SpaceX Starship apuesta por la instalación de la nariz después de un histórico incendio estático

El CEO de SpaceX, Elon Musk, ha confirmado que el primer disparo estático de tres motores de Starship y Raptor fue un éxito, abriendo la puerta para la instalación de la nariz.

Alrededor de las 3:13 am CDT, 20 de octubre, Starship número de serie 8 (SN8) con éxito encendió tres motores Raptor menos de dos horas después de completar la primera prueba de precombustión de tres motores con éxito. Con cero intervención humana directa, SpaceX separó de forma remota el metano líquido criogénico y el propelente de oxígeno del cohete, los remanentes ahora están demasiado calientes para ser utilizados nuevamente de manera controlada. En una hora o menos, los ingenieros de SpaceX revisaron los datos producidos y concluyeron que los tres motores Raptor estaban en buen estado después de su prueba de encendido parcial.

Efectivamente restablecido a un estado estable, SpaceX una vez más procedió a cargar los tanques propulsores de Starship SN8 con una pequeña cantidad de LOx y LCH4 sobreenfriados, casi exactamente reflejando la prueba de precombustión. Aproximadamente 50 minutos después de que comenzara el reciclaje y 25 minutos después de que comenzara la carga de propulsor, Starship SN8 encendió tres Raptors simultáneamente, un hito importante para cualquier motor de cohete. El fuego estático ahora completado, Starship SN8 ha sido autorizado para convertirse en el primer prototipo operativo en alcanzar su altura total de 50 m (~ 165 pies).

Poco antes de que Musk confirmara el éxito del fuego estático de SN8, SpaceX canceló una ventana de fuego estática preexistente del 20 de octubre y programó varios cierres de carreteras nuevos el miércoles 21 de octubre. A diferencia de los recientes cierres de incendios estáticos de la compañía, todos menos uno de los cuales se llevaron a cabo de 9 p.m. a 6 a.m., los nuevos cierres de los miércoles de SpaceX están programados de 7 a.m. a mediodía y de 3 p.m. a 5 p.m. local (CDT).

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Si bien es un punto de datos menor, en contexto con el éxito del fuego estático de Starship SN8, los cierres por sí solos dejaron en claro que SpaceX planeaba comenzar a instalar la nariz de Starship SN8 el 21 de octubre. Musk confirmó esa suposición unas horas después de que se publicaran esos cierres de carreteras.

No es enteramente claro, pero la mayoría de los observadores asumen que se necesita la ventana del miércoles de 7 am a 12 pm para transportar una grúa nueva y grande las ~ 2 millas entre la fábrica de SpaceX en Boca Chica y las instalaciones de lanzamiento. La sección de la nariz apilada de Starship SN8 probablemente se instalaría en los mismos transportadores móviles autopropulsados ​​(SPMT) y se rodaría hasta la plataforma de lanzamiento de 3 p.m. a 5 p.m., después de lo cual la nariz se levantaría y apilaría sobre Starship SN8.

Una comparación visual de las secciones de la nariz de Starship Mk1 (izquierda) y Starship SN8 deja en claro algunos de los refinamientos que SpaceX ha realizado en ~ 12 meses. (NASASpaceflight – Nomadd)
La nueva grúa antes mencionada se cargó en un SPMT poco después del fuego estático de SN8. (NASASpaceflight – bocachicagal)

SpaceX solo ha apilado completamente un prototipo de Starship una vez antes, cuando la sección de la nariz de Mk1 se acopló temporalmente a su sección de tanque para ser la pieza central del evento Starship de octubre de 2019 del CEO Elon Musk. No está claro por qué SpaceX no usaría simplemente una de las grúas móviles que alquila para las operaciones de la sección de tanques de Starship (y apilar Mk1) en el pasado, por lo que queda por ver para qué se usarán realmente los cierres de carreteras del miércoles.

SpaceX solo ha apilado un prototipo de Starship en su altura máxima una vez antes. (Teslarati – Eric Ralph)

Sin embargo, los planes de cierre de carreteras de SpaceX terminan con un comodín. Una vez instalado, el plan es realizar un segundo disparo estático triple Raptor mientras solo extrae propelente de los tanques de cabecera de SN8: pequeños tanques internos diseñados para contener el propulsor de aterrizaje, uno de los cuales está situado en la punta de la nariz de Starship. El 21 y 22 de octubre, SpaceX todavía tiene dos cierres programados de 9 pm a 6 am para las pruebas de “fuego estático SN8”. Archivado temprano el 20 de octubre, antes del exitoso disparo estático de SN8, la explicación más probable es un simple error administrativo o falta de comunicación, con el condado de Cameron o SpaceX fallando en comunicar adecuadamente que las siguientes ventanas de prueba de fuego estático ya no son necesarias.

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Si retener los cierres contra incendios estáticos fuera intencional, significaría que SpaceX, probablemente a instancias de Musk, tiene la intención de instalar la nariz de Starship SN8 en cuestión de horas. Es casi inconcebible que la nariz de Starship SN8, equipada con múltiples propulsores de gas, aletas delanteras impulsadas por motores Tesla, un tanque colector de oxígeno líquido, conductos de ventilación y muchas tuberías, se pueda instalar y preparar para la prueba en menos de 12 horas. Salvo un método sorpresa de acoplar las secciones de la nariz y el tanque de SN8, la nariz tendrá que soldarse al resto de SN8 y la soldadura se inspeccionará, por lo general un proceso de varios días.

Starship SN8 se mantiene erguido después de completar la primera prueba de fuego estático triple Raptor. (NASASpaceflight – Nomadd)

Independientemente, dada la rapidez con que se mueve SpaceX y la determinación del CEO Elon Musk para empujar límites y romper barreras, parece razonable suponer que Starship SN8 puede estar completamente integrado y listo para una segunda prueba de fuego estático dentro de unos pocos días. . Una vez completado, SN8 estará listo para intentar la primera prueba de vuelo a gran altitud de Starship, lanzándose a ~ 15 km (~ 9.3 mi) para intentar un descenso y aterrizaje estilo paracaidista no probado.

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