Spinosaurus no nadaba después de cenar, según estudio

Spinosaurus no nadaba después de cenar, según estudio

Spinosaurus era uno de los dinosaurios carnívoros más grandes y comía pescado. Los paleontólogos están de acuerdo en esto.

¿Pero logró meterse en los ríos y sacarlos del agua como un oso grizzly? ¿O se zambulló tras su presa como un pingüino o un león marino?

Este se ha convertido en un tema espinoso entre los expertos en dinosaurios.

Un grupo está cada vez más convencido de que el Spinosaurus era una rareza entre los dinosaurios: uno que metía la cabeza bajo el agua y nadaba bajo la superficie. Otros dicen que no.

La última salvaPublicado el miércoles en la revista PLOS One, proviene del contingente de Spinosaurus que no sabía nadar para contrarrestar un artículo a favor de la natación publicado hace un par de años. Trabajo anterior, publicado en la revista Nature, Sostuvo que en general los animales que pasan gran parte de su tiempo en el agua, como los pingüinos, tienen huesos más densos que les proporcionan lastre y facilitan el buceo. Spinosaurus también tenía huesos densos y, por lo tanto, lo más probable es que fuera un nadador, concluyó el artículo de Nature.

Pero el análisis de la densidad ósea fue «estadísticamente absurdo», dijo Nathan Myhrvold, ex director de tecnología de Microsoft y paleontólogo aficionado que realizó la nueva investigación con Paul Sereno, paleontólogo de la Universidad de Chicago.

El Dr. Myhrvold y el Dr. Sereno también argumentaron que la forma desgarbada del cuerpo del Spinosaurus lo habría convertido en un mal nadador, si es que pudiera nadar. La distribución del peso del dinosaurio lo habría hecho muy pesado e inestable, afirmó el Dr. Myhrvold.

«Es obvio por qué no sabe nadar», dijo.

La vela gigante en su espalda haría difícil que un Spinosaurus nadando se mantuviera erguido, dijo el Dr. Myhrvold. «Si la punta se inclina aunque sea un poco, seguirá inclinándose».

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En otras palabras, el Spinosaurus volcaría y lucharía por sacar la vela del agua.

En esta disputa hay puntos de acuerdo. Spinosaurus era quizás más largo y pesado que Tyrannosaurus rex. Vivió hace unos 95 millones de años en lo que hoy es el Sáhara Occidental, pero entonces era un entorno exuberante con ríos de corriente profunda. También era un dinosaurio de aspecto extraño, con vértebras alargadas que formaban una enorme vela en su lomo.

Ha habido una explosión de interés en Spinosaurus durante la última década después de que Nizar Ibrahim, quien también fue autor del estudio anterior sobre densidad ósea y ahora es profesor titular en la Universidad de Portsmouth en Inglaterra, descubrió un nuevo fósil en Marruecos. El único fósil restante fue encontrado por Ernst Stromer, un paleontólogo alemán, en 1915, y destruido en un bombardeo aéreo de Munich en 1944.

En el último estudio, el Dr. Myhrvold y sus colegas sostienen que los paleontólogos que hicieron las afirmaciones sobre la densidad ósea utilizaron una técnica estadística sofisticada sin comprender sus limitaciones.

«Aquí se aplica completamente mal», dijo el Dr. Myhrvold. «Desafortunadamente, cuando tienes algo que involucra muchas estadísticas densas, los ojos de la mayoría de los paleontólogos se ponen vidriosos».

El Dr. Myhrvold no es un académico tradicional. Desde que dejó Microsoft en 1999, quizás sea mejor conocido por encabezar el desarrollo de los libros de cocina enciclopédicos de cocina modernista. Pero ha provocado peleas estadísticas esotéricas en el pasado, criticando los hallazgos sobre la tasa de crecimiento de los dinosaurios y afirmando que los datos de asteroides de la NASA son defectuosos y poco confiables.

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Trabajos anteriores de otros investigadores habían descubierto que los mamíferos buceadores tendían a tener huesos más densos que los mamíferos que permanecían en tierra. Pero otros mamíferos también tienen huesos densos por otras razones. Los elefantes, por ejemplo, necesitan huesos más fuertes para soportar su peso.

En 2022, investigadores dirigidos por Matteo Fabbri, ahora investigador postdoctoral en la Universidad de Chicago, argumentaron en su artículo que la densidad ósea era un predictor confiable de si un animal vivía en el agua o en la tierra para una variedad mucho más amplia de criaturas, incluidas especies extintas.

“Pensamos: Oh, ¿son sólo mamíferos y/o también reptiles?” El Dr. Fabbri dijo esto en una entrevista. «Y si esto es cierto, ¿podemos inferir la ecología en animales extintos, incluidos dinosaurios de aspecto extraño como el Spinosaurus?»

El Dr. Fabbri dijo que el análisis mostró que «una densidad ósea muy alta se correlaciona con la probabilidad de sumergirse bajo el agua».

Spinosaurus y Baryonyx, un pariente de Spinosaurus, se sumergieron, mientras que otro dinosaurio relacionado, Suchomimus, no se sumergió, concluyó el equipo de científicos.

Sin embargo, el Dr. Myhrvold dice que la densidad ósea no se divide claramente en dos grupos. Hay muchos animales acuáticos con huesos menos densos que muchos animales terrestres y viceversa. «Si las dos distribuciones están cercanas entre sí, no se puede obtener una conclusión válida, o al menos una que tenga alguna fuerza estadística», dijo.

Pone un ejemplo: en los humanos, los hombres generalmente pesan más que las mujeres, pero no todos los hombres pesan más que todas las mujeres. Por lo tanto, si alguien le dijera que una persona pesaba 135 libras, no podría deducir de manera confiable si esa persona era hombre o mujer.

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Aunque el Dr. Myhrvold y el Dr. Sereno ahora no están de acuerdo con el Dr. Fabbri y el Dr. Ibrahim, alguna vez estuvieron todos del mismo lado como coautores de el artículo de 2014 que describe el Spinosaurus descubierto en Marruecos.

“Nos dividimos intelectualmente”, dijo Sereno.

El Dr. Fabbri trabaja actualmente en el mismo departamento que el Dr. Sereno, aunque este verano se convertirá en profesor en la Universidad Johns Hopkins.

“Nos despedimos en este corredor”, dijo el Dr. Fabbri. «Está bien. No nos vamos a matar unos a otros, obviamente.

El Dr. Ibrahim, que se encuentra en Marruecos para realizar más estudios, dijo que nuevos hallazgos harían que el argumento de que Spinosaurus era acuático fuera aún más convincente.

También rechazó los argumentos biomecánicos del Dr. Myhrvold sobre por qué el Spinosaurus no podía nadar, diciendo que aún se desconoce mucho. Comparó los hallazgos del Dr. Myhrvold con los de los paleontólogos que argumentaban que los tiranosaurios debían haber sido carroñeros porque no podían correr lo suficientemente rápido como para atrapar presas pequeñas y veloces. Pero los tiranosaurios no tenían que ser rápidos para derrotar a un Triceratops grande y de movimiento lento.

De manera similar, los ríos africanos prehistóricos estaban llenos de peces gigantes que se movían lentamente, dijo el Dr. Ibrahim. Spinosaurus no habría tenido que ser un nadador experto para atraparlos.

«No puedo revelar demasiado», dijo. “Pero tenemos material nuevo. Tenemos varios proyectos en curso muy interesantes”.

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