SpaceX tiene la intención de terminar con la brecha más larga entre los lanzamientos de Falcon en dos años

La NASA ha confirmado que el próximo lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX está programado para no antes de las 3:37 EDT (07:37 UTC) del sábado 28 de agosto.

Conocida como CRS-23, la misión de reabastecimiento de carga a la Estación Espacial Internacional (ISS) es digna de mención por dos razones principales. Más importante aún, CRS-23 marcará la primera reutilización de SpaceX de una nave espacial Cargo Dragon 2 mejorada. Al mismo tiempo, ese hito de reutilización coincidirá con otro cuando SpaceX rompa su récord interno de rotación de naves espaciales orbitales a finales de este mes.

En segundo lugar, para sorpresa de casi todos los que miraban desde el banquillo, el último lanzamiento de SpaceX tuvo lugar el 30 de junio: en el primer semestre de 2021. A un paso de las especificaciones técnicas de la misión, CRS-23 también será el primer lanzamiento de SpaceX en casi dos meses, una brecha que no se había visto en dos años.

La última vez que SpaceX pasó dos o más meses entre lanzamientos fue en agosto de 2019, cuando la compañía tomó una pausa de más de tres meses por razones desconocidas. Antes de esa pausa inesperada, las únicas otras ocasiones en la última media década que SpaceX dejó de lanzar durante más de un puñado de semanas fue después del catastrófico lanzamiento de Falcon 9 y los incendios estáticos en junio de 2015 y septiembre de 2016, los cuales tomaron 4- 6 meses para recuperarse.

En otras palabras, los intervalos prolongados entre los lanzamientos de SpaceX son raros y, en promedio, contra la voluntad de la empresa. Más recientemente, ha habido algunas señales de que el rango de lanzamiento de Florida administrado por el ejército se había reducido durante la mayor parte de julio de 2021 para completar el mantenimiento de rutina. Sin embargo, según la segunda pista de prueba de vuelo Starliner no tripulada de Boeing hacia un lanzamiento a mediados de agosto antes de que la misión se cancelara indefinidamente, el rango se reabrió claramente a principios de este mes. Sin embargo, después de completar 20 espectaculares lanzamientos orbitales de Falcon 9 en la primera mitad del año, la segunda mitad de 2021 fue todo lo contrario para SpaceX.

Dados los informes de que el CEO Elon Musk ha ordenado una emigración masiva temporal de cientos de empleados de SpaceX a otras instalaciones a la “base estelar” en Boca Chica, Texas, es posible que Musk en realidad esté sacrificando una cadencia de lanzamiento sostenido de Starlink para acelerar el lanzamiento de la nave espacial. camino a la órbita. Sin embargo, cualquier cosa más allá del simple hecho de que SpaceX no se ha lanzado desde el 30 de junio es especulación. En última instancia, CRS-23 está en camino de ser el primer lanzamiento orbital de SpaceX en 59 días.

En cuanto al CRS-23, la misión verá a SpaceX reutilizar su nave espacial Cargo Dragon 2 derivada de Crew Dragon por primera vez. Conocida como C208, la cápsula Dragon 2 en cuestión debutó en diciembre de 2020 y regresó a salvo de la órbita de la Tierra casi 40 días después, el 14 de enero de 2021. Ahora, al menos según uno de los parches de misiones tradicionales Creada para CRS-23, se espera que la cápsula Cargo Dragon C208 vuelva a ponerse en órbita menos de ocho meses después, superando potencialmente el récord de respuesta de la cápsula Dragon de 102 días (> 30%).

La primera nave espacial Cargo Dragon 2 de SpaceX se acerca a la ISS en diciembre de 2020. (Sergey Kud-Sverchkov)

Aproximadamente 226 días después de la reentrada orbital y su próximo lanzamiento orbital, la reutilización del CRS-23 de la cápsula Dragon 2 C208 será casi el doble de la reutilización más rápida de la cápsula Dragon 1 (418 días), lo que demuestra lo que SpaceX ha descrito como mejoras significativas. en reutilización.

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