El objetivo principal es superar el calentamiento máximo por reingreso». La etapa superior, o embarcación, del Starship se rompió durante el reingreso en el vuelo de prueba anterior el 14 de marzo.

SpaceX también necesitará una licencia de lanzamiento actualizada de la Administración Federal de Aviación. a los 39th En el Simposio Espacial de abril, Kelvin Coleman, administrador asociado de la FAA para el transporte espacial comercial, dijo que era posible completar el cambio de licencia en mayo, pero no confirmó que estaría listo a finales de mes.

Otro funcionario de SpaceX dijo recientemente que espera que Starship esté listo para su lanzamiento tan pronto como la FAA emita la licencia actualizada. «Todavía estamos trabajando en la concesión de licencias con la FAA», dijo Kathy Lueders, directora general de Starbase y exadministradora asociada de la NASA a cargo de los programas de vuelos espaciales tripulados. en un evento el 14 de mayo en Harlingen, Texasdiciendo que estaban «cruzando algunas t y poniendo los puntos en las íes en el último minuto».

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«Esperamos obtener la licencia a finales de mayo o principios de junio», dijo. “El primer día que obtengamos la licencia volaremos”.

Gran parte de su presentación ante un grupo empresarial local se centró en el desarrollo de Starbase por parte de la compañía, donde SpaceX produce naves espaciales y propulsores súper pesados. Lueders dijo que más de 3.000 personas, incluidos empleados y contratistas de SpaceX, trabajan diariamente en el sitio, ubicado al final de una carretera de dos carriles cerca de donde el Río Grande se encuentra con el Golfo de México.

«Hemos invertido miles de millones en esta área para preparar las instalaciones», afirmó. «No es fácil construir al final de la autopista 4». Una diapositiva de su presentación indica que SpaceX ha invertido más de $3 mil millones en infraestructura de Starbase desde que la instalación se inauguró simbólicamente en 2014 y actualmente gasta $1.1 mil millones al año en Starbase y otras instalaciones que tiene en Texas. Dijo que en las próximas semanas debería estar lista una actualización de un informe sobre el impacto económico de 2021 en las operaciones de la compañía.

Una prioridad es construir una gran instalación de fabricación, denominada “Starfactory”, que cubra un millón de pies cuadrados y reemplace las tiendas utilizadas para construir los componentes de Starship. “Hace un año, Elon dijo: '¿Sabes qué? Necesitamos deshacernos de estas tiendas y ahora esto se convertirá en un lugar permanente'”, recordó. «Así que vamos a construir una fábrica de naves espaciales gigante». Más tarde dijo que la empresa espera completar la fábrica a finales de año.

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SpaceX está construyendo un edificio de oficinas para consolidar la fuerza laboral de ingeniería en Starbase, dijo, junto con un segundo edificio alto. La compañía también está construyendo una segunda plataforma de lanzamiento orbital para Starship cerca de la plataforma existente.

Además de la infraestructura de Texas, SpaceX ha estado trabajando en el complejo de lanzamiento Starship en el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida. La FAA anunció el 10 de mayo que estaba comenzando a trabajar en una declaración de impacto ambiental para abordar la mejora de la infraestructura de Starship allí, mientras que un esfuerzo paralelo del Departamento de la Fuerza Aérea examina posibles instalaciones de lanzamiento de Starship en dos ubicaciones en la cercana Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

Musk sugirió en un evento de 2022 que Starbase se convertiría en el “lugar de investigación y desarrollo avanzado” para el trabajo de Starship y que Florida albergaría lanzamientos operativos, pero Lueders dijo que habrá oportunidades para que Texas y Florida apoyen misiones de naves espaciales.

«Necesitamos dos áreas de lanzamiento para poder cumplir con nuestro manifiesto», dijo, específicamente lanzamientos de naves espaciales para el programa Human Landing System de la NASA. «Un solo aterrizaje requerirá 15 lanzamientos de petroleros y deberá realizarse dentro de un período de tiempo determinado». La estimación de 15 lanzamientos de petroleros es mayor que lo que otros funcionarios de la compañía han dicho anteriormente, incluida una estimación de “diez” lanzamientos dada en enero.

“Esta será nuestra área de trabajo”, concluyó, “pero también necesitaremos la base en Florida, para poder llevar a cabo la cantidad y secuencia de misiones”.

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Dijo que también estaba trabajando en otros aspectos de Starbase y sus efectos en la comunidad, desde la calidad de vida de los empleados hasta mejorar el tráfico en la única carretera que conduce al sitio. «Es una fase crítica para nosotros en este momento», dijo, con discusiones en curso con funcionarios locales y estatales sobre temas como el momento de los semáforos en el camino a Starbase y el fomento del desarrollo de hoteles y restaurantes en el lado este de Brownsville, la parte más cercana. a la base estelar.

También ha habido discusiones sobre futuras mejoras de infraestructura para Starbase, dijo, «para tener un lugar donde podamos realizar negocios a largo plazo al final de la autopista 4».

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