Sri Lanka, India golpeada por la crisis, relanza conversaciones para conectar las redes eléctricas

COLOMBO: India y Sri Lanka reanudaron las conversaciones sobre la conexión de sus redes eléctricas, dijeron funcionarios a Reuters el martes, un paso que podría ayudar al objetivo de Nueva Delhi de reducir la influencia de China en la nación insular que ahora enfrenta una grave crisis económica.
No había una perspectiva inmediata de que los cortes de energía causados ​​por la crisis pudieran aliviarse con las conversaciones, que son un esfuerzo preliminar en un proyecto de varios años que ambas partes han explorado previamente.
India ha brindado miles de millones de dólares de asistencia a su vecino del sur para combatir la crisis, causada por una fuerte caída en las reservas de divisas que bloqueó las importaciones de bienes esenciales como el combustible, lo que interrumpió el suministro de energía.
«Está en una etapa muy temprana de la discusión», dijo a Reuters Wasantha Perera, secretaria del Ministerio de Energía de Sri Lanka, pero no proporcionó más detalles.
Las protestas y la agitación política provocadas por la inflación vertiginosa, la devaluación de la moneda y la escasez llevaron a la nación de 22 millones a iniciar conversaciones con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para un programa de préstamos, también respaldado por India.
Ahora, los funcionarios de ambos países están recurriendo a un proyecto que ha progresado poco desde que se propuso por primera vez hace más de una década, con el objetivo de conectar a los vecinos con una línea de transmisión de una milla de largo que corre bajo el Océano Índico.
El proyecto de conexión a la red surgió durante conversaciones con el Ministerio de Energía de la India en marzo, cuando Basil Rajapaksa, el entonces ministro de Finanzas de Sri Lanka, visitó Nueva Delhi para buscar ayuda, dijo una fuente familiarizada con la noticia.
«Será de beneficio mutuo», agregó la fuente, que pidió el anonimato, ya que las conversaciones eran privadas.
Los ministerios de Relaciones Exteriores de India y Sri Lanka no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de Reuters.
El proyecto fue uno de los objetivos clave de un documento estratégico emitido por la misión diplomática de Sri Lanka en India el pasado mes de julio.
“Esto permitiría a Sri Lanka obtener electricidad durante el mantenimiento operativo y la sequía, y también exportar el exceso de producción a la India”, dice el documento.
Casi dos tercios de la electricidad de Sri Lanka es generada por centrales eléctricas de petróleo y carbón, y la hidroelectricidad constituye el resto.
Su demanda total de energía diaria es solo una fracción de la de India y satisfacer la demanda máxima puede ser un desafío durante los períodos secos.
Compitiendo por la gripe
Beijing y Nueva Delhi han competido durante mucho tiempo por la gripe en la isla, ubicada estratégicamente en el extremo sur de India, y la asistencia india en las últimas semanas ha aumentado en medio de una crisis que empeora y que ha llevado a miles de personas a las calles.
El proyecto de conectividad de red podría convertirse en parte de las solicitudes de Nueva Delhi a Sri Lanka, que también ha asegurado acuerdos sobre infraestructura china en los últimos años, dijo a Reuters una fuente con conocimiento del pensamiento indio, con la condición de que permanezcan en el anonimato.
Hasta el momento, India ha proporcionado aproximadamente $ 1,9 mil millones en ayuda a través de líneas de crédito y canjes, y está lista para comprometer hasta $ 2 mil millones más para ayudar a Sri Lanka a enfrentar su peor crisis financiera desde la independencia de Gran Bretaña en 1948.
El plan para conectar las dos redes ha estado en proceso durante años, y los vecinos firmaron un pacto en 2010 sobre estudios de factibilidad para un cable eléctrico submarino.
Un estudio de Power Grid Corporation of India predijo el despliegue de un sistema de transmisión submarino de 500 megavatios (MW) o 1.000 MW, dijo la empresa estatal en un informe anual en 2015.
La distancia más corta que separa India y Sri Lanka es una estrecha franja de océano llamada Estrecho de Palk, de unos 40 kilómetros (24,85 millas) de ancho, aunque la longitud de un cable submarino depende de su alineación.
Los cables eléctricos submarinos de gran envergadura incluyen el NordLink, entre Alemania y Noruega, que tiene una longitud aproximada de 623 km (387 millas).

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