SpaceX y la NASA planean estrellar un satélite contra un asteroide la próxima semana

Desde 2017, la NASA ha estado probando ver si estrellar un satélite contra un asteroide puede cambia su curso, solicite la ayuda de SpaceX en este esfuerzo en 2019. Hoy, la compañía de misiles compartió que tiene ha completado una prueba de fuego estático y apunta al 21 de noviembre como fecha de lanzamiento para la Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART).

A las 10:21 pm hora del Pacífico de ese día, la NASA «estrellará intencionalmente la nave espacial DART contra un asteroide para ver si esta es una forma efectiva de cambiar su curso, en caso de que se descubra un asteroide que amenace la Tierra en el futuro», dijo. SpaceX en un tweet.

Una prueba de fuego estático es uno de varios pasos en preparar un vehículo de lanzamiento para el desplieguey monitorea el desempeño de arranque del motor, midiendo cosas como presión y temperatura. Con esta fase completada, SpaceX y la NASA parecen estar listos para avanzar la próxima semana.

DART apunta a un asteroide binario con dos cuerpos llamado Didymos (la palabra griega para «gemelo»). Didymos B mide 160 metros (aproximadamente 174 yardas) y orbita al Didymos A más grande, que tiene un tamaño de 780 metros. El asteroide binario habría pasado la Tierra de forma segura en 2022 y nuevamente en 2024; no estaban en camino de hacer contacto con nuestro planeta.

Pero la NASA tiene ya identificado al menos 23 objetos que potencialmente podría chocar con nosotros en los próximos 100 años. Diseñar una estrategia de defensa es la clave para proteger a la humanidad en caso de que el Armagedón esté en el horizonte.

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